Ich war der erste Radio-TV-Korrespondent, der den S├╝dirak ├╝berquerte, als das 1. Bataillon 5. Marines - die Einheit, in die ich eingebettet war - am Abend des 19. M├Ąrz 2003 in dieses Land einmarschierte. Die Anfangsstadien waren angespannt.
Von meinem Sitz auf der rechten R├╝ckseite von ÔÇ×Gun-3ÔÇť - einem Humvee, der den Kommandeur des Kontermech-Platons trug - konnte ich den Artillerie-Blitz der M-198-Haubitzen sehen.

Was ich damals nicht wusste, war, dass wir eine Menge nicht hochgeladene Kampfmittel durchfahren w├╝rden. Die ├╝ber unsere K├Âpfe abgefeuerten Zweifachverbesserungs-Munition enthielt M46- und M48-Granaten. Jedes Projektil platzt hoch ├╝ber dem Schlachtfeld und sein t├Âdlicher Inhalt schwebt auf kleinen B├Ąndern zur Erde. Sie sollen beim Aufprall explodieren, es gibt jedoch eine Fehlerquote von 5 Prozent. Sie liegen einfach wie Minen auf dem Boden.

Als wir eine staubige Stra├če durch irakische Stellungen entlangrollten, bog der Fahrer heftig nach links ab. ÔÇ×BOOM!ÔÇť Eine lautstarke Explosion hob das 5-Tonnen-Fahrzeug vom Boden. Ich sah den Fahrer in einer Wolke aus blauem Rauch und Staub verschwinden, als der Humvee den Boden ber├╝hrte und anhielt. Unteroffizier Ryan Gillard hatte heftig gewehrt, um etwas auf der Stra├če zu ├╝bersehen, nur um etwas an der gegen├╝berliegenden Schulter zu treffen - eine Bomblet.

Abgesehen davon, dass er fast die linke Radbaugruppe abbl├Ątterte, den Motor punktiert und alle vier Reifen platt gemacht hatte (die gesamte Zuteilung f├╝r den Zug), verpasste Schrapnell aus dem Artillerie-Bomblet knapp das Abschneiden des Kopfes des Fahrers und des Fu├čes des Sch├╝tzen, als er in die Bodenplatte gelangte zwischen seinen F├╝├čen und verlie├č das Dach des Hummer. Eine genauere Untersuchung zeigte, dass der Splitter auch die Bodenplatte unter meinen F├╝├čen vernarbte.

Meine Frau machte sich Sorgen, dass mein Blutdruck im Kampf steigen w├╝rde, aber ein Corpsman der Navy traute seinen Augen nicht, als er nach der Explosion meinen BP las - 120 ├╝ber 70.