WĂ€hrend des Zweiten Weltkriegs bewies das M1-Garand-Gewehr auf unzĂ€hligen Schlachtfeldern auf der ganzen Welt seinen Eifer und wurde allgemein als das meistgebrauchte Generalgewehr des Krieges anerkannt. Springfield Armory und Winchester stellten bis 1945 ĂŒber 4 Millionen M1-Gewehre her, und es wurde allgemein davon ausgegangen, dass es einen ausreichenden Vorrat an Garands fĂŒr die Ausstattung des amerikanischen MilitĂ€rs der Nachkriegszeit geben wĂŒrde. Diese Annahme war jedoch falsch, als die Nordkoreaner 1950 in SĂŒdkorea einmarschierten.

Die abgespeckten amerikanischen StreitkrĂ€fte waren fĂŒr einen weiteren Krieg schlecht vorbereitet. Offensichtlich war eine der wichtigsten Waffen das kampferprobte M1-Gewehr. Die aus dem Zweiten Weltkrieg ĂŒbrig gebliebenen Garanden wurden renoviert und an Truppen entsandt, die nach Korea entsandt wurden. Es wurde jedoch befĂŒrchtet, dass die vorhandenen VorrĂ€te nicht ausreichen wĂŒrden, um die unerwartete Nachfrage zu befriedigen. Springfield Armory wurde beauftragt, neue M1-Gewehre so schnell wie möglich wieder in Produktion zu bringen, aber die Verzögerungszeit, die erforderlich war, um die fĂŒr diese Aufgabe erforderlichen Maschinen und ArbeitskrĂ€fte zu beschaffen, erwies sich als schwieriger als erwartet. Die einzig gangbare Lösung bestand darin, die zusĂ€tzlichen Gewehre von zivilen Herstellern zu erwerben. Dies war sicherlich nicht ohne PrĂ€zedenzfall, da die kommerziellen Hersteller das US-MilitĂ€r fast von der GrĂŒndung der Republik an mit Waffen versorgt hatten.

Neuer Lieferant

Einer der GrĂŒnde, warum International Harvester 1952 fĂŒr M1 Garands ausgewĂ€hlt wurde, war, dass sich das Werk in Evansville, Indiana, sehr weit entfernt von anderen Waffenmachern befand. Dies bedeutet, dass ein möglicher Atomangriff der Sowjetunion die FĂ€higkeit des Landes zur Waffenherstellung nicht beeintrĂ€chtigen wĂŒrde .

Um die Produktion von Springfield Armory zu erweitern, wurden zwei zivile Firmen ausgewÀhlt, um die neuen M1-Gewehre herzustellen: die International Harvester Company (IHC) und Harrington & Richardson.

Am 15. Juni 1951 erhielt die IHC einen Vertrag ĂŒber 100.000 M1-Garand-Gewehre, die im Werk Evansville im US-Bundesstaat Indiana hergestellt werden sollen. Die Produktion soll im Dezember 1952 beginnen. Das Werk in Evansville wurde im Zweiten Weltkrieg von der Republic Aviation Corporation gebaut P-47 Thunderbolt Kampfflugzeug herzustellen. Nach dem Krieg wurde die Anlage von IHC fĂŒr die Herstellung verschiedener Arten kommerzieller Produkte gekauft, darunter Klimaanlagen, KĂŒhlaggregate und landwirtschaftliche GerĂ€te.

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Auf den ersten Blick scheint IHC eine eher seltsame Wahl fĂŒr die Herstellung von MilitĂ€rgewehre zu sein, da das Unternehmen keinerlei Erfahrung mit der Herstellung von Schusswaffen hatte. Interessanterweise war der Hauptgrund fĂŒr die Wahl von IHC der geografische Standort des Werks. Es muss daran erinnert werden, dass in den frĂŒhen fĂŒnfziger Jahren die drohende Gefahr eines Atomkriegs mit der Sowjetunion in den Augen unserer MilitĂ€rplaner an erster Stelle stand. Die Zerstreuung lebenswichtiger militĂ€rischer Produktionsanlagen wurde als sehr wichtiger Gesichtspunkt angesehen.

WĂ€hrend des 2. Weltkrieges waren die einzigen beiden Hersteller von M1-Gewehren Springfield Armory und Winchester, die nur etwa 60 Meilen voneinander entfernt waren. Dies wurde in den 1940er Jahren nicht als Problem angesehen. In den frĂŒhen fĂŒnfziger Jahren wurde jedoch erkannt, dass ein Atomschlag an der OstkĂŒste der Waffenproduktion des Landes einen schwerwiegenden Schlag versetzen könnte.

