ARMY SNIPERS ANGEBOTEN ZU 2/64 TASK FORCE ARMY ABTEILUNG IM OSTRAMADI-IRAK. DAS TEAM IST VON JAMES GILLILAND (Vordergrund) LED. Bild: JULIAN SIMMONDS

Als ich in Fayetteville, North Carolina, in den 60er und 70er Jahren aufwuchs, kannte ich mehrere M√§nner, die regelm√§√üig in Gefahr kamen. Als Sohn eines Predigers der Kirche Christi erschien es nicht so besonders, eine Bank mit einem Green Beret oder einem Army Ranger zu teilen - sie waren nur die V√§ter meiner kirchlichen Freunde. Ich erinnere mich an den Tag, an dem ich erfuhr, dass einer dieser M√§nner, Sergeant Cecil Edens, ein Scharfsch√ľtze war. In den folgenden Tagen sprach ich an Sonntagen mehr mit Cecil nach der Kirche, als ich z√§hlen kann. Cecil war freundlich und sehr geduldig mit den Fragen eines 12-J√§hrigen √ľber Waffen und Schie√üen.

Dann war der Vietnamkrieg zu Ende, und mein Vater hatte schon seit einiger Zeit keinen Trauergottesdienst mehr f√ľr einen der V√§ter meiner Freunde abgehalten. Wir dachten, wir h√§tten das Schlimmste √ľberstanden. Aber als mein Vater die Nachricht brachte, dass Cecil im Ausland get√∂tet wurde und nicht nach Hause kam, war das ein Schock. Cecil und einige andere Milit√§rs aus meiner Jugend hatten einen gro√üen Eindruck auf mich gemacht, einen Jungen, der Waffen liebte. Sie sind wahrscheinlich der gr√∂√üte Grund, warum ich heute f√ľr Waffenzeitschriften schreibe.

Schatten-Team

Bei der Recherche nach den l√§ngsten best√§tigten Scharfsch√ľtzent√∂tungen fand ich den Namen des Sergeant der US-Armee, James Gilliland. Zuf√§lligerweise stellte uns ein Gesch√§ftspartner einige Wochen sp√§ter vor. Nicht lange in unserem Gespr√§ch entdeckten wir, dass wir beide die Jagd auf Whitetail liebten. Der bescheidene und bescheidene Charakter von Gilliland beeindruckte mich mehr als seine Leistung.

Ich habe Gilliland in den n√§chsten Wochen besser kennengelernt, und wir haben einige Zeit miteinander verbracht, um vergeblich Geld in den Hinterw√§ldern von Tennessee zu jagen. √úber ein paar Tage und mit einer Menge journalistischem Stolz teilte Gilliland sein vorrangiges Ziel, w√§hrend er das Shadow-Team im Irak leitete. "Ich habe meinen M√§nnern den Job beigebracht", sagte Gilliland. ‚ÄěOffiziell erlaubte ich meinen M√§nnern nicht, einzeln zu punkten. Es gab niemanden, der Kerben in ihren Gewehrsch√§ften schnitzte. ‚Äú


Er zielt mit seinem M24, w√§hrend er von einem anderen Shadow-Teammitglied etwas Unterst√ľtzung erh√§lt. Die Teamkollegen hatten gro√üen Respekt und taten das Notwendige, um die Arbeit zu erledigen. Bild: JULIAN SIMMONDS

Shadow 6, Gillilands Rufzeichen, predigte seinem Team zwei Dinge: mehrere Angriffe (mehr als ein Scharfsch√ľtze, der auf ein einzelnes Ziel schie√üt) und K√∂rpersch√ľsse (Mittelmasse, direkt unter der Brustplatte). Gillilands M√§nner f√ľhrten das 10-Mann-Shadow-Team der US-Armee von 2/69, 3. Infanteriedivision, an und lernten ihre Lektionen gut. Das Shadow-Team wurde beauftragt, die Aufst√§ndischen aus Ramadi im Irak, einer anvisierten Umgebung, aus dem Verkehr zu ziehen. Sie t√∂teten in den Jahren 2005 und 2006 mindestens 276 gegnerische K√§mpfer. ‚ÄěAls wir Ramadi betraten, gab es 90 bis 100 IEDs pro Monat‚Äú, erinnert sich Gilliland. ‚ÄěWenn wir dich anschauten und wir dich f√ľr einen B√∂sewicht hielten, w√ľrden wir dich t√∂ten. Unsere Regeln des Engagements lauteten: "Sobald er diese Linie √ľberschritten hat, wollten wir ihn t√∂ten." Wir haben t√§glich bis zu drei oder vier Ziele getroffen. ‚Äú

