Der strategische Einsatz von Luftwaffen in der frĂŒhen "Schock- und Ehrfurcht" -Phase des Kampfes in Afghanistan und im Irak fand breite Anerkennung, aber die Rolle, die taktische LuftunterstĂŒtzung tĂ€glich spielt, wird von denjenigen, die an der Front nicht dienen, weitgehend unbemerkt geblieben. Die LuftunterstĂŒtzung durch taktische Flugzeuge der USA und der Koalition spielt eine wichtige Rolle bei den laufenden KampfeinsĂ€tzen und hat das Leben unzĂ€hliger Koalitionstruppen gerettet, indem sie dem Feind prĂ€zise und tödliche SchlĂ€ge zufĂŒgt. Wenig bekannt ist die Rolle einer Elite-Bodenkampfstreitmacht der US-Luftwaffe, die als TACP (Tactical Air Control Party) bekannt ist und neben Armeen auf dem Boden kĂ€mpft.

"TACP" (ausgesprochen Tack-Peas) besteht normalerweise aus zwei oder mehr angefĂŒhrten Fliegern, die zu Tactical Air Command and Control Specialists ausgebildet sind. Ihre Hauptaufgabe ist die Koordinierung und Steuerung der Luftwaffe fĂŒr die Armee.

Das gruseligste militÀrische Training aller Zeiten!
Um sich als TACP zu qualifizieren, muss Airmen den Ă€ußerst schwierigen 105-Tage-TACP-Qualifizierungskurs von Detachment 3, 342. Training Squadron am Hurlburt Field, Florida, absolvieren. WĂ€hrend dieses anspruchsvollen und anstrengenden Kurses lernen die Auszubildenden die Grundlagen der LuftunterstĂŒtzung und den Umgang mit einer Reihe von High-Tech-KommunikationsgerĂ€ten und -gerĂ€ten. Sie machen sich auch schmutzig und lernen Infanterietechniken, einschließlich Patrouillen, Taktiken fĂŒr kleine Einheiten und fortgeschrittenes Umgang mit Kleinwaffen.

Der Kurs umfasst FeldĂŒbungen mit einer Woche ununterbrochenen Patrouillen, Hinterhalt-Übungen, Landnavigation und Feldboot. Diese Woche gibt den Auszubildenden einen Einblick in die RealitĂ€t des Kampfes, da sie unter schwierigen Bedingungen trainieren und selten mehr als zwei Stunden gleichzeitig schlafen. Nach erfolgreichem Abschluss dieses Kurses mĂŒssen TACP-Kandidaten die 17-tĂ€gige SERE-Schule (Survival, Evasion, Resistance und Escape) der 336. Trainingsgruppe am Fairchild Air Force Base, WA, abschließen, die ein intensives Sechs-Tage-Segment umfasst in der Wildnis der Colville und Kaniksu National Forests.

Sobald die TACP-Kandidaten ihre Ausbildung bei Hurlburt Field abgeschlossen haben, erhalten sie das begehrte TACP-Wappen und den Blitz, die auf dem schwarzen Barett getragen werden. Das schwarze Barett und die TACP-Insignien wurden 1985 offiziell genehmigt. FrĂŒher hatten TACPs das schwarze Barett inoffiziell als Symbol fĂŒr ihren Elite-Status getragen. Nach der ersten Ausbildung absolvieren die TACPs eine intensive Ausbildung als Auszubildender auf Einheitenebene. Sie absolvieren auch andere fortgeschrittene Schulen wie den Ranger-Kurs der Army, den Airborne-Kurs, Luftangriff, Pfadfinder, Marine Corps Combatives und Combat Lifesaver.

TACPs unterstĂŒtzen Bodenkampf-Manövereinheiten der Armee, wie Panzer- und Infanteriedivisionen, unabhĂ€ngige Brigade-Kampfteams und sogar die Ranger-Bataillons- und Special Forces-Gruppen. Um diese direkte UnterstĂŒtzungsmission durchzufĂŒhren, werden die TACP-Einheiten Einheiten (Air Support Operations Squadrons, ASOS) weltweit zugeordnet, die normalerweise bei oder in der NĂ€he der von ihnen unterstĂŒtzten Armee-Einheiten stationiert sind. Sie fallen unter das betriebliche Dach der wichtigsten Luftwaffenkommandos, die Kampfflugzeuge bereitstellen. Derzeit gibt es in den kontinentalen Vereinigten Staaten im Rahmen des Air Combat Command 11 aktive ASOS-Mitarbeiter. Weitere acht werden von der Air National Guard kontrolliert und unterstĂŒtzen die Manövereinheiten der Army National Guard. Eine Reihe von ASOS-Einheiten, die Einheiten aus Übersee unterstĂŒtzen, stehen unter der Kontrolle der US Air Force Europe und der Pacific Air Forces.

