ARMY SNIPERS ANGEBOTEN ZU 2/64 TASK FORCE ARMY ABTEILUNG IM OSTRAMADI-IRAK. DAS TEAM IST VON JAMES GILLILAND (Vordergrund) LED. Bild: JULIAN SIMMONDS

Als ich in Fayetteville, North Carolina, in den 60er und 70er Jahren aufwuchs, kannte ich mehrere MĂ€nner, die regelmĂ€ĂŸig in Gefahr kamen. Als Sohn eines Predigers der Kirche Christi erschien es nicht so besonders, eine Bank mit einem Green Beret oder einem Army Ranger zu teilen - sie waren nur die VĂ€ter meiner kirchlichen Freunde. Ich erinnere mich an den Tag, an dem ich erfuhr, dass einer dieser MĂ€nner, Sergeant Cecil Edens, ein ScharfschĂŒtze war. In den folgenden Tagen sprach ich an Sonntagen mehr mit Cecil nach der Kirche, als ich zĂ€hlen kann. Cecil war freundlich und sehr geduldig mit den Fragen eines 12-JĂ€hrigen ĂŒber Waffen und Schießen.

Dann war der Vietnamkrieg zu Ende, und mein Vater hatte schon seit einiger Zeit keinen Trauergottesdienst mehr fĂŒr einen der VĂ€ter meiner Freunde abgehalten. Wir dachten, wir hĂ€tten das Schlimmste ĂŒberstanden. Aber als mein Vater die Nachricht brachte, dass Cecil im Ausland getötet wurde und nicht nach Hause kam, war das ein Schock. Cecil und einige andere MilitĂ€rs aus meiner Jugend hatten einen großen Eindruck auf mich gemacht, einen Jungen, der Waffen liebte. Sie sind wahrscheinlich der grĂ¶ĂŸte Grund, warum ich heute fĂŒr Waffenzeitschriften schreibe.

Schatten-Team

Bei der Recherche nach den lĂ€ngsten bestĂ€tigten ScharfschĂŒtzentötungen fand ich den Namen des Sergeant der US-Armee, James Gilliland. ZufĂ€lligerweise stellte uns ein GeschĂ€ftspartner einige Wochen spĂ€ter vor. Nicht lange in unserem GesprĂ€ch entdeckten wir, dass wir beide die Jagd auf Whitetail liebten. Der bescheidene und bescheidene Charakter von Gilliland beeindruckte mich mehr als seine Leistung.

Ich habe Gilliland in den nĂ€chsten Wochen besser kennengelernt, und wir haben einige Zeit miteinander verbracht, um vergeblich Geld in den HinterwĂ€ldern von Tennessee zu jagen. Über ein paar Tage und mit einer Menge journalistischem Stolz teilte Gilliland sein vorrangiges Ziel, wĂ€hrend er das Shadow-Team im Irak leitete. "Ich habe meinen MĂ€nnern den Job beigebracht", sagte Gilliland. „Offiziell erlaubte ich meinen MĂ€nnern nicht, einzeln zu punkten. Es gab niemanden, der Kerben in ihren GewehrschĂ€ften schnitzte. “


Er zielt mit seinem M24, wĂ€hrend er von einem anderen Shadow-Teammitglied etwas UnterstĂŒtzung erhĂ€lt. Die Teamkollegen hatten großen Respekt und taten das Notwendige, um die Arbeit zu erledigen. Bild: JULIAN SIMMONDS

Shadow 6, Gillilands Rufzeichen, predigte seinem Team zwei Dinge: mehrere Angriffe (mehr als ein ScharfschĂŒtze, der auf ein einzelnes Ziel schießt) und KörperschĂŒsse (Mittelmasse, direkt unter der Brustplatte). Gillilands MĂ€nner fĂŒhrten das 10-Mann-Shadow-Team der US-Armee von 2/69, 3. Infanteriedivision, an und lernten ihre Lektionen gut. Das Shadow-Team wurde beauftragt, die AufstĂ€ndischen aus Ramadi im Irak, einer anvisierten Umgebung, aus dem Verkehr zu ziehen. Sie töteten in den Jahren 2005 und 2006 mindestens 276 gegnerische KĂ€mpfer. „Als wir Ramadi betraten, gab es 90 bis 100 IEDs pro Monat“, erinnert sich Gilliland. „Wenn wir dich anschauten und wir dich fĂŒr einen Bösewicht hielten, wĂŒrden wir dich töten. Unsere Regeln des Engagements lauteten: "Sobald er diese Linie ĂŒberschritten hat, wollten wir ihn töten." Wir haben tĂ€glich bis zu drei oder vier Ziele getroffen. “

