Der strategische Einsatz von Luftwaffen in der fr├╝hen "Schock- und Ehrfurcht" -Phase des Kampfes in Afghanistan und im Irak fand breite Anerkennung, aber die Rolle, die taktische Luftunterst├╝tzung t├Ąglich spielt, wird von denjenigen, die an der Front nicht dienen, weitgehend unbemerkt geblieben. Die Luftunterst├╝tzung durch taktische Flugzeuge der USA und der Koalition spielt eine wichtige Rolle bei den laufenden Kampfeins├Ątzen und hat das Leben unz├Ąhliger Koalitionstruppen gerettet, indem sie dem Feind pr├Ązise und t├Âdliche Schl├Ąge zuf├╝gt. Wenig bekannt ist die Rolle einer Elite-Bodenkampfstreitmacht der US-Luftwaffe, die als TACP (Tactical Air Control Party) bekannt ist und neben Armeen auf dem Boden k├Ąmpft.

"TACP" (ausgesprochen Tack-Peas) besteht normalerweise aus zwei oder mehr angef├╝hrten Fliegern, die zu Tactical Air Command and Control Specialists ausgebildet sind. Ihre Hauptaufgabe ist die Koordinierung und Steuerung der Luftwaffe f├╝r die Armee.

Das gruseligste milit├Ąrische Training aller Zeiten!
Um sich als TACP zu qualifizieren, muss Airmen den ├Ąu├čerst schwierigen 105-Tage-TACP-Qualifizierungskurs von Detachment 3, 342. Training Squadron am Hurlburt Field, Florida, absolvieren. W├Ąhrend dieses anspruchsvollen und anstrengenden Kurses lernen die Auszubildenden die Grundlagen der Luftunterst├╝tzung und den Umgang mit einer Reihe von High-Tech-Kommunikationsger├Ąten und -ger├Ąten. Sie machen sich auch schmutzig und lernen Infanterietechniken, einschlie├člich Patrouillen, Taktiken f├╝r kleine Einheiten und fortgeschrittenes Umgang mit Kleinwaffen.

Der Kurs umfasst Feld├╝bungen mit einer Woche ununterbrochenen Patrouillen, Hinterhalt-├ťbungen, Landnavigation und Feldboot. Diese Woche gibt den Auszubildenden einen Einblick in die Realit├Ąt des Kampfes, da sie unter schwierigen Bedingungen trainieren und selten mehr als zwei Stunden gleichzeitig schlafen. Nach erfolgreichem Abschluss dieses Kurses m├╝ssen TACP-Kandidaten die 17-t├Ągige SERE-Schule (Survival, Evasion, Resistance und Escape) der 336. Trainingsgruppe am Fairchild Air Force Base, WA, abschlie├čen, die ein intensives Sechs-Tage-Segment umfasst in der Wildnis der Colville und Kaniksu National Forests.

Sobald die TACP-Kandidaten ihre Ausbildung bei Hurlburt Field abgeschlossen haben, erhalten sie das begehrte TACP-Wappen und den Blitz, die auf dem schwarzen Barett getragen werden. Das schwarze Barett und die TACP-Insignien wurden 1985 offiziell genehmigt. Fr├╝her hatten TACPs das schwarze Barett inoffiziell als Symbol f├╝r ihren Elite-Status getragen. Nach der ersten Ausbildung absolvieren die TACPs eine intensive Ausbildung als Auszubildender auf Einheitenebene. Sie absolvieren auch andere fortgeschrittene Schulen wie den Ranger-Kurs der Army, den Airborne-Kurs, Luftangriff, Pfadfinder, Marine Corps Combatives und Combat Lifesaver.

TACPs unterst├╝tzen Bodenkampf-Man├Âvereinheiten der Armee, wie Panzer- und Infanteriedivisionen, unabh├Ąngige Brigade-Kampfteams und sogar die Ranger-Bataillons- und Special Forces-Gruppen. Um diese direkte Unterst├╝tzungsmission durchzuf├╝hren, werden die TACP-Einheiten Einheiten (Air Support Operations Squadrons, ASOS) weltweit zugeordnet, die normalerweise bei oder in der N├Ąhe der von ihnen unterst├╝tzten Armee-Einheiten stationiert sind. Sie fallen unter das betriebliche Dach der wichtigsten Luftwaffenkommandos, die Kampfflugzeuge bereitstellen. Derzeit gibt es in den kontinentalen Vereinigten Staaten im Rahmen des Air Combat Command 11 aktive ASOS-Mitarbeiter. Weitere acht werden von der Air National Guard kontrolliert und unterst├╝tzen die Man├Âvereinheiten der Army National Guard. Eine Reihe von ASOS-Einheiten, die Einheiten aus ├ťbersee unterst├╝tzen, stehen unter der Kontrolle der US Air Force Europe und der Pacific Air Forces.