Exklusive Einladung fĂŒr taktische Waffen
TW hatte kĂŒrzlich das Privileg, einen seltenen Einblick in die Funktionsweise und Ausbildung einer der Elite dieser Air Support Operations Squadrons zu erhalten. Der 14. ASOS, der am LuftwaffenstĂŒtzpunkt Pope in North Carolina stationiert ist, soll die 82. Luftlandedivision der Armee unterstĂŒtzen. Das 14. ASOS umfasst etwa 10 Offiziere und 100 Offiziere. Offiziere, die dem 14. ASOS zugewiesen wurden, sowie alle anderen ASOS, sind Ă€ußerst erfahrene Piloten oder Waffensystem-Offiziere aus den KĂ€mpfer- und Bombergemeinschaften.

Diese Offiziere arbeiten freiwillig als Luftverbindungsoffiziere. Vor der Entwicklung des TACP-Konzepts, bei dem Airman zur UnterstĂŒtzung der LuftunterstĂŒtzung eingesetzt wird, waren dies ausgebildete Kampfpiloten, die auf dem als Forward Air Controllers oder FAC bekannten Boden gegrĂŒndet wurden. Heute dienen ALOs als Administratoren der verschiedenen ASOS und beraten die Befehlshaber der Armee ĂŒber die Möglichkeiten und Grenzen der LuftunterstĂŒtzung. ALO's ĂŒben ihre Aufgaben regelmĂ€ĂŸig an der Front aus.

Die 14. ASOS verfĂŒgt ĂŒber ein Hauptquartierelement und vier TACP-Untereinheiten, die als FlĂŒge bezeichnet werden. Im Einsatz berĂ€t das Hauptquartier normalerweise die Hauptabteilung der 82. Division und bietet administrative und logistische UnterstĂŒtzung fĂŒr die vier FlĂŒge. Jeder der vier FlĂŒge, die als A-, B-, C- und D-FlĂŒge bezeichnet werden, wird wiederum jeweils mit einem der vier Brigade-Combat-Teams der 82. durchgefĂŒhrt. Es war die Politik der Armee im gegenwĂ€rtigen Stadium des Krieges, Einheiten im Allgemeinen als eigenstĂ€ndige Brigade-Kampfteams einzusetzen und nicht als ganze Divisionen. Infolgedessen können ein oder mehrere FlĂŒge zu einer bestimmten Zeit auf einer Kampftour abgestuft werden, wĂ€hrend dies bei den anderen nicht der Fall ist.

Die genaue Zusammensetzung variiert je nach Mission. Ein TACP-Team könnte an einem Tag auf Unternehmensebene eingesetzt werden und am nĂ€chsten Tag mit einem Trupp bei einer AufklĂ€rungspatrouille. TACPs reisen auf jede Art und Weise, um ihre Kollegen in der Armee zu unterstĂŒtzen. Der 14. ASOS verfĂŒgt ĂŒber gut ausgerĂŒstete gepanzerte Humvees fĂŒr die mechanisierte Rolle, kann aber auch 4x4-ATVs verwenden oder zu Fuß fahren. Da es sich bei dem von ihnen unterstĂŒtzten GerĂ€t um ein FluggerĂ€t handelt, mĂŒssen alle 14. ASOS-TACPs und ALOs sprungfĂ€hig sein.

Die EinfĂŒhrung durch den Fallschirm wurde wĂ€hrend der fĂŒr TW durchgefĂŒhrten Übung demonstriert. Nach der Vorbereitung der AusrĂŒstung und dem Einsteigen in eine C-130 Hercules fĂŒhrte einer der 14. ASOS-FlĂŒge einen Luftangriff in Camp Mackall durch. Camp Mackall ist als Trainingsort fĂŒr Army SF und andere SpecOps-Einheiten bekannt und verfĂŒgt ĂŒber mehrere hochspezialisierte Trainingsbereiche. Nach dem Sprung in die Luzon Drop Zone bestand die Mission des TACP darin, sich innerhalb weniger Minuten aufzubauen, Sicherheit zu schaffen und ein Kommunikationsnetz aufzubauen.

