Einige wissen vielleicht nicht, dass kleine Teams aus qualifizierten, hochmotivierten Amerikanern ausschlaggebend waren, um in Millionenkriegen das Gleichgewicht zu halten. Gruppe 2 des 122. Infanteriebataillons - auch als griechisches Bataillon bekannt - ist ein solches Team. Diese 22 amerikanischen Soldaten griechischer Abstammung, die vom 21-jĂ€hrigen Leutnant John Giannaris aus Chicago angefĂŒhrt wurden, wurden alle vom OSS (Office of Strategic Services), dem VorlĂ€ufer der CIA, ausgewĂ€hlt, um sich in das von den Nazis besetzte Griechenland zu begeben 1944, um deutsche Truppen zu hĂ€mmern, die in den Tagen nach dem D-Day in die SchlĂŒsselfronten stĂŒrmten.

Geschichte
Die Geschichte des griechischen Bataillons beginnt in Camp Carson, in den Bergen von Colorado, wo die Besten der Besten zum Trainieren gebracht wurden, weil das GelĂ€nde dem in Griechenland Ă€hnlich war. Die wenigen, die es durch das Training geschafft haben, waren alle tödlich, wurden fachkundig im Umgang mit Sprengstoffen ausgebildet und waren in der besten Form ihres Lebens. Viele waren Amerikaner mit griechischem Blut in ihren Adern, wĂ€hrend andere griechische StaatsbĂŒrger waren, die gern nach Hause kamen, um zu kĂ€mpfen. Diese Tatsache stellte sicher, dass sie in ihrer Aggression gegen die Deutschen unerbittlich waren. Anfang 1944 reisten die auserwĂ€hlten MĂ€nner der Gruppe 2 nach Italien, um auf eine Chance zu warten, eine in Griechenland viel grĂ¶ĂŸere und besser ausgerĂŒstete Truppe zu ergreifen, als sie waren. Ironischerweise wĂŒrden sie sich in der NĂ€he von Thermopylae befinden, wo 300 Spartaner gegen eine gewaltige Armee von eindringenden Persern standen, die wie die Deutschen den Westen ĂŒbernehmen wollten. Diese spartanische Schlacht, wĂ€hrend sie fĂŒr ganz Griechenland immer noch eine Quelle des Ruhms war, fĂŒhrte zum Tod aller 300 Krieger. Diese griechisch / amerikanischen KĂ€mpfer hatten den gleichen Mut und wollten nicht kampflos untergehen. Nachdem Giannaris und seine MĂ€nner viele Monate gewartet hatten, landeten sie schließlich an der WestkĂŒste Griechenlands.

Nach elf Tagen Marsch rund um die Uhr, bei dem die Nazis unter Kontrolle waren und die gesamte Munition mit sich brachten, erreichten die MĂ€nner das Bergdorf Papas, das als Basis diente. Es war etwa 100 Meilen nördlich von Athen, am westlichen Rand des Tals in der NĂ€he der Stadt Lamia, der Heimat der Nord-SĂŒd-Eisenbahnlinie Griechenlands. Etwa 15.000 deutsche Truppen, darunter die gefĂŒrchtete SS, waren am östlichen Rand dieses Tals stationiert, um diese Spuren zu schĂŒtzen - ihren einzigen Ausweg aus Griechenland. Giannaris 'MĂ€nner siedelten sich bald im örtlichen Schulhaus (heute ein Museum, das der Gruppe 2 gewidmet ist) und dem umliegenden Hof an; Ihr Blick aus der Höhe bewahrte sie sicher auf ihre Umgebung. Allerdings gab es keine LuftunterstĂŒtzung, keine Rationen, keine anstehenden Waffen- oder Munitionstropfen und nur gelegentliche Kommunikation mit der FĂŒhrung der Alliierten. Diese 22 MĂ€nner mussten vom Land leben (sie hatten jeweils drei GoldsouverĂ€ne im Stiefelabsatz), waren auf ihre Ausbildung angewiesen und vertrauten auf die stĂ€hlerne FĂŒhrung von Giannaris. Er war der jĂŒngste Mann in der Einheit, musste jedoch die FĂŒhrung ĂŒbernehmen, als der einzige beauftragte Offizier der Gruppe beschloss, sich von dieser freiwilligen Mission in Italien zurĂŒckzuziehen.


Giannaris (bĂ€rtig in der Mitte der 2. Reihe) wird im Sommer 1944 von den MĂ€nnern der Gruppe 2 und griechischen KĂ€mpfern umgeben. Er war der jĂŒngste seines Teams, aber seine FĂŒhrungs- und Klangtaktik fĂŒhrte zu vielen erfolgreichen EinsĂ€tzen mit minimalen Verlusten.