Es gab einen oft zitierten, aber selten zitierten historischen Befehlshaber aus der Zeit um die Jahrhundertwende, der einmal frustriert klagte, dass er ohne weiteres ein Bataillon seiner Infanterie gegen einen guten Spion eintauschen wĂŒrde. Man kann sich nicht wundern, was er gegen einen jungen Mann eingetauscht hĂ€tte, der mit einem neuen neuen Micro-Air-Fahrzeug (MAV) von Honeywell ausgebildet und ausgerĂŒstet wurde. HĂ€tte jemand zu diesem Zeitpunkt ein solches Werkzeug angeboten, wĂ€re er wahrscheinlich als Scharlatan geteert und gefedert worden. Wenn Sie behaupten, eine Maschine könnte sechs Meilen vor den Truppen stehen und Fotos in Echtzeit zurĂŒcksenden? Die Idee!

Honeywells MAVs, die jetzt im Irak Dienst haben, können mehr als sechs Meilen zu bestimmten Standorten fliegen und dann mit Video- und Infrarotkameras aus einer Höhe von 10 bis 10.500 Fuß „schweben und starren“, um Truppen bei der Analyse potenzieller Bedrohungen zu unterstĂŒtzen.

Wenn US-Soldaten oder Marines vermuten, dass sie auf einen Hinterhalt oder ein improvisiertes Sprengmittel (IED) zugehen, können viele von ihnen jetzt an ihrem Platz halten, wĂ€hrend sie ein 16-Pfund-MAV starten, um die Situation mit eingebauten Kameras zu bewerten, die ĂŒbertragen Echtzeit-Video zurĂŒck zum Handterminal des Bedieners.

Diese unbemannten Miniatur-Abluftförderer funktionieren Ă€hnlich wie ein Mini-Hubschrauber. Mit einem Propeller kann Luft durch einen Kanal gesaugt werden, um einen Auftrieb zu ermöglichen, der MAV kann ĂŒber einem bestimmten Standort schweben oder eine vorprogrammierte Überwachungsroute patrouillieren, wobei er bis zu 100 GPS-Wegpunkte als Leitfaden verwendet. Sein Antriebssystem ist nur 13 Zoll breit. Das GerĂ€t wiegt beim Betanken nur 18, 5 Pfund, sodass es transportiert werden kann.

0-60MPH; Klettern von 0-10.500 Fuß
Um sicherzustellen, dass diese kleinen Einheiten jederzeit und ĂŒberall verfĂŒgbar sind, benötigen sie nur fĂŒnf Tage Training und können von einer Person bedient werden. Wenn ein MAV bereitgestellt werden soll, kann der Bediener ihn aus seinem Rucksack herausnehmen und innerhalb von fĂŒnf Minuten starten. Wenn es Zeit ist, weiterzumachen, kann das System genauso schnell umgepackt werden. Es kann senkrecht von engen Stellen in stĂ€dtischen Gebieten oder unebenem GelĂ€nde abheben. Es fliegt normalerweise in Höhen von 10 bis 500 Fuß. Am oberen Ende kann es Geschwindigkeiten von etwa 60 km / h erreichen, bis zu einer Höhe von mehr als 10, 500 Fuß (100 m) klettern, weiter als 10 km gehen und fast eine Stunde in der Luft bleiben, wĂ€hrend es Regen, Schnee, mĂ€ĂŸigen Wind und andere wetterbedingte Gefahren besiegt. Außerdem ist es sicher zu bedienen. Es ermöglicht dem Bediener, es von einem sicheren Ort aus zu bedienen, wĂ€hrend Gefahren oder Ziele lokalisiert werden. Es hat wenige ungeschĂŒtzte bewegliche Teile. Im Gegensatz zu funkgesteuerten Hubschraubern mit freiliegenden Rotoren, die bei auftreffenden Objekten zum Absturz fĂŒhren können, ist das Luftleitungssystem des MAV vollstĂ€ndig geschlossen, sodass diese Einheiten die meisten Hindernisse abprallen und weiterfliegen können. Freiliegende Rotorsysteme haben Hunderte von beweglichen Teilen, wĂ€hrend ein Abluftventilatorsystem nur wenige bewegliche Teile hat. Je weniger Objekte in Bewegung sind, belichtet oder geschĂŒtzt, desto weniger Probleme können auftreten.