Der Erfolg von Shadow Team resultierte aus vielen Faktoren. Sie hatten eine gute Beziehung zu einem vertrauensvollen Bataillonskommandeur und durften mit einem Minimum an Nachdenken arbeiten. Ein noch wichtigerer Faktor war, dass sich diese Gruppe von MĂ€nnern allgemein respektierte und sich gegenseitig vertraute. Sobald das Shadow Team in Ramadi ankam, wĂ€hlten sie sorgfĂ€ltig eine verborgene Site auf der Grundlage von Berichten ĂŒber aufstĂ€ndische AktivitĂ€ten aus. Das Team beobachtete, wie ein Auto mit vier MĂ€nnern 60 Meter vor ihrer Haut hochfuhr. Zwei MĂ€nner stiegen schnell aus dem RĂŒcksitz und holten zwei IEDs aus dem Kofferraum und begruben sie in einem MĂŒllhaufen. Als die beiden Bomber wieder ins Auto stiegen und die TĂŒren schloss, eröffnete das Team das Feuer und tötete alle vier AufstĂ€ndischen.

In den nĂ€chsten sechs Monaten entschied sich das Shadow Team fĂŒr das Outpost (OP) Hotel, um seinen Betrieb im Zentrum der Stadt zu betreiben. Das Hotel wurde von seinen Besitzern verlassen und war ein von RPGs und Kugeln durchsetztes GebĂ€ude. Es wurde fĂŒr die beste Beobachtung ausgewĂ€hlt, die es auf und ab einer Hauptstraße ermöglichte, die die Amerikaner in Route Michigan umbenannten. Das OP Hotel wurde sowohl von Marine- als auch von ArmeescharfschĂŒtzen-Teams genutzt und war den örtlichen AufstĂ€ndischen bekannt. Es war ein stĂ€ndiges Ziel fĂŒr Kleinwaffen und Sprengstoffe, die tödliches Feuer forderten. Wenn das Shadow Team schlug, war es ĂŒblich, auf den Moscheen Stimmen zu hören: „Kanas! Kanas! Kanas! “Die Lautsprecher, die normalerweise dazu benutzt wurden, Muslime zu Abendgebeten zu rufen, hatten wiederholt einen„ Sniper! “- Ruf ausgelöst, der die feindlichen AufstĂ€ndischen warnte, in Deckung zu gehen.


SSG Gilliland bereitet sich mit seinem M4 auf die Verschiebung von Positionen fĂŒr eine abendliche Überwachung vor.

Shadow Team setzte drei Waffensysteme ein, um ihre Arbeit zu erledigen und feindliche KÀmpfer zu töten

- M24-ScharfschĂŒtzengewehre mit 7, 62-mm-NATO-Reichweite waren fĂŒr Personenziele bis auf etwa 700 Meter vorgesehen.

- 5, 56-mm-M16 bewÀltigten Nahziele und Gruppen von feindlichem Personal, die ein schnelles, mehrfaches Eingreifen erfordern.

- Das Barrett M107.50 BMG-Gewehr wurde speziell fĂŒr harte Ziele wie Fahrzeuge entwickelt.

Mehrere Mitglieder des Shadow-Teams, darunter SSG Gilliland, SGT Harry Martinez, SPC Aaron Arnold und andere, erzielten Dutzende von Tötungen. Aber das Ereignis, bei dem Gilliland und das Shadow Team in die Geschichte geschrieben wurden, war ein wahnsinniger Abstand von einem M24. Am 27. September 2005 stellte es einen neuen Rekord fĂŒr einen bestĂ€tigten Abschuss mit einem 7, 62-mm-NATO-Gewehr auf.

