WASHINGTON, 12. MĂ€rz 2009 - Der Krieg in Afghanistan stellt die grĂ¶ĂŸte Herausforderung fĂŒr das Verteidigungsministerium dar, sagte Verteidigungsminister Robert M. Gates gestern, sagte jedoch zuversichtlich, dass der Irak "an einem besseren Ort" ist und KriegskĂ€mpfer und verwundete Krieger besser versorgt werden seit mehr als zwei Jahren. In PBS 'Tavis Smiley Show' Ă€ußerte Gates die Herausforderungen, denen er als Verteidigungsminister gegenĂŒbersteht, und die Erfolge, die er mit sich gebracht hat.

"NatĂŒrlich ist der Krieg in Afghanistan unsere derzeit grĂ¶ĂŸte Herausforderung", sagte er. "Die Strategie richtig zu gestalten, einen Weg nach vorne zu haben und klare und erreichbare Ziele zu haben, ist meiner Meinung nach die grĂ¶ĂŸte Herausforderung, der wir uns derzeit gegenĂŒbersehen."

Auch der Iran stellt "ein echtes Problem" dar, sagte Gates. "Ich denke, das ist eine der großen Herausforderungen, denen wir uns in den nĂ€chsten Jahren stellen mĂŒssen."

Laut Gates sieht er die Fortschritte im Irak als einen Höhepunkt seiner zwei Jahre als Verteidigungsminister.

"Der Krieg im Irak ist eindeutig an einem besseren Ort als damals, als ich diesen Job angenommen habe, und ich glaube, ich hatte eine Rolle dabei", sagte er.

Gates betonte, dass "eine Menge Leute dafĂŒr verantwortlich sind", einschließlich des Generals der US-Oberbefehlshaber Heer General David H. Petraeus, der als Multinational Force Iraq Commander den Aufschwung beaufsichtigte.

Die jĂŒngste Zunahme der Gewalt im Irak hĂ€ngt wahrscheinlich mit den BemĂŒhungen von al-Qaida zusammen, die Auswirkungen der erfolgreichen Provinzwahlen zu stören, sagte Gates.

"Und selbst mit der Gewalt in den letzten Wochen ist das Ausmaß der Gewalt im Irak dramatisch niedriger als vorher, wirklich vor einem Jahr oder vor sechs Monaten oder seit 2004", sagte er. "Ich denke also, dass unsere Kommandeure dies als isolierte VorfĂ€lle sehen."

Gates sagte, er freue sich auch, "dass wir in der Lage waren, den KriegsjĂ€gern zu helfen." Er zitierte mehr schwere gepanzerte Fahrzeuge; mehr Intelligenz-, Überwachungs- und AufklĂ€rungsfĂ€higkeit; und besser fĂŒr verwundete Truppen sorgen. "Ich denke, all diese Dinge, fĂŒr die ich mich ziemlich gut fĂŒhle", sagte er.

Die SekretĂ€rin setzte sich dafĂŒr ein, dass minenresistente, aus dem Hinterhalt geschĂŒtzte Fahrzeuge schneller in das Kampfhaus gebracht werden, um Truppen vor improvisierten Sprengkörpern zu schĂŒtzen. "Diese schwereren gepanzerten Fahrzeuge ... haben die Anzahl unserer MĂ€nner und Frauen in Uniform, die von diesen IED getötet wurden, erheblich reduziert", sagte er.

KriegskĂ€mpfer erhalten auch mehr Intelligenz- und AufklĂ€rungsfĂ€higkeiten, seit Gates die Initiative in den Vordergrund gerĂŒckt hat.

Außerdem freue er sich ĂŒber die Fortschritte bei der Betreuung verwundeter Kampftruppen. Nur zwei Monate, nachdem er den Posten des Verteidigungsministeriums eingenommen hatte, brachen Nachrichtenberichte ĂŒber unannehmbare ZustĂ€nde im Walter Reed Army Medical Center. Gates reagierte, indem er die obersten Kommandeure und Beamten feuerte, die verantwortlich waren und umfassende Verbesserungen forderten.

"Ich denke, dass es in den letzten Jahren dramatische Verbesserungen bei der Behandlung unserer verwundeten Krieger gegeben hat", sagte er. Als Beispiele nannte er die Einheiten fĂŒr den Übergang von Kriegern in militĂ€rischen Einrichtungen, die FamilienunterstĂŒtzungsprogramme und die Verbreitung neuer UnterstĂŒtzungsgruppen.

„Haben wir es gerade jetzt? Nein, und niemand in diesem GebĂ€ude wĂŒrde das sagen «, sagte er. „Aber wir haben in den letzten Jahren enorme Fortschritte gemacht, und ehrlich gesagt, mit viel Hilfe des Kongresses, der uns die Mittel dazu zur VerfĂŒgung gestellt hat. Und wir werden weiter daran arbeiten. “

Gates nannte verwundete Krieger "unsere Helden".

"Mein Mantra hier ist, dass wir nach den Kriegen selbst keine höhere PrioritĂ€t haben, als sich um unsere verwundeten Krieger zu kĂŒmmern", sagte er.

Gates machte deutlich, dass noch andere Herausforderungen in der Abteilung bestehen.

An der Spitze der Liste liege die Abteilung, sich mehr auf die unmittelbaren Kriegsbedingungen zu konzentrieren. "Eine meiner grĂ¶ĂŸten EnttĂ€uschungen hier ist, dass dies ein GebĂ€ude ist, das sich lange Zeit mehr auf die Planung zukĂŒnftiger Kriege konzentrierte, als die aktuellen Kriege effektiv zu bekĂ€mpfen", sagte er.

Die Abteilung mĂŒsse beides leisten können, sagte er, da sie ein unerschĂŒtterliches Auge auf die UnterstĂŒtzung der im aktuellen Konflikt stehenden Menschen hat.

"Eine meiner Bedenken ist, dass es innerhalb des Verteidigungsministeriums keine institutionelle Basis gibt, an der jeden Morgen Menschen zur Arbeit kommen und fragen:" Was kann ich heute tun, um dem Warfighter im Irak oder in Afghanistan zu helfen, erfolgreicher zu sein und lebend nach Hause zu kommen? "

Gates sagte, er will die im Irak und in Afghanistan gezogenen Lehren aus dem Kampf gegen AufstÀnde institutionalisieren.

"Das Verteidigungsministerium - und insbesondere unsere AnfĂŒhrer in Uniform, unsere MĂ€nner und Frauen in Uniform - haben wahrscheinlich besser und schneller gelernt, weil ihr Leben auf dem Spiel steht, als jeder andere in der Regierung oder in der Welt", sagte er. "Was wir seit Vietnam zum ersten Mal neu lernen mussten, ist die AufstandsbekĂ€mpfung."

Dies erfordere "eine völlig andere Gruppe von FĂ€higkeiten" als fĂŒr den Kampf gegen einen konventionellen Konflikt, sagte er.

"Ich denke, dass wir diese institutionalisiert haben", sagte Gates. „Eines meiner Ziele besteht darin, sicherzustellen, dass die von uns erlernten Lektionen nicht vergessen werden und dass sie tatsĂ€chlich in unsere Ausbildung und Lehre aufgenommen werden, so dass die Offiziere in 10 oder 15 Jahren immer noch Zugang zu den Lektionen haben, die bisher gewesen waren gelernt."