Bericht in Echtzeit
Der MAV war in Betrieb, nachdem Honeywell 2003 einen Auftrag in Höhe von 40 Millionen US-Dollar von der US-amerikanischen Advanced Research Projects Agency (DARPA) erhalten hatte. Im Sommer 2006 erhielt das Unternehmen einen Vertrag im Wert von 60 Millionen US-Dollar aus dem Future Combat Systems (AFCS) -Programm der Armee, um das Programm weiter voranzutreiben.

Bis Mitte Juni 2007 hatte der Honeywell MAV wĂ€hrend seiner dreijĂ€hrigen Arbeit mit der 25. Infanteriedivision in Hawaii mehr als 3.500 TestflĂŒge absolviert und zwei volle Runden von militĂ€rischen "Utility" -Tests bestanden. Das Fahrzeug flog auch im FrĂŒhjahr 2007 in Frankreich seinen ersten erfolgreichen internationalen Flug.

Vaughn Fulton, der Programmmanager von MAV, kann nicht offenlegen, wie viele dieser Einheiten in Kampfgebieten eingesetzt wurden, sagte aber, dass sie jetzt von den Explosive Ordnance Disposal (EOD) -Organisationen des MilitĂ€rs eingesetzt werden, um den Umgang mit IEDs zu unterstĂŒtzen.

"Eine betrĂ€chtliche Anzahl von ihnen wurde eingesetzt und weitere sind auf dem Weg", sagte Fulton. „Die EOD-Leute wollten ein Antennensystem, das schweben und starren konnte, und die stĂ€ndige Überwachung ĂŒber kleine Interessenbereiche legen. Das MAV verfĂŒgt ĂŒber zwei Arten von Videokameras, zwischen denen der Bediener zwischendurch wechseln kann. Jede trĂ€gt eine elektrooptische Tageslicht-Farbkamera mit 10-fachem Zoom sowie eine IR-Kamera (Infrarot) mit weitem Sichtfeld. Da beide Kameras verfĂŒgbar sind, können sie bessere Analysen durchfĂŒhren und Informationen zu verschiedenen Situationen sammeln. “

Laut Fulton nutzen EOD-Spezialisten den MAV, um mit einer Vielzahl von IEDs sicherer umzugehen, da verdĂ€chtige Standorte ohne GefĂ€hrdung des Personals genauer betrachtet werden können. "Es gibt keine einzige Art von IED", sagte er. „In einigen FĂ€llen ist ein IED in einem Fahrzeug versteckt. Daher möchten sie aufgegebene Autos abstellen, die an Orten stehen, die am Vortag leer standen. In anderen FĂ€llen verwenden IEDs Kabel, die zu einem Auslöser fĂŒhren, der das GerĂ€t manuell detoniert, wenn sich ein Ziel innerhalb seiner Reichweite befindet. Und es gibt autonome GerĂ€te, die zu einem bestimmten Zeitpunkt ablaufen. Manchmal kann man gestörten Schmutz erkennen, wo jemand den Boden ausgegraben hat. Dies sind nur einige der Dinge, die sie mit den MAV-Kameras erkennen können. Von dort aus können sie entscheiden, wie sie am sichersten damit umgehen können. “

Die Technologie der Abzugsventilatoren wurde erstmals in den 1950er Jahren entwickelt, doch erst vor kurzem konnten Ingenieure ihr Potenzial entfalten. "Die Leute wissen seit langem, dass ein Ventilator einen sicheren, effizienten aerodynamischen Mechanismus bietet, wenn Sie einen Ventilator in einen Kanal einbauen, der aber im Flug immer sehr instabil war", sagte Fulton. „In den letzten Jahren hat sich diese Technologie weiterentwickelt. Dies liegt an hochentwickelten Computern und Miniaturelektronik, mit denen Ă€ußerst ausgereifte Flugsteuerungen ausgefĂŒhrt werden können, die den MAV im Flug stabil halten. Dies sind sehr robuste, ausgereifte Flugsteuerungen und sehr kleine, sehr leistungsfĂ€hige Elektronik. Ein so kleines Fahrzeug herzustellen und es im Flug stabil zu halten, erfordert mikroelektromechanische Maschinen. Diese auf MEMs basierende Technologie hat die Abzugsventilator-Technologie Wirklichkeit werden lassen. “