Exklusive Einladung f├╝r taktische Waffen
TW hatte k├╝rzlich das Privileg, einen seltenen Einblick in die Funktionsweise und Ausbildung einer der Elite dieser Air Support Operations Squadrons zu erhalten. Der 14. ASOS, der am Luftwaffenst├╝tzpunkt Pope in North Carolina stationiert ist, soll die 82. Luftlandedivision der Armee unterst├╝tzen. Das 14. ASOS umfasst etwa 10 Offiziere und 100 Offiziere. Offiziere, die dem 14. ASOS zugewiesen wurden, sowie alle anderen ASOS, sind ├Ąu├čerst erfahrene Piloten oder Waffensystem-Offiziere aus den K├Ąmpfer- und Bombergemeinschaften.

Diese Offiziere arbeiten freiwillig als Luftverbindungsoffiziere. Vor der Entwicklung des TACP-Konzepts, bei dem Airman zur Unterst├╝tzung der Luftunterst├╝tzung eingesetzt wird, waren dies ausgebildete Kampfpiloten, die auf dem als Forward Air Controllers oder FAC bekannten Boden gegr├╝ndet wurden. Heute dienen ALOs als Administratoren der verschiedenen ASOS und beraten die Befehlshaber der Armee ├╝ber die M├Âglichkeiten und Grenzen der Luftunterst├╝tzung. ALO's ├╝ben ihre Aufgaben regelm├Ą├čig an der Front aus.

Die 14. ASOS verf├╝gt ├╝ber ein Hauptquartierelement und vier TACP-Untereinheiten, die als Fl├╝ge bezeichnet werden. Im Einsatz ber├Ąt das Hauptquartier normalerweise die Hauptabteilung der 82. Division und bietet administrative und logistische Unterst├╝tzung f├╝r die vier Fl├╝ge. Jeder der vier Fl├╝ge, die als A-, B-, C- und D-Fl├╝ge bezeichnet werden, wird wiederum jeweils mit einem der vier Brigade-Combat-Teams der 82. durchgef├╝hrt. Es war die Politik der Armee im gegenw├Ąrtigen Stadium des Krieges, Einheiten im Allgemeinen als eigenst├Ąndige Brigade-Kampfteams einzusetzen und nicht als ganze Divisionen. Infolgedessen k├Ânnen ein oder mehrere Fl├╝ge zu einer bestimmten Zeit auf einer Kampftour abgestuft werden, w├Ąhrend dies bei den anderen nicht der Fall ist.

Die genaue Zusammensetzung variiert je nach Mission. Ein TACP-Team k├Ânnte an einem Tag auf Unternehmensebene eingesetzt werden und am n├Ąchsten Tag mit einem Trupp bei einer Aufkl├Ąrungspatrouille. TACPs reisen auf jede Art und Weise, um ihre Kollegen in der Armee zu unterst├╝tzen. Der 14. ASOS verf├╝gt ├╝ber gut ausger├╝stete gepanzerte Humvees f├╝r die mechanisierte Rolle, kann aber auch 4x4-ATVs verwenden oder zu Fu├č fahren. Da es sich bei dem von ihnen unterst├╝tzten Ger├Ąt um ein Flugger├Ąt handelt, m├╝ssen alle 14. ASOS-TACPs und ALOs sprungf├Ąhig sein.

Die Einf├╝hrung durch den Fallschirm wurde w├Ąhrend der f├╝r TW durchgef├╝hrten ├ťbung demonstriert. Nach der Vorbereitung der Ausr├╝stung und dem Einsteigen in eine C-130 Hercules f├╝hrte einer der 14. ASOS-Fl├╝ge einen Luftangriff in Camp Mackall durch. Camp Mackall ist als Trainingsort f├╝r Army SF und andere SpecOps-Einheiten bekannt und verf├╝gt ├╝ber mehrere hochspezialisierte Trainingsbereiche. Nach dem Sprung in die Luzon Drop Zone bestand die Mission des TACP darin, sich innerhalb weniger Minuten aufzubauen, Sicherheit zu schaffen und ein Kommunikationsnetz aufzubauen.

