Bei unserem Besuch bei Lehman Riggs, dem einzigen Überlebenden vom Leipziger Balkon, teilte er sehr intime Details mit.

In den letzten Tagen der KĂ€mpfe in Europa im Zweiten Weltkrieg trieben die Alliierten deutsche Truppen vor sich wie ein Bulldozer. Am 19. April 1945 kĂ€mpfte die 2. Infanteriedivision der US-Armee, Kompanie D, 23. Infanterieregiment, fĂŒr Leipzig, Deutschland. Nachdem der amerikanische Kommandeur die HĂ€lfte der Stadt erobert hatte, befahl er dem schweren Waffentrupp, in den dritten Stock des ApartmentgebĂ€udes Jahnallee zu klettern und sein .30-Kaliber Browning M1919-Maschinengewehr auf die verschanzten Nazis auszubilden.

Was diese Szene von vielen anderen im kriegszerstörten Europa unterscheidet, ist, dass der Fotograf Robert Capa, gekleidet in unmarkierte Armeekleidung, dem Trupp die Treppe hinauf folgte, um den Kampf auf Film festzuhalten. Das Feuer der Deutschen war so schwer, dass nur ein Mann den MG fĂŒhren konnte. Kurz nachdem der SchĂŒtzen gewechselt worden war, schoss ein deutscher ScharfschĂŒtze einen 21-jĂ€hrigen amerikanischen Soldaten mit einem einzigen Schuss zwischen den Augen. Der junge Soldat fiel zu Boden und sein Kamerad musste ĂŒber seinen ausgestreckten Körper klettern, um weiter auf die Deutschen zu schießen. Capa hat die Tragödie filmisch festgehalten.

Drei Wochen spĂ€ter, als das Life Magazine seine Ausgabe vom 14. Mai 1945 veröffentlichte, die den Sieg in Europa proklamierte, wurden die Fotos der MG-Truppe mit verdeckten Gesichtern der MĂ€nner veröffentlicht. Die IdentitĂ€ten der amerikanischen Soldaten blieben ein RĂ€tsel, aber Capas Fotos mit dem Titel "Der Tod auf einem Leipziger Balkon" und "Der letzte Mann zum Sterben" sind zu ikonischen Bildern geworden, die wiederholt in den GeschichtsbĂŒchern des Zweiten Weltkriegs zu sehen sind.

Das RĂ€tsel wurde kĂŒrzlich gelöst, als das einzige ĂŒberlebende Mitglied der MG-Crew, Lehman Riggs aus Cookeville, TN, seine Geschichte von diesem Tag erzĂ€hlte. "Wir hatten die HĂ€lfte der Stadt eingenommen und die Stadt wurde durch einen kĂŒnstlichen Kanal geteilt", sagte der inzwischen 92-jĂ€hrige Riggs. „Wir mussten diese BrĂŒcken ĂŒberqueren, um zur anderen Seite der Stadt zu gelangen. Sie hatten die BrĂŒcken mit ausgebrannten Panzern und Straßenbahnen blockiert, was uns daran hinderte, hinĂŒberzugehen. Vor diesem GebĂ€ude befand sich ein Park, in den sie [deutsche Truppen] gegraben wurden und wir sie nicht sehen konnten. Wir hatten den Auftrag, in den dritten Stock dieses ApartmentgebĂ€udes zu gehen und unsere Waffen aufzustellen, um diesen Bereich draußen im Park zu besprĂŒhen, um zu versuchen, sie festzuhalten, bis unsere Truppen die BrĂŒcke ĂŒberqueren konnten. “

Riggs erzĂ€hlte, dass er nicht wusste, dass der berĂŒhmte Life-Fotograf kein routinemĂ€ĂŸiger Kampffotograf der Armee war. "Wir haben nur jeweils mit einer Person geschossen und abwechselnd ... eine Person, die stĂ€ndig ausgesetzt war", sagte Riggs. "Ich hatte gerade die Waffe abgefeuert und bin einfach von der Waffe zurĂŒckgetreten, und er hatte die Kontrolle ĂŒbernommen", sagte Riggs, als er auf ein Foto in der Life-Zeitschrift zeigte. „In 30 Sekunden sah ich zufĂ€llig auf und sah, wie die Kugel seine Nase durchbohrte. Die Kugel, die ihn getroffen hatte, tötete ihn, prallte durch den Raum und es ist ein Wunder, dass sie mich nicht getroffen hat. Sobald er getroffen wurde, musste jemand die Waffe nehmen. Ich musste ĂŒber ihn springen und die Waffe abfeuern. “
Riggs enthĂŒllte, dass der an diesem Tag getötete Soldat Raymond "Robert" Bowman war. Riggs gab zu, dass andere amerikanische Truppen in den letzten Tagen der Schlacht gestorben waren, aber Robert Bowman wurde als der letzte Mann, der starb, als er das nationalsozialistische Deutschland besiegte.

Music City Ehrenflug

Im vergangenen FrĂŒhjahr charterte Music City Honor Flight (MCHF) einen Jet und flog mehrere Veteranen des Zweiten Weltkriegs nach Washington DC. Lehman Riggs plant, mit der Gruppe auf ihrer nĂ€chsten Reise zu reisen. MCHF, ein Programm, das Veteranen des Zweiten Weltkriegs in Nashville ehrt, hilft ihnen, nach Washington DC zu fliegen, um das World War II Memorial zu sehen. Die nĂ€chste kostenpflichtige Reise ($ 60.000) ist fĂŒr den 5. September 2012 geplant.

Der pensionierte Oberst der Armee, John Furgess, PrĂ€sident der MCHF, sagte: „16 Millionen Amerikaner haben im Zweiten Weltkrieg gedient. Jetzt leben wahrscheinlich nur noch etwas mehr als 2, 7 Millionen. Wir verlieren sie jedoch tĂ€glich zwischen 1.500 und 1.700. Es ist daher dringend notwendig, dass wir uns so viele wie möglich nehmen, um die GedenkstĂ€tte zu sehen, die gebaut wurde, um ihnen fĂŒr ihren Dienst zu danken. “