Eine Pistole, ein Karabiner und Zubehör!
Persönliche Handfeuerwaffen sind die einzigen organischen Waffen des 14. ASOS - derzeit der M4A2-Karabiner und die M9-Pistole. Im Einsatz haben TACPs immer beide Waffen, so dass sie den Feind in jeder Situation angreifen können. An den Karabiner wurde eine große Auswahl an Zubehör und Optik festgestellt. „Ryan“, ein erfahrener Feldwebel, erklĂ€rte, dass ein TACP seine individuelle Waffe entsprechend konfigurieren kann. Aufgrund der operativen Erfahrung verwenden viele TACPs den Leupold Mark 4 CQ / T oder Trijicon ACOG in Afghanistan, wo der Kontakt des Feindes normalerweise auf mittleren bis großen Entfernungen erfolgt. Im Irak werden der Aimpoint M68 CCO und der EoTech HWS bevorzugt, da sich die meisten Engagements in grĂ¶ĂŸerer Reichweite befinden.

Wenn es nicht eingesetzt wird, ist die Standard-TACP-Felduniform die Àltere Woodland-BDU. In der Regel tragen sie die digitale ACU, um sich in das Personal der Armee einzuarbeiten. Einzigartig in der Luftwaffe darf die TACP-Community den AufnÀher der Einheit, der sie zugeordnet sind, tragen. Sie können auch das Kampffeld auf der rechten Schulter der Einheiten tragen, mit denen sie zuvor eingesetzt haben.

TACPs verwenden eine Vielzahl von High-End-FeldgerÀten: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete und London Bridge wurden gesehen. "Ryan" erklÀrte, die Luftwaffe habe die BAMS-Methode (Battlefield Airman Management System), mit der TACP und andere USAF-Bodentruppen, wie Combat Control Teams und Pararescue, gut ausgestattet sind.

Als die TACPs auf den Boden gingen, konsolidierten sie sich in Positionen mit guter Deckung und richteten Sicherheit ein. Dann verwendeten sie PRC-117F-MultibandfunkgerĂ€te und Satellitentransceiver, um ein Kommunikationsnetz aufzubauen. WĂ€re dieser Kampf statt eines Trainings, wĂŒrden sie prĂ€zise LuftschlĂ€ge zur UnterstĂŒtzung der Armee oder anderer befreundeter StreitkrĂ€fte koordinieren und lenken.

In der Dicke davon immer
Alle vierzehn der 14. ASOS-FlĂŒge sind jetzt im Einsatz, drei FlĂŒge im Irak und einer in Afghanistan, die die vier Brigade Combat Teams der 82. Airborne unterstĂŒtzen. Das 1st Brigade Combat Team ist vor kurzem aus Kuwait in den Irak gezogen. Das 2nd Brigade Combat Team war in und um Bagdad im Einsatz. Das 3rd Brigade Combat Team ist in Samarra. Schließlich hat die 4. Brigade von der Forward Operating Base Salerno in Afghanistan aus operiert.

Intensive KĂ€mpfe sind die Norm in Afghanistan und im Irak, wo TACPs aus dem 14. ASOS und anderen Staffeln fast tĂ€glich schwere Treffer auf Al-Queda und andere feindliche Truppen erzielt haben. Diese Gruppe von Bodenkriegern der Air Force hĂ€lt sich wirklich an das TACP-Motto "Death on Call". Die Ausschnitte aus den Airpower-Zusammenfassungen des Central Command unterstreichen die wichtige Arbeit der TACP-Airmen: "Die US-F-15E-Streikadler haben GBU-39s, GBU- Die 38er und die GBU-12 verdeckten die Positionen der Taliban in Tarin Kowt, Afghanistan, entlang einer Kammlinie und eines Komplexes, was zur Zerstörung der feindlichen StreitkrĂ€fte und der Besatzungswaffen fĂŒhrte. Im Irak ließ ein B-1B-Lancer mehrere GBU-38 auf GebĂ€ude in Taji und Bagdad fallen und zerstörte sie alle. F-16s haben IED-Stellvertreter in Bayji mit Kanonenrunden beschossen. “Dies sind nur einige Beispiele fĂŒr die prĂ€zise LuftunterstĂŒtzung, die die TACP der US Air Force ermöglichen.

TW begrĂŒĂŸt diese tapferen Krieger und wĂŒnscht ihnen gute Jagd, wĂ€hrend sie den Feind bekĂ€mpfen und das Ziel anzugreifen.