Ein Ă€lterer Hausmeister betrat den Zellenblock des GefĂ€ngnisses in Lake County in Crown Point, Indiana. Datum: 3. MĂ€rz 1934. Es war eine relativ neue Anlage, die 1926 auf der RĂŒckseite des Sheriffshauses erbaut wurde und leicht zu reinigen ist. Das HinzufĂŒgen eines berĂŒchtigten Gefangenen - John Dillinger - wĂŒrde das beweisen. Zumindest dachte der Sheriff.

Als der Hausmeister die Zelle betrat, sprang der Gefangene auf ihn und rammte eine Waffe - eigentlich ein in Form eines Holzes geschnitztes Holz - in seine Rippen. Durch eine Kombination aus Bravado und Verzweiflung brachte Dillinger ein halbes Dutzend Wachen zurĂŒck in den Zellenblock, konfiszierte ihre Waffen und sperrte die GefĂ€ngniswĂ€rter ein.

An diesem Tag war Dillinger 30 Jahre alt. Er war mittelgroß und durchschnittlich groß mit braunem, dĂŒnner werdendem Haar. Sein auffĂ€lligstes Merkmal war ein schelmisches LĂ€cheln, das er in einer Reihe von Pressefotos mit dem Staatsanwalt Robert Estill und dem Sheriff bei seiner Auslieferung an Crown Point eingesetzt hatte. Die schĂ€bige Natur der Fotos trug dazu bei, dass beide Beamten in diesem Jahr ihren Job verloren haben. Und Dillingers Charme hatte bereits begonnen, das amerikanische Volk zu fesseln, das ihn als Teil von Robin Hood, Teil des bösartigen SchlĂ€gers, sah.
Der berĂŒchtigte Gangster war zwei Monate zuvor in Arizona gefangen worden. Er wurde im Zusammenhang mit dem Mord an einem Polizeibeamten aus Indiana, East Chicago, namens William O'Malley, gesucht. Damals war Dillinger nicht auf unserem Radar; er hatte keine Bundesverbrechen begangen. Aber wir hatten die Strafverfolgungsbehörden von Ohio bei ihrer Suche nach ihm unterstĂŒtzt, nachdem ihn seine Konföderierten im Herbst 1933 aus einem GefĂ€ngnis in Lima befreit hatten.

Jetzt war Dillinger noch einmal geflĂŒchtet. Bei der Pause hatte er das Auto des Sheriffs gestohlen und nach Chicago gebracht, etwa 50 Kilometer nordwestlich von Crown Point. Dabei ĂŒberquerte er die Grenze zwischen Indiana und Illinois und verstieß gegen das nationale Gesetz ĂŒber den Diebstahl von Kraftfahrzeugen, das gemeinhin als "Dyer Act" (Dyer Act) bezeichnet wird. John Dillinger war jetzt flĂŒchtig und ein FBI-Subjekt.

In den nÀchsten Monaten verfolgte das PrÀsidium Dillinger und eine Vielzahl gewalttÀtiger Krimineller, die mit ihm zusammenarbeiteten - und machten dabei Fehler, brachten diese GewalttÀter jedoch vor Gericht.

In diesem Jahr jÀhrt sich diese Jagd zum 75. Mal. Noch wichtiger ist, dass das FBI 75 Jahre alt ist und zu einer Organisation von nationalem und internationalem Rang wird.

Der Erfolg des BĂŒros im Umgang mit den Gangstern fĂŒhrte bundesweit zu erheblichen Änderungen des FBI und der Strafverfolgung. In den nĂ€chsten Monaten werden wir auf dieser Website anhand von Geschichten, Fotos und MultimediaprĂ€sentationen sowie einigen neuen Falldetails das, was wir "Das Jahr des Gangsters" nennen, hervorheben. Wir werden erzĂ€hlen, wie wir nach solchen Desperados wie Bonnie und Clyde, "Pretty Boy" Floyd, "Baby Face" Nelson und mehr gegangen sind. Wir werden die sozialen und politischen VerĂ€nderungen untersuchen, die sich aus diesen kriminellen Bedrohungen ergeben haben, die lĂ€ngst vergessenen historischen Quellen ans Licht bringen und die Rolle der Gangster-Ära in der Entwicklung des FBI und seiner Darstellung in der amerikanischen PopulĂ€rkultur betrachten.