ZusĂ€tzlich zur IHC-M1-Gewehrproduktion erhielt Harrington & Richardson am 3. April 1952 einen Vertrag ĂŒber die Herstellung von 100.000 Garand-Gewehren, weitere VertrĂ€ge folgten. IHC wurden zwei separate Serienblöcke fĂŒr die M1-Gewehrproduktion zugewiesen: 4.400.000 bis 4.660.000 und 5.000.501 bis 5.278.245.

FrĂŒhe Ausgaben

Die M1 Garands von IHC verwendeten QualitĂ€tsfĂ€sser der Line Material Company in Milwaukee. Notieren Sie sich an diesem Lauf die Lochmarke zwischen der Markierung „LMR“ und der Zeichnungsnummer.

Als die IHC mit den Planungen fĂŒr die Produktion des M1 Garand begann, wurden einige gravierende Probleme sichtbar. Die mangelnde Erfahrung der Firma bei der Herstellung von Schusswaffen verschlimmerte die Probleme. Im Nachhinein ist es offensichtlich, dass IHC auf die neue Herausforderung schlecht vorbereitet war. Das Management des Unternehmens glaubte naiv daran, die Garand-Gewehre mit den vorhandenen Fertigungsanlagen herstellen zu können, ohne dass dies mit Kosten und Verzögerungen des Erwerbs von Spezialmaschinen fĂŒr Schusswaffengewehre einherging. Diese NaivitĂ€t zeigte sich auch in dem Ă€ußerst optimistischen Ziel des Unternehmens, bis Weihnachten 1952 die ersten Gewehre zu liefern.

Mit Ausnahme des EmpfĂ€ngers war der Lauf das komplizierteste zu fertigende Bauteil. Es wurde beschlossen, die Produktion der M1 Garand-GewehrlĂ€ufe von IHC an die Line Material Company mit Sitz in Milwaukee, Wisconsin, zu vergeben. Dieses Unternehmen war ein angesehener Hersteller verschiedener AusrĂŒstungsgegenstĂ€nde fĂŒr die Übertragung von elektrischen und Telefonleitungen. Das Streckennetz von Line Material bei der Herstellung von M1-GewehrlĂ€ufen war nicht auf IHC beschrĂ€nkt, da das Unternehmen auch eine große Anzahl von FĂ€ssern fĂŒr den Wiederaufbau von Garand-Gewehren in mehreren Kampfanstalten herstellte. Die von der Firma hergestellten FĂ€sser waren dank höchster Standards von höchster QualitĂ€t.

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Die von Line Material hergestellten FĂ€sser können durch die Markierung „LMR“ auf der rechten Seite identifiziert werden, die neben der Zeichnungsnummer (D653448), dem Monat und dem Jahr der Produktion, der Identifikation der Hitzestapel, „P“ (Proof) und „M“ gestempelt ist. (MagnetpulverprĂŒfung). Abgesehen von sehr frĂŒhen Beispielen können die im Rahmen des IHC-Unterauftrags hergestellten LĂ€ufe durch eine Lochmarke zwischen „LMR“ und der Zeichnungsnummer identifiziert werden.

UnglĂŒcklicherweise fĂŒr IHC war die VerfĂŒgbarkeit der hervorragenden LMR-FĂ€sser eines der wenigen Dinge, die beim Anlauf der Garand-Produktion richtig liefen. Als die unzĂ€hligen Probleme des jungen Waffenmachers auftauchten, wurde John Stimson - John Garands Chefwerkzeugmacher - in das Evansville-Werk geschickt, um die Produktionsprobleme zu beheben. Als die Produktion langsam in Gang kam, stellten sich ernsthafte Funktionsprobleme auf, wobei die Ă€rgerlichsten Tendenzen fĂŒr das Gewehr zu starkem Stau waren. Dieses Problem fĂŒhrte dazu, dass die Montagelinie fĂŒr drei Monate stillgelegt wurde. Schließlich entdeckten die Ingenieure, dass das Stauproblem durch fehlerhafte Federspannungseinstellungen verursacht wurde.

EmpfÀngerquellen

IHC erhielt seine M1-Garand-EmpfÀnger aus verschiedenen Quellen. Hier sehen Sie einen von Springfield Armory hergestellten EmpfÀnger mit "Postage Stamp" -Stilmarkierungen.

Obwohl IHC die meisten EmpfĂ€nger fĂŒr seine M1-Gewehre herstellte, erwarb das Unternehmen eine Reihe von EmpfĂ€ngern von Springfield Armory und Harrington & Richardson. Schließlich gab es vier verschiedene Varianten von M1-EmpfĂ€ngern, die von Springfield Armory und H & R fĂŒr International Harvester hergestellt wurden. Diese gelten zusĂ€tzlich zu den von IHC hergestellten EmpfĂ€ngern.

