Als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann, hatten beide Seiten beträchtliche Flugdienste, aber es gab keine Kampfflugzeuge. Dies änderte sich 1915, als der französische Pilot Roland Garros ein fest eingebautes Maschinengewehr installierte, das durch den Propellerbogen seines französischen Eindrückers Morane Type L schoss. Kugeln, die den Propeller getroffen hatten, wurden von Stahlplatten abgelenkt. Garros, der mit einem Hotchkiss-Maschinengewehr mit 8-mm-Vollkupferkugeln bewaffnet war, testete das Gerät im April 1915. In drei Wochen erzielte er sechs Siege, bevor sein Motor ausfiel und er hinter den deutschen Linien stürzte.

Die Deutschen erbeuteten das Flugzeug von Garros, fanden das Maschinengewehr und versuchten schnell Kugelabweiser an einem Fokker-Eindecker. Die mit Stahlmantel versehenen deutschen Geschosse waren jedoch viel härter als die französischen Kupfergeschosse und rissen den Propeller des Fokker in Stücke.