Die mexikanische Freihalsfledermaus ist ein unwahrscheinlicher Krieger, aber der Adams-Plan sah vor, Millionen von ihnen ĂŒber Japan freizulassen, die doppelt so viel Gewicht in Brandstiftungen brachten, um Feuer zu fangen. (DoD Foto)

Jede neue Idee wird eine evolutionĂ€re Entwicklungsphase haben, und dies schließt unweigerlich witzige ZwischenfĂ€lle ein, insbesondere wenn Millionen FledermĂ€use dazu verwendet werden, um BrandstĂ¶ĂŸe in das feindliche Kernland zu bringen - das amerikanische Projekt "Bat Bomb" von Alaska, "Project X-Ray".

Die Idee klang so, als könne sie als Waffensystem eingesetzt werden, denn FledermĂ€use können, obwohl sie klein sind, mehr als ihr Gewicht in der Fracht tragen; MĂŒtter tragen ihre Jungen, und Zwillinge sind keine Seltenheit. FledermĂ€use halten vorhersagbar Winterschlaf, wenn die Temperatur sinkt, und benötigen dann keine Nahrung oder Pflege. Sie sind nachtaktiv, da ihre Beute nachtaktiv ist; Im Morgengrauen finden sie abgelegene Orte, an denen sie sich verstecken oder ĂŒber der Erde hĂ€ngen können, da sie herunterfallen mĂŒssen, um Luft in ihre FlĂŒgel zu bekommen, um zu fliegen. Wenn GebĂ€ude vorhanden sind, mögen sie DachvorsprĂŒnge oder Dachböden. Und es gibt viele FledermĂ€use, mit denen man arbeiten kann.

Projektbeginn
Das Konzept der FledermĂ€use als WaffentrĂ€ger stammt vom Zahnarzt Dr. Lytle S. Adams, einem Bekannten von Eleanor Roosevelt, der die Idee im Januar 1942 zu Eleanor brachte. Sie brachte sie zu Franklin. FDR brachte es mit schriftlicher Zusicherung, dass Adams kein VerrĂŒckter war, an Colonel Bill Donovan, den damaligen Informationskoordinator, der es an die NDRC (National Defense Research Committee) weitergab, die dann ein diversifiziertes Skunk-Werk fĂŒr die Kriegsanstrengung war. Es wurde als "Adams-Plan" bezeichnet und die Arbeiten in der NDRC-Abteilung 19 wurden fortgesetzt. Nicht alle Beteiligten waren begeistert. Dr. Stanley Lovell vom NDRC sprach in seinen Memoiren nicht freundlich ĂŒber das Projekt und nannte es "Die Fledermaus Farce".

Donald R. Griffin, Sonderforschungsassistent des NDRC, kritisierte den Vorschlag und stellte fest, dass "dieser Vorschlag auf den ersten Blick bizarr und visionĂ€r erscheint [aber] die umfangreichen Erfahrungen mit experimenteller Biologie ĂŒberzeugen den Autor, dass er bei einer kompetenten AusfĂŒhrung jede Chance auf Erfolg haben wĂŒrde." Er empfahl, die PrĂ€misse von der Luftwaffe der Armee "mit aller Schnelligkeit, Genauigkeit und Effizienz" zu erkunden. Die Entwicklung der Bomben wurde dem Chemical Warfare Service ĂŒbergeben, der nicht begeistert war, bis die Beamten der USAAF im MĂ€rz 1943 ein förmliches Memo ĂŒberbrachten.

Neun-Gramm-Bomber
Zu diesem Zeitpunkt hatten Ermittler, angefĂŒhrt von Adams, mexikanische FreilichtschlĂ€ger ausgewĂ€hlt, basierend auf ihrer VerfĂŒgbarkeit, ihrer WiderstandsfĂ€higkeit und ihrer Belastbarkeit, die das Doppelte ihres Eigengewichts betrug. Die 9-Gramm-FledermĂ€use trugen 17-Gramm-Flammensachen mit Bravour. Louis Fieser von CWS bei Edgewood Arsenal, Erfinder von Napalm, entwickelte ein verdicktes Kerosinbrennmittel, das in einem Nitrocellulose-Kanister getragen wurde, der von einem Miniaturzeit-Bleistift initiiert wurde. Es wĂŒrde vier Minuten mit einer 10-Zoll-Flamme brennen. Ein alternatives Design wog 22 Gramm und brannte mit einer 12-Zoll-Flamme sechs Minuten lang, war aber fĂŒr eine kleine Fledermaus zu schwer. Der Brand wurde mit einem chirurgischen Clip und einer Schnur an der losen Haut auf der Brust der Fledermaus befestigt.

Adams 'Team untersuchte zunĂ€chst den Mastiff-SchlĂ€ger, Nordamerikas grĂ¶ĂŸtes fliegendes SĂ€ugetier, mit einer FlĂŒgelspannweite von 22 Zoll, die einen 1-Pfund-Dynamitstab tragen könnte, aber sie sind relativ schwer zu finden. Die grĂ¶ĂŸte bei der Durchsuchung gefundene Kolonie von FreischwĂ€nzen war schĂ€tzungsweise 20 bis 30 Millionen in den Kalksteinhöhlen Ney und Bracken in der NĂ€he von Bandera, Texas. In der Praxis wurden ProbestĂŒcke in den Karlsbader Kavernen gesammelt.


