WASHINGTON - Wenn ein Gespräch durch ein Signal eines Mobiltelefons unterbrochen wird, ist dies ärgerlich. Aber für diejenigen, die in einer Kampfzone dienen, kann der Verlust der Konnektivität tödlich sein. Das Programm einer Agentur für erweiterte Forschungsprojekte im Bereich der Verteidigung ist auf dem besten Weg, ein System zu entwickeln, das Unterbrechungen von Kommunikationssignalen verhindert, und wenn diese auftreten, wird sichergestellt, dass die Nachricht nicht in niemals nie Land verschwindet.

DARPA hat vor drei Jahren das Programm Disruption Tolerant Networking (Unterbrechungstolerantes Netzwerk) auf den Markt gebracht, um ausgelassene Nachrichten zu beseitigen, die durch Interferenzen im Kommunikationspfad auftreten, erklärte der Programmmanager Preston Marshall.

Unterbrechungen können durch alles hervorgerufen werden, von Metallfahrzeugen oder Gebäuden bis hin zu Geländemerkmalen, die Satellitensignalpfade blockieren. Dies sind alle üblichen Faktoren auf dem Schlachtfeld.

Das Konzept stammt von der NASA, wo Ingenieure nach Möglichkeiten suchten, mit interplanetarer Kommunikation unter unvorhersehbaren Umständen umzugehen. DARPA sah aber auch militärische Anwendungen.

Die Herausforderung, erklärte Marshall, besteht darin, dass die Internet-Technologie auf der Annahme beruhte, dass "jeder mit Kabelmodems verbunden ist und sich unter 1.000-Fuß-Türmchen befindet".

Das ist für Kampftruppen kaum der Fall. "Im Militär sprechen unsere Soldaten zwischen Radios, die sich sehr nahe am Boden befinden, und ein zehn Meter tiefer Strand sieht aus wie ein Berg", sagte er.

Marshall und seine DARPA-Teammitglieder treffen auf das gleiche Phänomen, wenn sie in Fort AP Hill, Virginia (USA) operieren. Eine Militärbasis, in der das Wort „Hügel“ ein bisschen lang ist. "Wenn wir in Fort AP Hill herumfahren, verlieren wir etwa 25 Prozent der Zeit Satellitensignale, nur wegen der Bäume am Straßenrand", sagte er.

"Wenn ich ein Soldat bin, der eine Webseite ausführt oder Blue Force-Tracking-Daten aktualisiert und ich hinter einem Metallgebäude oder in ein Metallfahrzeug gehe, kann das ausreichend sein, um meine Verbindung für 10 oder 20 Sekunden zu unterbrechen", sagte er .

Diese wenigen Sekunden können eine Nachricht in ihren Spuren stoppen - mit potenziellen Folgen für das Leben oder den Tod. Das liegt daran, dass traditionelle Netzwerke, wenn diese Störungen auftreten, das Signal einfach fallen lassen. Der beabsichtigte Empfänger erhält niemals die Kommunikation, und weder der Sender noch der Empfänger erkennen sie.

Nicht so bei DTN, von dem Marshall behauptet, dass er die Nachricht behalten und bei der ersten Gelegenheit liefern wird. „Wenn das Netzwerk es im DTN nicht sofort bereitstellen kann, wirft es es nicht weg. Wenn ich etwas zu einem DTN gebe und dann die Verbindung trenne, wird DTN es weiterhin über das Netzwerk marschieren lassen und für mich liefern lassen “, sagte er.

"Es ĂĽbernimmt die Verantwortung fĂĽr das Material, bis es es liefert - genau wie der Postdienst", sagte er. "Es ist also eine sehr vernĂĽnftige Art, Netzwerke zu betreiben."

Diese Fähigkeit könnte ein Lebensretter für Kampftruppen sein, die auf zuverlässige Kommunikation angewiesen sind. "Es kann der Unterschied sein, wenn es um die taktische Ausrichtung geht", sagte Marshall.

Das DTN-Programm hat stetige Fortschritte gemacht, wobei sich die Technologie in zwei Felddemonstrationen bewährt hat, die die Kampfbedingungen nachahmen. Es befindet sich derzeit in der dritten und letzten Entwicklungsphase, wonach die Militärdienste es beurteilen und bestimmen werden, ob sie es übernehmen wollen, sagte Marshall.

Die Armee hat bereits zugesagt, rund 300 preiswerte Handfunkgeräte zu kaufen, die mit DTN-Technologie ausgestattet sind. Wenn sich das System in der betrieblichen Umgebung wie erwartet verhält, wird die Armee voraussichtlich große Mengen kaufen.

Letztlich erwartet Marshall eine breite, fast flächendeckende Anwendung von DTN, die den Fronttruppen eine zuverlässigere Kommunikation ermöglicht.

"Wenn Sie in einer Kommandozentrale sitzen, haben Sie viel Glasfaser und brauchen kein DTN", sagte er. „DTN ist für den Mann am Rande, der einen Weg zurück hat, der mit vielen anderen Anwendungen konkurriert und blockiert wird, während er hinter Fahrzeugen fährt. Darauf konzentriert sich diese Anstrengung: am taktischen Rand. “