NEWPORT, RI, 17. April 2009 - Da sich das US-Milit├Ąr in der Zukunft vom Irak und Afghanistan abwickelt, m├╝ssen die F├╝hrer die Lehren aus der Vergangenheit ziehen, sagte Verteidigungsminister Robert M. Gates heute hier. Gates sprach mit der Klasse und dem Stab des Naval War College. Er sagte, die F├╝hrer m├╝ssen verstehen, dass die Vereinigten Staaten nach Beendigung der Konflikte nicht einseitig entwaffnen k├Ânnen.

Gates sagte, eines seiner Lieblingsspr├╝che aus seinem 43-j├Ąhrigen Bundesdienst sei: "Erfahrung ist die F├Ąhigkeit, sich an einen Fehler zu erinnern, wenn man ihn erneut macht."

"Und eines der Dinge, die diesem Land im 20. Jahrhundert wiederholt widerfahren sind", f├╝gte er hinzu, "ist, dass wir am Ende eines Konflikts oder eines Krieges einseitig entwaffnet wurden."

Die Vereinigten Staaten haben die Streitkr├Ąfte am Ende des Ersten Weltkriegs und des Zweiten Weltkrieges ausgerottet, sagte er. Am Ende der Kriege in Korea und in Vietnam sanken die milit├Ąrischen F├Ąhigkeiten erneut.

"Und wir haben es am Ende des Kalten Krieges getan", sagte er. Die Armee sei heute um 40 Prozent kleiner, als er 1993 als Direktor der zentralen Intelligenz zur├╝ckgetreten war.

"Jedes Mal, wenn wir am Ende eines Konflikts angelangt sind, haben wir uns irgendwie davon ├╝berzeugt, dass sich das Wesen der Menschheit und das Wesen der Welt dauerhaft ver├Ąndert haben, und so haben wir sowohl unsere milit├Ąrischen als auch die nachrichtendienstlichen F├Ąhigkeiten demontiert." er sagte.

Er sagte, w├Ąhrend die Vereinigten Staaten im Irak einmarschieren und ├╝ber die richtige St├Ąrke der Streitkr├Ąfte in Afghanistan nachdenken, d├╝rfen die F├╝hrer nicht denselben Fehler machen.

"Ich hoffe, dass wir nicht vergessen, dass sich die grundlegende Natur der Menschheit nicht ge├Ąndert hat. Es wird immer Menschen geben, die versuchen wollen, unsere Freiheit oder die Freiheit unserer Freunde und unserer Partner wegzunehmen", sagte er. Die Vereinigten Staaten m├╝ssen ein gewisses Ma├č an Investitionen in nationale Sicherheitsfunktionen aufrechterhalten, die es dem Land erm├Âglichen, sich mit den Bedrohungen auseinanderzusetzen, f├╝gte der Sekret├Ąr hinzu.

Gates stellte eine Frage zu den Bem├╝hungen der Air Force, ihre alternde Tankerflotte auf den neuesten Stand zu bringen, und sagte, er bef├╝rwortet eine Firma, die den Mammutvertrag erh├Ąlt. Viele haben vorgeschlagen, den Vertrag aufzuteilen und beiden Konkurrenten Teile davon zu geben. "Zuerst", sagte er, "w├╝rde ich es aus der anderen Perspektive betrachten, und was sind die Folgen und Kosten, wenn man zwei Tanker hat?"

Die Entwicklungskosten w├╝rden sich von derzeit 7 Milliarden USD auf 14 Milliarden USD verdoppeln. Ein Split-Vertrag bedeutet auch, dass die Regierung keinen Nutzen aus dem Wettbewerb zieht. "Jeder Einfluss, den wir in Bezug auf die Kostenkontrolle haben k├Ânnten, verschwindet", erkl├Ąrte er.

Der Wettbewerb findet in drei Segmenten statt. Der erste Kauf - der KC-X - gilt f├╝r 179 Tanker. Es folgen die KC-Y und die KC-Z, sagte er. "Wenn ... wir auf Probleme mit denen sto├čen, scheint es mir, dass Sie in der Lage sind, die Konkurrenz wieder zu er├Âffnen und von dort aus weiterzugehen", sagte er.

Schlie├člich sprach die Sekret├Ąrin ├╝ber das, was er als "Wunder" bezeichnete, in der Lage zu sein, die Forderung des Verteidigungshaushalts f├╝r das Haushaltsjahr 2010 zu studieren und Empfehlungen abzugeben, ohne dass jemand die Diskussionen verliert. Dies sei wichtig f├╝r ihn, und alle Beteiligten unterzeichneten Geheimhaltungsvereinbarungen.

ÔÇ×Es schien mir von entscheidender Bedeutung zu sein, als wir dramatische ├änderungen in der Art und Weise, wie wir Dinge beschaffen w├╝rden, und programmatische ├änderungen an bestimmten Programmen in Betracht zogen, dass wir diese ├ťberlegungen zwischen dem leitenden Milit├Ąr und den hochrangigen Zivilisten in der Abteilung ohne haben k├Ânnten die Zeitungen drucken jeden Tag die Ergebnisse unserer Beratungen am Vortag ÔÇť, sagte er.

Die Entscheidungen seien nicht in einem geschlossenen Kreis getroffen worden, sondern er habe mehrere Treffen mit hochrangigen Zivilisten, Dienstchefs, den Joint Chiefs und den Kombattanten befehligt.

"Ich war der Meinung, dass es f├╝r uns sehr wichtig war, gemeinsam zu arbeiten, bei dem die Menschen ehrlich miteinander reden konnten und nicht defensiv sind", sagte er. "Ich dachte auch, dass es f├╝r die Service-Chefs wichtig war, zu sehen, dass sie nicht ausgesondert wurden - dass wir die Programme aller Dienste betrachten."

Die Geheimhaltungspolitik erlaubte es den F├╝hrern, sich zu konzentrieren. Die Teilnehmer sahen "den Auftragnehmern und dem Kongress und allen anderen nicht ├╝ber die Schulter und versuchten vorbeugend zu sehen, wie wir ihre Einw├Ąnde umgehen", sagte Gates.

Die Sekret├Ąrin sagte, er habe den Prozess mit Pr├Ąsident Barack Obama diskutiert, als er mit der ├ťbung begann. "Mein Ziel ist es, [dem Pr├Ąsidenten] ein von politischen Erw├Ągungen unabh├Ąngiges Budget vorzulegen, das sich auf das konzentriert, was im besten nationalen Sicherheitsinteresse der Vereinigten Staaten liegt", sagte er. "Wir werden in die politischen Kompromisse einsteigen, sobald der Kongress dieses Budget betrachtet."

Die Gruppe sei gro├č genug, um die Empfehlungen zu studieren, aber nicht so gro├č, dass es unm├Âglich sei zu sagen, wer durchgesickert war, wenn Informationen herauskamen, sagte Gates.

"Und ich werde es dir sagen, ein Wunder ist passiert", f├╝gte er hinzu. "In drei Monaten gab es bei unseren ├ťberlegungen kein einziges Leck."