Der MAV kann mit einem programmierten Flugplan, der zuvor fĂŒr eine Vielzahl von Flugzeugen entwickelt wurde, einschließlich Hubschraubern vom Typ CH-47 und OH-58D, auf eigene Faust versendet werden. Nach dem Hochladen des Flugplans in den Computer des MAV schickt der Betreiber ihn auf den Weg, so dass er die Mission ohne weitere Eingriffe fliegen, zurĂŒckkehren und landen kann. Das MAV kann auch „manuell“ geflogen werden, es ist jedoch kein Stick-and-Ruder-Vorgang. Der Bediener lenkt das Fahrzeug nach oben, unten, rechts oder links, und der Flugsteuerungscomputer des MAV interpretiert die Befehle sofort und steuert, wie das Fahrzeug sie ausfĂŒhrt.

Das MAV wird von einem Benzinmotor angetrieben, daher ist es nicht das flĂŒsterleise Fahrzeug, das sich manche vorstellen können. Trotzdem ist es viel ruhiger als bei grĂ¶ĂŸeren Flugzeugen. Honeywell baute es auf einen Standard von 60 Dezibel bei 100 Metern, was ungefĂ€hr so ​​laut ist wie eine typische Stadtkreuzung. Fulton sagte, ein weiterer guter Vergleich wĂ€re die tĂ€gliche Gartenmaschine. "Es ist ein 4-PS-Motor, also ungefĂ€hr wie ein RasenmĂ€her oder ein Trimmer", sagte er.

Nicht nur fĂŒr das MilitĂ€r
Der MAV wird weiter gesteigert, um seine NĂŒtzlichkeit fĂŒr das MilitĂ€r zu erhöhen, wĂ€hrend er in der zivilen Welt mehr Interesse erfĂ€hrt. "Zu diesem Zeitpunkt wird der MAV nur vom MilitĂ€r genutzt, aber wir bewegen uns an mehreren Fronten vorwĂ€rts", sagte Fulton. „Wir können vorhersehen, dass er fĂŒr Grenzschutz, Such- und Rettungsarbeiten eingesetzt werden kann und eine Reihe anderer Sensoren wie chemische / biologische Detektoren tragen kann. Wir wurden auch von Polizeibehörden sowie vom US Forest Service als Brandmelde- und BrandbekĂ€mpfungsinstrument angesprochen. "

Deshalb glaubt Fulton, dass die FĂ€higkeiten des MAV gerade erst erkannt werden.

"Dies könnte in eine unendliche Anzahl von Anwendungen integriert werden", sagte er. „Nehmen wir an, Sie haben eine Reihe von Sensoren in der NĂ€he einer Anlage und einer von ihnen wird ausgelöst. Man könnte automatisch eine Plattform fliegen, sie schweben lassen und direkt ĂŒber den Sensor starren, Daten darĂŒber sammeln, was möglicherweise ausgelöst wurde, und andere Informationen sammeln. “

Designer sehen auch MAVs vor, die IEDs und andere Bomben oder Sprengstoffe aufnehmen und zu Orten fliegen können, an denen sie sicher detoniert werden können. TatsĂ€chlich könnten solche Operationen einige der einfacher definierten Aufgaben sein, die jetzt fĂŒr MAVs vorgesehen sind. UnabhĂ€ngig davon, ob diese zukĂŒnftigen Jobs aus der militĂ€rischen oder zivilen Welt kommen, erscheinen die Missionen fĂŒr unbemannte Flugzeuge so unendlich und vielfĂ€ltig wie die Vorstellungskraft selbst. Besuchen Sie: www.honeywell.com.