Der Erfolg von Shadow Team resultierte aus vielen Faktoren. Sie hatten eine gute Beziehung zu einem vertrauensvollen Bataillonskommandeur und durften mit einem Minimum an Nachdenken arbeiten. Ein noch wichtigerer Faktor war, dass sich diese Gruppe von M√§nnern allgemein respektierte und sich gegenseitig vertraute. Sobald das Shadow Team in Ramadi ankam, w√§hlten sie sorgf√§ltig eine verborgene Site auf der Grundlage von Berichten √ľber aufst√§ndische Aktivit√§ten aus. Das Team beobachtete, wie ein Auto mit vier M√§nnern 60 Meter vor ihrer Haut hochfuhr. Zwei M√§nner stiegen schnell aus dem R√ľcksitz und holten zwei IEDs aus dem Kofferraum und begruben sie in einem M√ľllhaufen. Als die beiden Bomber wieder ins Auto stiegen und die T√ľren schloss, er√∂ffnete das Team das Feuer und t√∂tete alle vier Aufst√§ndischen.

In den n√§chsten sechs Monaten entschied sich das Shadow Team f√ľr das Outpost (OP) Hotel, um seinen Betrieb im Zentrum der Stadt zu betreiben. Das Hotel wurde von seinen Besitzern verlassen und war ein von RPGs und Kugeln durchsetztes Geb√§ude. Es wurde f√ľr die beste Beobachtung ausgew√§hlt, die es auf und ab einer Hauptstra√üe erm√∂glichte, die die Amerikaner in Route Michigan umbenannten. Das OP Hotel wurde sowohl von Marine- als auch von Armeescharfsch√ľtzen-Teams genutzt und war den √∂rtlichen Aufst√§ndischen bekannt. Es war ein st√§ndiges Ziel f√ľr Kleinwaffen und Sprengstoffe, die t√∂dliches Feuer forderten. Wenn das Shadow Team schlug, war es √ľblich, auf den Moscheen Stimmen zu h√∂ren: ‚ÄěKanas! Kanas! Kanas! ‚ÄúDie Lautsprecher, die normalerweise dazu benutzt wurden, Muslime zu Abendgebeten zu rufen, hatten wiederholt einen‚Äě Sniper! ‚Äú- Ruf ausgel√∂st, der die feindlichen Aufst√§ndischen warnte, in Deckung zu gehen.


SSG Gilliland bereitet sich mit seinem M4 auf die Verschiebung von Positionen f√ľr eine abendliche √úberwachung vor.

Shadow Team setzte drei Waffensysteme ein, um ihre Arbeit zu erledigen und feindliche Kämpfer zu töten

- M24-Scharfsch√ľtzengewehre mit 7, 62-mm-NATO-Reichweite waren f√ľr Personenziele bis auf etwa 700 Meter vorgesehen.

- 5, 56-mm-M16 bewältigten Nahziele und Gruppen von feindlichem Personal, die ein schnelles, mehrfaches Eingreifen erfordern.

- Das Barrett M107.50 BMG-Gewehr wurde speziell f√ľr harte Ziele wie Fahrzeuge entwickelt.

Mehrere Mitglieder des Shadow-Teams, darunter SSG Gilliland, SGT Harry Martinez, SPC Aaron Arnold und andere, erzielten Dutzende von T√∂tungen. Aber das Ereignis, bei dem Gilliland und das Shadow Team in die Geschichte geschrieben wurden, war ein wahnsinniger Abstand von einem M24. Am 27. September 2005 stellte es einen neuen Rekord f√ľr einen best√§tigten Abschuss mit einem 7, 62-mm-NATO-Gewehr auf.

