Ich war der erste Radio-TV-Korrespondent, der den SĂŒdirak ĂŒberquerte, als das 1. Bataillon 5. Marines - die Einheit, in die ich eingebettet war - am Abend des 19. MĂ€rz 2003 in dieses Land einmarschierte. Die Anfangsstadien waren angespannt.
Von meinem Sitz auf der rechten RĂŒckseite von „Gun-3“ - einem Humvee, der den Kommandeur des Kontermech-Platons trug - konnte ich den Artillerie-Blitz der M-198-Haubitzen sehen.

Was ich damals nicht wusste, war, dass wir eine Menge nicht hochgeladene Kampfmittel durchfahren wĂŒrden. Die ĂŒber unsere Köpfe abgefeuerten Zweifachverbesserungs-Munition enthielt M46- und M48-Granaten. Jedes Projektil platzt hoch ĂŒber dem Schlachtfeld und sein tödlicher Inhalt schwebt auf kleinen BĂ€ndern zur Erde. Sie sollen beim Aufprall explodieren, es gibt jedoch eine Fehlerquote von 5 Prozent. Sie liegen einfach wie Minen auf dem Boden.

Als wir eine staubige Straße durch irakische Stellungen entlangrollten, bog der Fahrer heftig nach links ab. „BOOM!“ Eine lautstarke Explosion hob das 5-Tonnen-Fahrzeug vom Boden. Ich sah den Fahrer in einer Wolke aus blauem Rauch und Staub verschwinden, als der Humvee den Boden berĂŒhrte und anhielt. Unteroffizier Ryan Gillard hatte heftig gewehrt, um etwas auf der Straße zu ĂŒbersehen, nur um etwas an der gegenĂŒberliegenden Schulter zu treffen - eine Bomblet.

Abgesehen davon, dass er fast die linke Radbaugruppe abblĂ€tterte, den Motor punktiert und alle vier Reifen platt gemacht hatte (die gesamte Zuteilung fĂŒr den Zug), verpasste Schrapnell aus dem Artillerie-Bomblet knapp das Abschneiden des Kopfes des Fahrers und des Fußes des SchĂŒtzen, als er in die Bodenplatte gelangte zwischen seinen FĂŒĂŸen und verließ das Dach des Hummer. Eine genauere Untersuchung zeigte, dass der Splitter auch die Bodenplatte unter meinen FĂŒĂŸen vernarbte.

Meine Frau machte sich Sorgen, dass mein Blutdruck im Kampf steigen wĂŒrde, aber ein Corpsman der Navy traute seinen Augen nicht, als er nach der Explosion meinen BP las - 120 ĂŒber 70.