CAMP AL TAQADDUM, Irak - Seit Urzeiten sind Hunde speziell fĂŒr den Kampf ausgebildet worden. Römische Kriegshunde waren in Angriffsformationen organisiert, oft mit scharfkantigen Kragen und Kettenhemden bekleidet.

Im Laufe der Zeit haben Kriegshunde vielen anderen Zwecken gedient, darunter dem Senden von Nachrichten, dem Ziehen von Karren, dem Ziehen von Verwundeten und dem Sprengen von Panzern. Im Laufe der Zeit hat sich ihre Rolle weiterentwickelt und verÀndert, um den Anforderungen des sich stÀndig verÀndernden Schlachtfeldes zu entsprechen.

Mit der aktuellen Bedrohung durch Sprengstoff trainieren die K-9-Handler des Marine Corps an Bord von Camp Al Taqaddum, Irak, ihre Hunde, um Bomben, Drogen und sogar Menschen ausfindig zu machen, um die Sicherheit ihrer Marines zu gewÀhrleisten.

"Die Bedrohung ist immer noch da", sagte Sgt. Mark D. Vierig, Kennel Master des Camp Al Taqaddum, angehÀngt bei der Task Force MilitÀrpolizei. "Und solange es Bomben gibt, haben wir noch einen Job."

Ihre Ausbildung ist das Ergebnis des Military Working Dog-Programms, das 1942 kurz nach dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg entwickelt wurde. Das Corps begann, Hunde und ihre Angler so zu trainieren, dass sie in der Lage sind, wĂ€hrend KampfeinsĂ€tzen zu scouten und zu patrouillieren, wobei der ausgeprĂ€gte Geruchssinn der Hunde es den Marines ermöglichte, in kĂŒrzerer Zeit ein grĂ¶ĂŸeres Gebiet zu durchsuchen.

Im Gegensatz zu anderen MilitĂ€rsektoren, in denen Servicemitarbeiter nach mehreren Jahren der Rekrutierung zum HundefĂŒhrer werden, gehen Marines, um im Marine Corps HundefĂŒhrer zu werden, vom Ausbildungslager zur MilitĂ€rpolizeischule und nach einer sehr selektiven Ausbildung direkt zur Hundebehandlungsschule verarbeiten.

"Wir sind die einzige Dienststelle, die Hunde direkt aus dem Ausbildungslager herausbringt", sagte Vierig. "Es ist viel Verantwortung ... Sie sorgen dafĂŒr, dass Sie reif und verantwortlich sind."

An der MP-Schule mĂŒssen sich Personen, die sich fĂŒr das K-9-Feld interessieren, zu den zehn besten Prozent ihrer Klasse zĂ€hlen. Nachdem sie einen Aufsatz darĂŒber geschrieben haben, warum sie Handler werden wollen, gehen sie auf eine mĂŒndliche Tafel, um fĂŒr die K-9-Schule ausgewĂ€hlt zu werden.

Genau wie die HundefĂŒhrer durchlaufen auch die Hunde einen selektiven Prozess. Vierig kĂ€me hauptsĂ€chlich von europĂ€ischen Anbietern und sagte, die Hunde mĂŒssten Mut haben, gute Beute machen und das richtige Temperament haben.

"Nicht jeder Hund schafft es, nicht jeder Hund ist fĂŒr diesen Job gedacht", sagte Vierig. "Sehr wenige Hunde können tatsĂ€chlich tun, was diese Hunde tun."

Er erklĂ€rte, dass Hunde mit dem Training beginnen, wenn sie neun Monate oder ein Jahr alt sind. Wie Marines durchlaufen sie ein grundlegendes Boot Camp, um die rudimentĂ€ren FĂ€higkeiten eines militĂ€rischen Arbeitshundes zu erlernen. Das Training kann je nach Hund einige Wochen bis mehrere Monate dauern, aber nach dem Bootcamp liegt es an dem HundefĂŒhrer, seine FĂ€higkeiten zu verbessern.

Cpl. Daniel P. Pierce, spezialisierter SuchhundefĂŒhrer der Task Force Military Police, sagte, dass sie jeden Tag versuchen, mit den Hunden zu trainieren. Die Handler errichten Szenarien auf offenen FlĂ€chen, Straßen, verlassenen GebĂ€uden und Fahrzeugen, wo sie simulierte Sprengstoffe verstecken.

Nachdem sie einen Bereich ausgewĂ€hlt haben, in dem der Sprengstoff versteckt werden kann, werden die HundefĂŒhrer mit ihren Hunden eine Suche durchfĂŒhren, damit die Hunde ihre FĂ€higkeiten verbessern können.

"Es bleibt im Kopf des Hundes, dass sie hier sind, um ihre Arbeit zu erledigen", sagte Pierce. "Je mehr sie trainieren, desto schÀrfer sind sie."

Die HundefĂŒhrer halten die Nase scharf und können die Einheiten, die Hilfe benötigen, besser unterstĂŒtzen.

"Wir helfen auf große Weise ... die grĂ¶ĂŸte Bedrohung sind Bomben und die Hunde spielen in diesem Teil des Theaters eine wichtige Rolle", erklĂ€rte Vierig. „Hunde haben FĂ€higkeiten, die wir einfach nicht haben. Sie können einen Ingenieur mit Landminen-FĂ€higkeiten herausnehmen, aber seine Maschinerie wird keinen Geruch aufnehmen, wie es Hunde tun können. Auf keinen Fall ersetzen sie Marines, sondern sind Kraftmultiplikatoren. “

Ob KampfeinsĂ€tze, SchlachtzĂŒge, Streckenabfertigung oder sogar Gesundheits- und Komfortuntersuchungen: Die militĂ€rischen Arbeitshunde von Camp Al Taqaddum und ihre HundefĂŒhrer unterstĂŒtzen alle Einheiten auf der Basis fĂŒr alles, was sie suchen.

Weitere Informationen zur laufenden Mission in der irakischen Provinz Al Anbar finden Sie unter www.iimefpublic.usmc.mil/iimeffwd.