SA / IHC „Arrowhead“: Die ersten von Springfield Armory fĂŒr IHC hergestellten EmpfĂ€nger befanden sich im Seriennummernbereich von 4.440.000 bis 4.441.100. Die Logo-Markierungen auf dem EmpfĂ€nger wurden von Springfield Armory angebracht und die Seriennummern wurden im IHC-Werk gestempelt. Die meisten waren mit LMR-FĂ€ssern ausgestattet. Diese EmpfĂ€nger wurden von Sammlern mit dem Spitznamen „Arrowheads“ (Pfeilspitzen) bezeichnet, da die Konfiguration der Nomenklaturmarkierungen leicht einer Pfeilspitze mit gebrochener Spitze gleicht.

SA / IHC „Postage Stamp“: Die zweite Variante von M1 Garand-EmpfĂ€ngern von Springfield Armory mit der Nomenklatur, die aus vier geraden Linien besteht, die auf den EmpfĂ€nger gestempelt sind. Sammler haben dies als "Briefmarke" bezeichnet. Die meisten dieser Gewehre wurden mit LMR-FĂ€ssern (normalerweise Ende 1952 oder Anfang 1953) zusammengebaut.

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SA / IHC 4, 6 Millionen "Gap Letter": Die dritte Variante des M1-EmpfĂ€ngers, die von IHC von Springfield Armory erworben wurde, war der sogenannte "Gap Letter" -Typ, der zwischen den Mittelpunkten der ersten beiden Linien des Nomenklaturlogos einen deutlichen Abstand hatte . Der Grund fĂŒr diese Änderung des Markierungsformats ist nicht bekannt.

SA / IHC 5 Millionen "Gap Letter": Die letzte Variante des EmpfĂ€ngers, die von Springfield Armory fĂŒr IHC zur ErfĂŒllung seiner Produktionsverpflichtungen hergestellt wurde, war die "Gap Letter" -Sorte. Diese EmpfĂ€nger waren im zugewiesenen Bereich zwischen 5.198.034 und 5.213.034 nummeriert und bestanden aus etwa 15.000 Einheiten.

H & R / IHC-Receiver: Gegen Ende des IHC-Produktionslaufs benötigte das Unternehmen zusĂ€tzliche Receiver, um seine Produktionsverpflichtungen zu erfĂŒllen. Zu diesem Zweck wurde eine relativ kleine Menge von M1-Garand-EmpfĂ€ngern (etwa 4.000) von Harrington & Richardson an IHC geliefert. Diese fallen in den Seriennummernbereich 5.213.034 bis 5.217.065. Es ist interessant festzustellen, dass die Logo-Nomenklatur auf diesen EmpfĂ€ngern scheinbar von der IHC (mit einem „Postage Stamp“ -Profil) gestempelt wurde, obwohl die Seriennummern und die Zeichnungsnummern auf dem EmpfĂ€ngerbein von Harrington & Richardson verwendet wurden.

Inhouse-Fortschritt

Einige Hersteller lieferten die glatten WalnussvorrĂ€te fĂŒr IHC Garands, aber die SE Overton Company machte die meisten davon.

Obwohl Springfield Armory und Harrington & Richardson eine Reihe von EmpfĂ€ngern an IHC lieferten, wurde die ĂŒberwiegende Mehrheit der M1-EmpfĂ€nger des Unternehmens im eigenen Haus hergestellt. Alle diese waren von der Sorte "Briefmarke". Die auf der rechten Seite des EmpfĂ€ngers markierte Nummer der EmpfĂ€ngerzeichnung war anfangs "IHC D6528291", die spĂ€ter ohne "IHC" in "D6528291" geĂ€ndert wurde.

Die Hauptkomponenten, einschließlich der Schraube, der BetĂ€tigungsstange, des AbzugsgehĂ€uses, des Hammers, der Verriegelungsschraube fĂŒr die Gasflasche und der Wind- und Elevationsknöpfe des Visiers, waren im Allgemeinen mit "IHC" und der entsprechenden Zeichnungsnummer und / oder den Initialen des Unterauftragnehmers gekennzeichnet. Obwohl sie nicht markiert waren, hatten die meisten IHC-Visiere einen deutlich grĂ¶ĂŸeren Abstand zwischen den beiden ausgestreckten schĂŒtzenden "Ohren" - ungefĂ€hr 0, 875 Zoll im Vergleich zu den anderen Herstellern.

