AL ASAD AIR BASE, Irak - Als der Wind der irakischen W├╝ste langsam zu wehen begann; Das Ger├Ąusch eines Maschinengewehrfeuers erf├╝llt die Luft. In der Ferne trifft eine Tracer-Runde auf ein Ziel, gefolgt von einem anderen, dann einem anderen. Sobald das Schie├čen beendet war, lag ein Haufen verbrauchter Granaten in einer Staubwolke im Boden und markierte k├╝rzlich eine Trainingssitzung an Bord der Al Asad Air Base im Irak (4. April 2009).

Teilnahme an der Ausbildung der Marines des Regimental Combat Team 8 f├╝r die mobile Sicherheit und der Elemente der Bravo Company, des 1. Panzerbataillon, des Regimental Combat Team 8, das als Schnellreaktionskraft f├╝r die Multi National Force - West dient.

Das Training bestand darin, ein mittelgro├čes M240B-Maschinengewehr (M240B 7, 62 mm), ein korrektes Angriffsziel und Nachtfeuer mit der M240B sowie der M249-Automatikwaffe aufzustellen.

"Unsere derzeitige Aufgabe als QRF erfordert, dass wir so ein Cross-Training durchf├╝hren", sagte Lance Cpl. Todd Austin, ein Assistent-Sch├╝tze des QRF. "Es ist wirklich gut, dass wir das tun, denn das gesamte Spektrum des Angriffs auf den Feind ist anders, wenn man sich auf dem Boden befindet und nicht in einem Panzer."

W├Ąhrend des Trainings lernten die QRF-Marines Clearing-, Wartungs- und Fehlz├╝ndungsprozeduren sowie ein unbekanntes Distanzziel.

"Es ist wichtig, dass sie das Konzept eines Maschinenkanoniers verstehen", sagte Pfc. Chad McHugh, ein MG-Sch├╝tze mit MSD von RCT-8. "Wenn man die Grundlagen eines Maschinenkanoniers kennt, kann er besser vorbereitet sein und m├Âglicherweise sein Leben retten."

Staff Sgt. Ysidro Gonzalez sprach auch ├╝ber die Bedeutung des Lernens von Grundlagen.

"Alles hat Grundlagen", sagte Gonzalez. ÔÇ×Sie k├Ânnen in keiner Sportart gut sein, wenn Sie nicht die Grundlagen kennen. Dasselbe gilt f├╝r ein Maschinengewehr. ÔÇť

Diese Art von Training kommt den Marines nicht nur in einer Weise zugute, die sie in ihrer derzeitigen Mission als QRF effektiver macht, sondern sie erh├Âht auch ihr allgemeines Wissen als Marine.

"Diese Ausbildung ist definitiv wichtig f├╝r mich", sagte Lance Cpl Jeffrey Ramirez, ein Maschinenkanonier beim QRF.

"Ich komme nach Hause und habe nicht nur viel Wissen ├╝ber Panzer, sondern auch etwas ├╝ber Infanterie-Taktiken." Austin f├╝gte hinzu, er f├╝hle sich, als k├Ânnten diese Trainings├╝bungen ihm helfen, eine rundere Sache zu werden Marine.

Wie erwartet mussten die Panzer-Marines seit der ├ťbernahme des QRF erhebliche Anpassungen vornehmen. Eine der offensichtlichsten ├änderungen ist, von Panzern zu Fu├č zu gehen.

"Es ist eine v├Âllig andere Erfahrung", sagte Ramirez. ÔÇ×Es ist eine v├Âllig neue Perspektive, wenn Sie vor Ort sind. Es ist viel mehr Arbeit, wenn Sie zu Fu├č unterwegs sind, aber Sie lernen mehr Techniken. Wir haben einen M240 an unserem Panzer montiert, aber es ist eine andere Technik, wenn Sie die Waffe tats├Ąchlich in der Hand halten, wenn Sie feuern. ÔÇť

Sich auch ohne Deckung zu bewegen ist eine weitere Ver├Ąnderung, mit der sich QRF Marines vertraut gemacht haben. "Sie sind weitaus exponierter, wenn sie zu Fu├č unterwegs sind", sagte McHugh. "Es gibt auch einen gro├čen Unterschied zwischen dem Fahren in einem MRAP (Mine Resistant Ambush Protected-Fahrzeug) und einem Panzer", kommentierte McHugh.

Wenn die Sonne untergeht, bereiten sich die Marines noch einmal darauf vor, in der Ferne auf Ziele zu schie├čen. Inzwischen tauchen die Tracer-Runden aus dem Lauf des Maschinengewehrs auf und erleuchten die Nacht. Noch einmal f├╝llen Staub und der Geruch von Schie├čpulver die Luft, w├Ąhrend die QRF-Marines mit einer unbekannten Arbeit vertraut werden.