Ein Vater eines im Irak getöteten Marines sagt, er werde nicht die Anwaltskosten einer Protestgruppe zahlen, die 2006 bei der Beerdigung seines Sohnes Streikposten eingenommen hatte - zumindest nicht, bis er vom Obersten Gerichtshof der USA zu dieser Angelegenheit gehört hat.

Albert Snyder, dessen Sohn Lance Cpl. Matthew Snyder, der im Irak getötet wurde, erfuhr am Freitag, dass ein Bundesberufungsgericht von ihm verlangt, der Westboro Baptist Church, einer christlichen fundamentalistischen Gruppe, die wĂ€hrend militĂ€rischer BegrĂ€bnisse demonstriert, mehr als 16.000 US-Dollar an Rechtskosten zu zahlen, um Aufmerksamkeit fĂŒr seine anti-homosexuelle Botschaft zu erhalten . Die Gruppe versammelte sich bei Matthew Snyders BegrĂ€bnis im MĂ€rz 2006 in Westminster, Md., Bei der er Antigay-Slogans sang und Zeichen wie "Gott sei Dank fĂŒr tote Soldaten" trug, sagt der Anwalt von Albert Snyder, Sean Summers.

Die Gruppe protestierte etwa 30 Meter vom Haupteingang der Kirche entfernt, und Mr. Snyder musste durch einen separaten Eingang eintreten, sagt Summers.

Snyder verklagte daraufhin die Westboro-Gruppe wegen emotionaler Not und gewann ein Urteil ĂŒber 5 Millionen US-Dollar. Im Berufungsverfahren wurde jedoch das Vierte Berufungsgericht des Vierten Berufungsgerichts aufgehoben und befĂŒrwortete, die Rechte der Demonstranten auf freie MeinungsĂ€ußerung zu schĂŒtzen. Vor ungefĂ€hr drei Wochen stimmte der Oberste Gerichtshof zu, den Fall anzunehmen, und es wird erwartet, dass er im Herbst gehört wird. (Letztes Jahr hatte das Oberste Gericht es abgelehnt, die Angelegenheit aufzugreifen.) Inzwischen hat das Gerichtsgericht den VerkĂ€ufer Snyder zur Zahlung der Gerichtskosten der Kirche verurteilt.

Snyder aus York, Pennsylvania, sagte am Dienstag gegenĂŒber Fox News, dass er die Westboro Baptist Church nicht bezahlen werde, "bis ich vom Obersten Gerichtshof erfahren habe."

"Man kann sagen, dass sie keine Weihnachtskarten von Mr. Snyder bekommen", fĂŒgt Summers in einem Telefoninterview hinzu. "Er denkt offensichtlich, dass sie verachtenswert sind und nicht versteht, warum sie ihn angreifen wĂŒrden."

Die Westboro-Gruppe protestiert seit Jahren gegen Beerdigungen von MilitĂ€rangehörigen. Der KirchenfĂŒhrer Fred Phelps predigt, dass der Tod von Amerikanern im Irak und in Afghanistan eine Bestrafung fĂŒr die Toleranz der Nation gegenĂŒber HomosexualitĂ€t darstellt. (Er gehörte im vergangenen Jahr zu den aus Großbritannien verbotenen Personen, weil er Hass oder Extremismus gefördert hatte.) Die Proteste haben nichts mit der sexuellen Orientierung der Gefallenen zu tun, und die Kirche sagt, ihre Proteste seien "rechtmĂ€ĂŸig" von den BegrĂ€bnissen entfernt.
Einige sagen, die kirchlichen Proteste seien letztlich eine Frage der verfassungsrechtlich geschĂŒtzten freien MeinungsĂ€ußerung.

„Ich sehe wirklich nicht, dass [der Protest] eine Verletzung der First Amendment [Prinzipien] war. Es war eine Verletzung des Anstands und des guten Geschmacks und allerlei anderer Dinge, aber keine Verletzung des Ersten Zusatzes “, sagt Charles Gittins, ein Zivilanwalt in Virginia.

Summers argumentiert jedoch, dass das Recht seines Klienten auf friedliche Versammlung und Religionsfreiheit durch die Proteste verletzt wurde. Anders als in einem öffentlichen Park, in dem die Menschen sich frei Ă€ußern können, zieht ein BegrĂ€bnis ein „gefangenes Publikum“ an, in dem sich die Teilnehmer befinden mĂŒssen an einem bestimmten Ort - sie können nicht einfach weggehen.
Die in Kansas beheimatete Westboro Baptist Church plant, am Mittwoch in Florida vor einer Beerdigung fĂŒr eine Marine zu protestieren, die am 22. MĂ€rz in der Provinz Helmand im SĂŒden Afghanistans getötet wurde.

Quelle: Gordon Lubold fĂŒr Yahoo! Nachrichten.