Eine Pistole, ein Karabiner und Zubeh├Âr!
Pers├Ânliche Handfeuerwaffen sind die einzigen organischen Waffen des 14. ASOS - derzeit der M4A2-Karabiner und die M9-Pistole. Im Einsatz haben TACPs immer beide Waffen, so dass sie den Feind in jeder Situation angreifen k├Ânnen. An den Karabiner wurde eine gro├če Auswahl an Zubeh├Âr und Optik festgestellt. ÔÇ×RyanÔÇť, ein erfahrener Feldwebel, erkl├Ąrte, dass ein TACP seine individuelle Waffe entsprechend konfigurieren kann. Aufgrund der operativen Erfahrung verwenden viele TACPs den Leupold Mark 4 CQ / T oder Trijicon ACOG in Afghanistan, wo der Kontakt des Feindes normalerweise auf mittleren bis gro├čen Entfernungen erfolgt. Im Irak werden der Aimpoint M68 CCO und der EoTech HWS bevorzugt, da sich die meisten Engagements in gr├Â├čerer Reichweite befinden.

Wenn es nicht eingesetzt wird, ist die Standard-TACP-Felduniform die ├Ąltere Woodland-BDU. In der Regel tragen sie die digitale ACU, um sich in das Personal der Armee einzuarbeiten. Einzigartig in der Luftwaffe darf die TACP-Community den Aufn├Ąher der Einheit, der sie zugeordnet sind, tragen. Sie k├Ânnen auch das Kampffeld auf der rechten Schulter der Einheiten tragen, mit denen sie zuvor eingesetzt haben.

TACPs verwenden eine Vielzahl von High-End-Feldger├Ąten: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete und London Bridge wurden gesehen. "Ryan" erkl├Ąrte, die Luftwaffe habe die BAMS-Methode (Battlefield Airman Management System), mit der TACP und andere USAF-Bodentruppen, wie Combat Control Teams und Pararescue, gut ausgestattet sind.

Als die TACPs auf den Boden gingen, konsolidierten sie sich in Positionen mit guter Deckung und richteten Sicherheit ein. Dann verwendeten sie PRC-117F-Multibandfunkger├Ąte und Satellitentransceiver, um ein Kommunikationsnetz aufzubauen. W├Ąre dieser Kampf statt eines Trainings, w├╝rden sie pr├Ązise Luftschl├Ąge zur Unterst├╝tzung der Armee oder anderer befreundeter Streitkr├Ąfte koordinieren und lenken.

In der Dicke davon immer
Alle vierzehn der 14. ASOS-Fl├╝ge sind jetzt im Einsatz, drei Fl├╝ge im Irak und einer in Afghanistan, die die vier Brigade Combat Teams der 82. Airborne unterst├╝tzen. Das 1st Brigade Combat Team ist vor kurzem aus Kuwait in den Irak gezogen. Das 2nd Brigade Combat Team war in und um Bagdad im Einsatz. Das 3rd Brigade Combat Team ist in Samarra. Schlie├člich hat die 4. Brigade von der Forward Operating Base Salerno in Afghanistan aus operiert.

Intensive K├Ąmpfe sind die Norm in Afghanistan und im Irak, wo TACPs aus dem 14. ASOS und anderen Staffeln fast t├Ąglich schwere Treffer auf Al-Queda und andere feindliche Truppen erzielt haben. Diese Gruppe von Bodenkriegern der Air Force h├Ąlt sich wirklich an das TACP-Motto "Death on Call". Die Ausschnitte aus den Airpower-Zusammenfassungen des Central Command unterstreichen die wichtige Arbeit der TACP-Airmen: "Die US-F-15E-Streikadler haben GBU-39s, GBU- Die 38er und die GBU-12 verdeckten die Positionen der Taliban in Tarin Kowt, Afghanistan, entlang einer Kammlinie und eines Komplexes, was zur Zerst├Ârung der feindlichen Streitkr├Ąfte und der Besatzungswaffen f├╝hrte. Im Irak lie├č ein B-1B-Lancer mehrere GBU-38 auf Geb├Ąude in Taji und Bagdad fallen und zerst├Ârte sie alle. F-16s haben IED-Stellvertreter in Bayji mit Kanonenrunden beschossen. ÔÇťDies sind nur einige Beispiele f├╝r die pr├Ązise Luftunterst├╝tzung, die die TACP der US Air Force erm├Âglichen.

TW begr├╝├čt diese tapferen Krieger und w├╝nscht ihnen gute Jagd, w├Ąhrend sie den Feind bek├Ąmpfen und das Ziel anzugreifen.