Der Schuss

Das Stammbataillon des Shadow-Teams, 2/69, 3. Infanteriedivision, f√ľhrte an diesem Dienstagnachmittag etwa 1 Kilometer n√∂rdlich des OP-Hotels eine Patrouille durch. "Wir haben vom OP aus zu viel aufgepasst", sagte Gilliland. ‚ÄěDie Jungs von 2/69 haben sich Ziele gesetzt. Ich rief das Radio an und sagte Jason, er solle runtergehen. Als ich das zum dritten Mal sah, rief ich noch einmal an und sagte: "Sie m√ľssen diese Kerle runterbringen." Einen Moment sp√§ter kam ein irakischer Aufst√§ndischer Scharfsch√ľtze aus einem oberen Fenster des Ramadi-Krankenhauses und t√∂tete SGT Jason Benford, ein guter Freund von Gilliland.


Gilliland in einem spontanen Schussbereich, um sicherzustellen, dass er einen zuverlässigen Nullpunkt hat.

Gilliland hatte von seinem Versteck aus einen guten Blick auf das Krankenhaus. Als er den Bericht h√∂rte, dass der Schuss, der Benford t√∂tete, aus diesem Geb√§ude kam, begann er nach einem Ziel zu suchen. Die Entfernung zum Krankenhaus von Gillilands Hautstandort √ľberschritt bei weitem die Auslegungsgrenzen seines M24 und der darauf montierten Leupold Mark 3-Optik. Gilliland hatte keine andere Wahl, als er den Elevationsknopf des Oszilloskops bis zum Anschlag drehte. Bei der Berechnung der maximalen H√∂henunterschiede des Scopes stellte er fest, dass er weitere 12 Fu√ü ben√∂tigen w√ľrde, um auf 1.250 Meter H√∂he alles zu erreichen.

"Ich hatte an diesem Tag keinen Wind, mit dem ich zurechtkommen musste, aber ich musste Spindrift zulassen", sagte Gilliland. Ein Mann mit einem Dragunov-Scharfsch√ľtzengewehr kam aus dem Fenster eines Balkons im vierten Stock. "Sobald ich mich wohl gef√ľhlt hatte, bekam ich eine Runde", sagte Gilliland. ¬ĽIch habe gesehen, wie er verzieht und f√§llt.¬ę Gillilands Spotter beobachtete, wie der aufst√§ndische Scharfsch√ľtze die Runde nahm und sah, wie er au√üer Sicht geriet. "Ich habe nicht so sehr versucht, das Ziel anzugreifen, als ich versuchte, es aus dem Fenster zu holen", sagte Gilliland. ¬ĽEr hat bekommen, was er hat.¬ę Sp√§ter durchsuchte eine Patrouille das Geb√§ude und fand den Mann mit einer Kugel durch die Brust und seiner Waffe auf dem Boden.

Die Entfernung des Schusses betrug 1.367 Yards oder 0, 7 Meilen. Der Ultra-Long-Range-Schuss stellte mit der 7, 62-mm-NATO-Patrone einen neuen Rekord auf. "Er war nur von der H√ľfte aus sichtbar", erinnert sich Gilliland. ‚ÄěEs war ein Schuss in einer Million. Ich k√∂nnte wahrscheinlich eine ganze Schachtel Munition abschie√üen und ihn nie wieder treffen. ‚Äú

Um den Lesern eine Vorstellung davon zu vermitteln, wie steil die Kugel in dieser Entfernung abf√§llt, h√§tte die Untersch√§tzung der Entfernung um 10 Meter die Wirkung des Ziels zu F√ľ√üen gehabt. Eine √úbersch√§tzung der Entfernung um die gleichen 10 Meter h√§tte den Schuss √ľber den Kopf des Aufst√§ndischen gestellt. In der Entfernung, in der Gilliland den Schuss schoss, f√§llt die Kugel etwa 88 Fu√ü von der horizontalen Linie der Bohrung ab. Umso erstaunlicher war es, dass der Schuss berechnet werden musste, um etwa 15 Zentimeter Spindrift auszugleichen, ein Effekt, der dazu f√ľhrt, dass eine Kugel, die aus einem Rechtsdrehungslauf abgefeuert wird, rechts von der Bohrungslinie schl√§gt oder f√ľr einen Schuss nach links Linkslauf-Lauf. Ein weiteres physisches Hindernis f√ľr die Kugel war, dass sie die Schallgeschwindigkeit unterschritten hatte. Radikale Dinge passieren mit dem Flug einer Kugel, wenn sie sich transonisch bewegt.