Eine der verschiedenen Iterationen von Bombenkanistern wurde versucht. Bei einer Entfernung von 5.000 Fuß wĂŒrde sich der Fallschirm in einer Höhe von 1.000 Fuß öffnen und seine Ladung FlammschlĂ€ger mit Brandgeschossen freigeben. Obwohl es vielversprechende Aspekte hatte, gab es noch viele Probleme, die gelöst werden mussten, wenn das Programm gestrichen wurde. (DoD Foto)

Holey-Karton, Batman
In seiner fast endgĂŒltigen Form bestand die "Bat Bomb" aus einem gelochten KartonschlĂ€gerhalter, der einem BombengehĂ€use Ă€hnelte, mit 26 ĂŒbereinander angeordneten Tabletts, die jeweils FĂ€cher fĂŒr 40 FledermĂ€use enthielten. Die TrĂ€ger wĂŒrden aus 5.000 Fuß fallen gelassen. Die FĂ€cher trennten sich, blieben jedoch mit einem Fallschirm verbunden, der auf 1.000 Fuß aufgestellt wurde. Das Blue-Sky-Szenario bestand darin, dass 10 B-24-Bomber, die aus Alaska mit jeweils 100 mit Bomben tragenden FledermĂ€usen geflogen waren, 1.040.000 Fledermausbomben ĂŒber den IndustriestĂ€dten der Osaka-Bucht auslösen konnten.

Wie jedes menschliche BemĂŒhen hatte das Projekt seine "Oops Moments", wobei der Humor eine SelbstverstĂ€ndlichkeit war, da das Projekt FledermĂ€use umfasste. Anfang Mai 1943 wurden in Carlsbad Caverns 3.500 FledermĂ€use gesammelt und in der B-25 des Projekts nach Muroc Dry Lake, Kalifornien, geflogen. Die FledermĂ€use wurden im Winterschlaf gekĂŒhlt. Am 21. Mai wurden fĂŒnf Container mit FledermĂ€usen aus 5.000 Fuß Höhe fallen gelassen, aber die FledermĂ€use, die immer noch unter Schlafmangel leiden, konnten nicht fliegen und starben beim Aufprall.

Das Projekt wurde in ein im Bau befindliches Hilfsfeld in Carlsbad transferiert. Die FledermĂ€use wurden mit Dummy-Bomben aus der B-25 und einem Piper Cub hergestellt, aber wieder wachten viele der FledermĂ€use nicht rechtzeitig auf, um zu fliegen, und die Pappkartons öffneten sich nicht immer. Die chirurgischen Klammern waren schwer zu befestigen. WĂ€hrend diese Probleme angesprochen wurden, wurden mehr FledermĂ€use eingezogen. Beim nĂ€chsten Mal erwachten sie jedoch zu schnell, als sie freigelassen wurden, und entkamen, wurden bewaffnet und zĂŒndeten einen Bereich, eine Kaserne und einen Kontrollturm der neuen USAAF-Basis an. FledermĂ€use kommen wie HĂŒhner zum Schlafen nach Hause.

Die Tests wurden mit ĂŒber 6.000 FledermĂ€usen fortgesetzt. In einem Bericht vom Juni 1943 wurde darauf hingewiesen, dass die weitere Entwicklung einen besseren Container mit Zeitverzögerung, neue Clips und einen vereinfachten ZeitzĂŒnder enthalten sollte. Der Bericht fĂŒgte hinzu, dass "die Tests abgeschlossen wurden ... als ein Brand einen großen Teil des Testmaterials zerstört hat" - wie zum Beispiel die neue USAAF-Anlage, die glĂŒcklicherweise noch nicht besetzt ist.

Weitere Forschungen wurden im August 1943 auf die Navy gepfÀndet, wo sie ab Dezember 1943 zum Project X-Ray wurden und vom Marine Corps betreut wurden. Die Marines verlegten ihren Betrieb nach MCAS, El Centro, Kalifornien.

Experimente wurden mit besseren "Eierkisten" -FĂ€chern und BombengehĂ€usen durchgefĂŒhrt. Nach Experimenten und operativen Verbesserungen wurde ein Fischköder-Test in einer von CWS in Dugway (Utah) errichteten japanischen Stadt durchgefĂŒhrt.

Dreißig BrĂ€nde wurden ausgelöst, obwohl 22 keinen Brand erreichten. Je nachdem, wo Sie standen, waren die Ergebnisse ermutigend. Dugways Chef der BrandprĂŒfungen schlussfolgerte: "Trotz der extrem geringen GrĂ¶ĂŸe der Einheiten kann eine vernĂŒnftige Anzahl von ZerstörungsbrĂ€nden ausgelöst werden."

Keine Objektivlinse
Der NDRC-Beobachter erklĂ€rte: „Es wurde festgestellt, dass X-Ray eine effektive Waffe ist.“ In dem Bericht des Chefchemikers wurde festgestellt, dass X-Ray auf Gewichtsbasis wirksamer war als die derzeitigen Brandbomben: „Auf eine andere Weise ausgedrĂŒckt, der regulĂ€re Bomben wĂŒrden wahrscheinlich 167 bis 400 Feuer pro Bombenladung verursachen, wohingegen Röntgenstrahlen 3.625 bis 4.748 Feuer verursachen wĂŒrden. "

FĂŒr August 1944 waren mĂ€chtigere BrandstĂ¶ĂŸe angeordnet und Tests in vollem Umfang geplant, aber das Programm wurde von Flottenadmiral Ernest J. King abgebrochen, als er erfuhr, dass es erst Mitte 1945 eingesetzt werden konnte. FĂŒr das Projekt wurden rund zwei Millionen Dollar ausgegeben.