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Obwohl ursprĂŒnglich geplant war, dass IHC die GewehrvorrĂ€te und HandschĂŒtzer im eigenen Haus herstellt, wurde entschieden, dass diese Komponenten von Unterauftragnehmern, hauptsĂ€chlich der SE Overton Company, hergestellt werden sollten. Interessanterweise hatten die IHC-Aktien Zahlen (normalerweise vierstellig), die im Fasskanal gestempelt waren. Es wird angenommen, dass diese Zahlen eine Variation des julianischen Datierungssystems darstellen. Kein anderer Hersteller hat solche Zahlen verwendet. Ein weiteres Merkmal der IHC-Aktien war das engere Profil hinter der EmpfĂ€ngerferse im Vergleich zu den H & R-Aktien. Es wurden mehrere Varianten der StempelprĂŒfstempel verwendet, darunter ein Wappenschild mit „gekreuzten Kanonen“. Ende 1953 kam jedoch der bekannte 0, 5-Zoll-Verteidigungsstempel zum Einsatz.

Schließlich akzeptierte die IHC ProduktionsauftrĂ€ge in Höhe von 418.443 M1-Gewehren. UnglĂŒcklicherweise fĂŒr das Unternehmen verkaufte die Muttergesellschaft von IHC die Immobilie in Evansville im September 1955 an die Whirlpool Corporation. DarĂŒber hinaus forderte der Vertrag, dass Whirlpool die Anlage nur vier Monate spĂ€ter in Besitz nehmen sollte. Obwohl IHC zu diesem Zeitpunkt etwas mehr als 300.000 Gewehre hergestellt hatte, war es fĂŒr die Firma unmöglich, die verbleibenden 100.000 in so kurzer Zeit zu bauen. Dies hatte zur Folge, dass das Unternehmen eine vorzeitige KĂŒndigung des endgĂŒltigen Vertrags aushandeln musste. Trotz der PrĂŒfungen und Unruhen stellte IHC schließlich bis zu seiner Einstellung im Dezember 1955 ĂŒber 337.000 M1-Gewehre her.

Verstreuter Überschuss

Vor den spĂ€ten 70er Jahren waren IHC M1 auf dem zivilen Inlandsmarkt im Vergleich zu anderen Herstellern eher schwer zu finden. In den spĂ€ten 1950er und in den 1960er Jahren wurden viele spĂ€te Garands, vor allem von Springfield Armory und IHC, in verschiedene verbĂŒndete LĂ€nder verschifft. WĂ€hrend einige H & R-Garands auch zu einigen auslĂ€ndischen VerbĂŒndeten verschifft wurden, stammten die meisten dieser Gewehre von IHC.

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Sobald die Gewehre an auslĂ€ndische Regierungen geliefert wurden, konnten sie nicht wieder in die Vereinigten Staaten "importiert" werden, um sie auf dem zivilen Markt zu verkaufen. Zwischen 1977 und 1978 erlaubte eine RegelungslĂŒcke, dass einige dieser ehemaligen MilitĂ€rgewehre in die USA zurĂŒckgebracht wurden. Der Verkauf wurde jedoch auf Vollzeit-Vollzugsbeamte beschrĂ€nkt. Ein paar Gewehre wechselten auf diese Weise den Besitzer, und in wenigen Jahren war es einfacher, von IHC-gefertigten M1 Garands zu finden. Die Vorschriften wurden schließlich verschĂ€rft, um solche VerkĂ€ufe zu untersagen. Ein paar Jahre spĂ€ter erwarben der Direktor fĂŒr Civilian Marksmanship und sein Nachfolger, das Civilian Marksmanship Program (CMP), ordentliche StĂŒckzahlen von Garands, darunter auch einige IHC-Modelle, aus dem Ausland, die auf dem zivilen Markt an qualifizierte KĂ€ufer verkauft wurden.

Das CMP stellt regelmĂ€ĂŸig IHC Garands zum Verkauf zur VerfĂŒgung. Sie gehören zu den meistverkauften Kanonen, die vom CMP verkauft werden, und sind aufgrund der interessanten Variationen des EmpfĂ€ngers und der geringeren Anzahl von Gewehren, die im Vergleich zu den von Springfield Armory hergestellten hergestellt werden, sehr begehrt. Die Geschichte des International Harvester Garand ist ein weiteres Beispiel dafĂŒr, wie Amerikas zivile Hersteller die Nation unterstĂŒtzten, als sie dringend benötigte Waffen herstellten.

Dieser Artikel wurde ursprĂŒnglich in 'Military Surplus' # 188 veröffentlicht. Informationen zum Abonnieren erhalten Sie per E-Mail an [email protected] oder telefonisch unter 1-800-284-5668.