Der aufst√§ndische Scharfsch√ľtze, den Gilliland get√∂tet hatte, war einer von ungef√§hr 75, der nach seiner Einsch√§tzung in weniger als f√ľnf Monaten erschossen wurde. Die vielen Scharfsch√ľtzen t√∂ten Gilliland in eine exklusive Gruppe von M√§nnern. Im Vergleich dazu verzeichnete die Scharfsch√ľtzenlegende Carlos Hathcock 93 best√§tigte T√∂tungen in Vietnam. Gilliland erkl√§rte schnell, dass einer seiner M√§nner, SPC Aaron Arnold aus Medway, Ohio, eine √§hnliche Bilanz hatte. Gilliland erinnerte sich an seine Gef√ľhle, die Aufnahme zu machen, und sagte: ‚ÄěIch war begeistert, aber erst danach. Zu dieser Zeit gab es kein hohes Fiving. Sie haben Truppen unter Beschuss, nehmen Opfer und Sie denken nicht an etwas anderes, als ein Ziel zu finden und es niederzulegen. Jeder Schuss sollte dazu beitragen, unsere Mission zu erf√ľllen. ‚Äú

Regeln des Engagements

"Jeder Schuss musste gegen den ROE gerichtet werden", sagte Gilliland. "Unsere Regeln f√ľr das Engagement verlangten nach positiver Identifikation und Verh√§ltnism√§√üigkeit." Gilliland erw√§hnte, dass sein Shadow-Team am Rande des ROE operierte und schnell beurteilte, ob eine Figur im Fadenkreuz ein Aufst√§ndischer war oder nicht. "J√§ger geben ihren Tieren Respekt", sagte er. ‚ÄěWenn du keinen Respekt vor dem hast, was du tust, wirst du nicht sehr gut sein oder einen Fehler machen. Wir haben ihnen den Vorteil des Zweifels gegeben. ‚Äú

Die Medien haben viel von dem stereotypen One-Shot-One-Kill-Credo gemacht, aber Gilliland sagte schnell, dass es seinem Team nicht darum gehe, die Punkte zu halten. Als das Schattenteam ein Ziel auswählte, wurden mehrere Fadenkreuze gesperrt. Ein gutes Beispiel war eines der erfolgreichsten Engagements von Shadow Team. Als sich der Staub gelegt hatte, waren alle 10 Mitglieder eines IED-Stellvertreters tot. "Das One-Shot-One-Kill-Ding ist wunderschön, aber das Töten all der bösen Jungs ist noch attraktiver", sagte Gilliland.

Gillilands Motto: "Schnell vorgehen, geradeaus schie√üen und den Rest in 10 Jahren den Beratern √ľberlassen", sagt eine Menge √ľber einen Soldaten, der seine M√§nner t√§glich in die Gefahrenzone f√ľhrte. Die Pr√§senz und der Erfolg des Shadow-Teams hatten einen gro√üen Einfluss auf die Horde der Aufst√§ndischen in Ramadi. Ihre Arbeit reduzierte die Anzahl von IEDs und Bomben drastisch und rettete unz√§hlige US-Soldaten und irakische Zivilisten. Mission erf√ľllt.


Gilliland, der k√ľrzlich f√ľr seinen vorbildlichen Dienst und seine F√ľhrungsqualit√§ten zu MSG bef√∂rdert wurde, posiert f√ľr die Kamera mit einem seiner Lieblingsgewehre, einem M40-Bolzen von Tactical Rifles mit einem McMillan-Schaft und mil-spec-Komponenten. Oleg Volk Fotos