WASHINGTON - Verteidigungsminister Robert M. Gates hat heute im Pentagon den libanesischen Verteidigungsminister Elias Murr empfangen, als die beiden AnfĂŒhrer den Weg in die militĂ€risch-militĂ€rische Beziehung beider LĂ€nder und die US-UnterstĂŒtzung der demokratisch gewĂ€hlten libanesischen Regierung einschĂ€tzten.

Der Besuch, zwei Monate nachdem der libanesische General Jean Kahwaji der erste libanesische Befehlshaber der StreitkrĂ€fte war, der die USA besuchte, unterstreicht die BemĂŒhungen der USA, die BedĂŒrfnisse und Forderungen des libanesischen MilitĂ€rs zu befriedigen, die als kritisch fĂŒr die StabilitĂ€t im Libanon und in der Region gelten leitender Verteidigungsbeamter sagte.

"Das Verteidigungsministerium betrachtet die libanesischen StreitkrĂ€fte als kritische Institution fĂŒr einen freien und unabhĂ€ngigen und souverĂ€nen Libanon", sagte Colin Kahl, stellvertretender stellvertretender Verteidigungsminister fĂŒr die Nahostpolitik, gegenĂŒber dem Pentagon Channel und dem American Forces Press Service.

Die Vereinigten Staaten sind nicht die einzige, die international anerkennt, wie wichtig es ist, die staatlichen Institutionen des Libanon, einschließlich des MilitĂ€rs, zu stĂ€rken. "Die Resolution 1701 des UN-Sicherheitsrates verankert im Wesentlichen das GefĂŒhl der internationalen Gemeinschaft, dass ein freier und unabhĂ€ngiger Libanon, der die SouverĂ€nitĂ€t ĂŒber sein gesamtes Territorium ausĂŒbt, etwas ist, das wir nicht nur fĂŒr die Region, sondern auch fĂŒr die gesamte Region interessieren", sagte Kahl.

Der Libanon habe jedoch lange Zeit Bedrohungen von außen und innerhalb seiner Grenzen ausgesetzt, sagte er. Sunnitische und schiitische Extremistengruppen operieren innerhalb des Landes. Die schwer bewaffnete Miliz der Hisbollah ist eine direkte Herausforderung fĂŒr die SouverĂ€nitĂ€t des Libanon.

"Der Libanon steht vor einer Reihe von Herausforderungen", sagte Kahl. "Aber sowohl im Hinblick auf ihre internationalen als auch externen Beziehungen sehen wir die libanesischen StreitkrÀfte als einen wichtigen stabilisierenden und moderierenden Einfluss."

Um dieses Ziel zu erreichen, haben die Vereinigten Staaten seit 2006 dem Libanon mehr als 410 Millionen US-Dollar militĂ€rische UnterstĂŒtzung gewĂ€hrt. Dazu gehörten Humvees, Lastwagen, M-198-Haubitzen-Artillerie-Teile, M-4- und M-16-Gewehre sowie Schutzkleidung Westen, MK-19 Granatwerfer, Schulterraketen, Hubschrauberersatzteile und Millionen von Munitionsrunden.

In jĂŒngerer Zeit hat das Verteidigungsministerium mit der libanesischen Regierung zusammengearbeitet, um die Lieferung von Cessna-LuftunterstĂŒtzungsflugzeugen mit prĂ€zisen Hellfire-Raketen und unbemannten Luftfahrzeugsystemen von Raven zu beschleunigen. Die Vereinigten Staaten arbeiten auch daran, M60 Abrams-Panzer aus anderen LĂ€ndern der Region an das libanesische MilitĂ€r zu verlegen, sagte Kahl.

Diese Systeme, die voraussichtlich im Juni geliefert werden, werden die FĂ€higkeit der libanesischen StreitkrĂ€fte stĂ€rken, Anti-Terror-Missionen durchzufĂŒhren, ihre Grenzen zu schĂŒtzen, Recht und Ordnung zu wahren und Bedrohungen fĂŒr die innere Sicherheit zu bekĂ€mpfen, sagte er.

Kahl nannte diese FĂ€higkeit ein Markenzeichen eines souverĂ€nen Staates und fĂŒr die StabilitĂ€t im Libanon und in der Region kritisch.

"Im Libanon ist dies besonders wichtig, wenn Sie eine Reihe von Gruppen außerhalb des Staates haben, die versuchen, Milizen zu haben oder gewalttĂ€tige AktivitĂ€ten auszuĂŒben", sagte er. "Wir sind der Meinung, dass das Aufstehen der libanesischen StreitkrĂ€fte ein wichtiges Symbol und tatsĂ€chlich ein wesentlicher Hinweis auf die SouverĂ€nitĂ€t des Libanon ist."