Der Schuss

Das Stammbataillon des Shadow-Teams, 2/69, 3. Infanteriedivision, fĂŒhrte an diesem Dienstagnachmittag etwa 1 Kilometer nördlich des OP-Hotels eine Patrouille durch. "Wir haben vom OP aus zu viel aufgepasst", sagte Gilliland. „Die Jungs von 2/69 haben sich Ziele gesetzt. Ich rief das Radio an und sagte Jason, er solle runtergehen. Als ich das zum dritten Mal sah, rief ich noch einmal an und sagte: "Sie mĂŒssen diese Kerle runterbringen." Einen Moment spĂ€ter kam ein irakischer AufstĂ€ndischer ScharfschĂŒtze aus einem oberen Fenster des Ramadi-Krankenhauses und tötete SGT Jason Benford, ein guter Freund von Gilliland.


Gilliland in einem spontanen Schussbereich, um sicherzustellen, dass er einen zuverlÀssigen Nullpunkt hat.

Gilliland hatte von seinem Versteck aus einen guten Blick auf das Krankenhaus. Als er den Bericht hörte, dass der Schuss, der Benford tötete, aus diesem GebĂ€ude kam, begann er nach einem Ziel zu suchen. Die Entfernung zum Krankenhaus von Gillilands Hautstandort ĂŒberschritt bei weitem die Auslegungsgrenzen seines M24 und der darauf montierten Leupold Mark 3-Optik. Gilliland hatte keine andere Wahl, als er den Elevationsknopf des Oszilloskops bis zum Anschlag drehte. Bei der Berechnung der maximalen Höhenunterschiede des Scopes stellte er fest, dass er weitere 12 Fuß benötigen wĂŒrde, um auf 1.250 Meter Höhe alles zu erreichen.

"Ich hatte an diesem Tag keinen Wind, mit dem ich zurechtkommen musste, aber ich musste Spindrift zulassen", sagte Gilliland. Ein Mann mit einem Dragunov-ScharfschĂŒtzengewehr kam aus dem Fenster eines Balkons im vierten Stock. "Sobald ich mich wohl gefĂŒhlt hatte, bekam ich eine Runde", sagte Gilliland. »Ich habe gesehen, wie er verzieht und fĂ€llt.« Gillilands Spotter beobachtete, wie der aufstĂ€ndische ScharfschĂŒtze die Runde nahm und sah, wie er außer Sicht geriet. "Ich habe nicht so sehr versucht, das Ziel anzugreifen, als ich versuchte, es aus dem Fenster zu holen", sagte Gilliland. »Er hat bekommen, was er hat.« SpĂ€ter durchsuchte eine Patrouille das GebĂ€ude und fand den Mann mit einer Kugel durch die Brust und seiner Waffe auf dem Boden.

Die Entfernung des Schusses betrug 1.367 Yards oder 0, 7 Meilen. Der Ultra-Long-Range-Schuss stellte mit der 7, 62-mm-NATO-Patrone einen neuen Rekord auf. "Er war nur von der HĂŒfte aus sichtbar", erinnert sich Gilliland. „Es war ein Schuss in einer Million. Ich könnte wahrscheinlich eine ganze Schachtel Munition abschießen und ihn nie wieder treffen. “

Um den Lesern eine Vorstellung davon zu vermitteln, wie steil die Kugel in dieser Entfernung abfĂ€llt, hĂ€tte die UnterschĂ€tzung der Entfernung um 10 Meter die Wirkung des Ziels zu FĂŒĂŸen gehabt. Eine ÜberschĂ€tzung der Entfernung um die gleichen 10 Meter hĂ€tte den Schuss ĂŒber den Kopf des AufstĂ€ndischen gestellt. In der Entfernung, in der Gilliland den Schuss schoss, fĂ€llt die Kugel etwa 88 Fuß von der horizontalen Linie der Bohrung ab. Umso erstaunlicher war es, dass der Schuss berechnet werden musste, um etwa 15 Zentimeter Spindrift auszugleichen, ein Effekt, der dazu fĂŒhrt, dass eine Kugel, die aus einem Rechtsdrehungslauf abgefeuert wird, rechts von der Bohrungslinie schlĂ€gt oder fĂŒr einen Schuss nach links Linkslauf-Lauf. Ein weiteres physisches Hindernis fĂŒr die Kugel war, dass sie die Schallgeschwindigkeit unterschritten hatte. Radikale Dinge passieren mit dem Flug einer Kugel, wenn sie sich transonisch bewegt.

Der aufstĂ€ndische ScharfschĂŒtze, den Gilliland getötet hatte, war einer von ungefĂ€hr 75, der nach seiner EinschĂ€tzung in weniger als fĂŒnf Monaten erschossen wurde. Die vielen ScharfschĂŒtzen töten Gilliland in eine exklusive Gruppe von MĂ€nnern. Im Vergleich dazu verzeichnete die ScharfschĂŒtzenlegende Carlos Hathcock 93 bestĂ€tigte Tötungen in Vietnam. Gilliland erklĂ€rte schnell, dass einer seiner MĂ€nner, SPC Aaron Arnold aus Medway, Ohio, eine Ă€hnliche Bilanz hatte. Gilliland erinnerte sich an seine GefĂŒhle, die Aufnahme zu machen, und sagte: „Ich war begeistert, aber erst danach. Zu dieser Zeit gab es kein hohes Fiving. Sie haben Truppen unter Beschuss, nehmen Opfer und Sie denken nicht an etwas anderes, als ein Ziel zu finden und es niederzulegen. Jeder Schuss sollte dazu beitragen, unsere Mission zu erfĂŒllen. “

Regeln des Engagements

"Jeder Schuss musste gegen den ROE gerichtet werden", sagte Gilliland. "Unsere Regeln fĂŒr das Engagement verlangten nach positiver Identifikation und VerhĂ€ltnismĂ€ĂŸigkeit." Gilliland erwĂ€hnte, dass sein Shadow-Team am Rande des ROE operierte und schnell beurteilte, ob eine Figur im Fadenkreuz ein AufstĂ€ndischer war oder nicht. "JĂ€ger geben ihren Tieren Respekt", sagte er. „Wenn du keinen Respekt vor dem hast, was du tust, wirst du nicht sehr gut sein oder einen Fehler machen. Wir haben ihnen den Vorteil des Zweifels gegeben. “

Die Medien haben viel von dem stereotypen One-Shot-One-Kill-Credo gemacht, aber Gilliland sagte schnell, dass es seinem Team nicht darum gehe, die Punkte zu halten. Als das Schattenteam ein Ziel auswÀhlte, wurden mehrere Fadenkreuze gesperrt. Ein gutes Beispiel war eines der erfolgreichsten Engagements von Shadow Team. Als sich der Staub gelegt hatte, waren alle 10 Mitglieder eines IED-Stellvertreters tot. "Das One-Shot-One-Kill-Ding ist wunderschön, aber das Töten all der bösen Jungs ist noch attraktiver", sagte Gilliland.

Gillilands Motto: "Schnell vorgehen, geradeaus schießen und den Rest in 10 Jahren den Beratern ĂŒberlassen", sagt eine Menge ĂŒber einen Soldaten, der seine MĂ€nner tĂ€glich in die Gefahrenzone fĂŒhrte. Die PrĂ€senz und der Erfolg des Shadow-Teams hatten einen großen Einfluss auf die Horde der AufstĂ€ndischen in Ramadi. Ihre Arbeit reduzierte die Anzahl von IEDs und Bomben drastisch und rettete unzĂ€hlige US-Soldaten und irakische Zivilisten. Mission erfĂŒllt.


Gilliland, der kĂŒrzlich fĂŒr seinen vorbildlichen Dienst und seine FĂŒhrungsqualitĂ€ten zu MSG befördert wurde, posiert fĂŒr die Kamera mit einem seiner Lieblingsgewehre, einem M40-Bolzen von Tactical Rifles mit einem McMillan-Schaft und mil-spec-Komponenten. Oleg Volk Fotos