MARINE CORPS BASE CAMP LEJEUNE, NC -
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Moskitos und andere unsichtbare Sch├Ądlinge, die die verbrauchte Morgenluft s├Ąttigen, wandern von Arm zu Arm von Angesicht zu Angesicht. Die Hitze des Vortages gab einem trostlosen Regen nach, der Marines mit einer M82-Bombe zu durchbohren schien. Die digitale Tarnbedeckung der Kevlar-Helme der Marinesoldaten war mit Wasser durchn├Ąsst, und gro├če Tropfen gipfelten an ihren R├Ąndern. W├Ąhrend der Regen ├╝ber ihr Gesicht und hinter ihrem Augenschutz hinab str├Âmte, beschlugen die Linsen, was die Sicht auf einen CH-46 Sea Knight-Hubschrauber beeintr├Ąchtigte, der dar├╝ber schwebte.

Seit seiner Gr├╝ndung im Jahr 1964 hat der Doppelrotorhubschrauber Milit├Ąrpersonal bei jedem Wetter bei Tag und Nacht geschult und operativ unterst├╝tzt. Seine Hauptfunktion ist die Unterst├╝tzung von Angriffen, aber f├╝r die Marines mit dem 2. Bataillon, 2. Marine Regiment, ist dies das bevorzugte Fahrzeug f├╝r die Evakuierung von Verletzten.

Als das Flugzeug landete, spritzten Wasser und Schlamm unter dem Bauch des Sea Knight wie Partikel einer Splittergranate. Schlamm ersetzte jetzt das Wasser und den Nebel auf Pfc. Sonny Robertsons Augenschutz, als er sich b├╝ckte, um das Opfer zu heben.

"In Ordnung, drei, zwei, eins", sagte er.

Vier Marines hoben eine Tragbahre mit dem vollen Gewicht eines Opfers und voller Kampflast. Die Belastung trug nur zu einer bereits reizbaren Umgebung bei. Die Kombination aus Rotorsp├╝lung des Helikopters, kn├Âchelhohen Regenbecken und der Belastung der Marinepanzerung des Marines f├╝hrte zu einem einzigartigen Trainingsszenario.

Als die Marines den Unfall zum Flugzeug st├╝rzten, wurde ihr Wissen zur Erfahrung.

"Das Training von Unfallopfern und die F├Ąhigkeit, mit Kampfunf├Ąllen umzugehen, werden bei jedem Einsatz ins Spiel kommen", erkl├Ąrte Robertson und schnappte nach Luft, wann immer er konnte. "Da wir den Hubschrauber hier hatten und im Radio mit ihnen sprechen konnten, konnten wir die Schwere des Szenarios nachvollziehen."

Die Wahrscheinlichkeit eines Einsatzes im Irak oder in Afghanistan bleibt in ihrem Kopf allgegenw├Ąrtig. Marines nutzen das Wetter des Tages als eine weitere mentale Herausforderung, um Stress abzumessen und wie sie mit bestimmten Hindernissen umgehen k├Ânnen. Regen erinnert hier an das kalte Bergklima in Afghanistan und der Wind ist vergleichbar mit einem heftigen Sandsturm im Irak.

Obwohl sich die Marines mit der Bahre schnell bewegten, schien es, als w├╝rden sich ihre Bewegungen mit der halben Geschwindigkeit entfalten. Ihre Stiefel traten langsam aus dem Schlamm hervor und hinterlie├čen einen Krater, um in eine neue Spalte zu schwappen. Dies verlangsamte ihren Fortschritt. Das Wetter machte es schwierig, aber nicht schwieriger als die Hindernisse, denen sie im Krieg begegnen k├Ânnten.

Nichts an diesem Tag war normal.

"Dies ist einzigartig, wenn Sie nur einen Unfall f├╝r ein Training fordern", betonte Chris Scott, Executive Officer von Lt. "Wir haben die tats├Ąchliche Beladung eines Opfers anstelle des [hypothetischen Hubschraubers] in der Landezone und die Werkzeuge hier drau├čen, die sie im Land sehen werden."

Das Klappern des Regens auf dem kalten Eisen eines Humvee entsprach der Statik des Feldradios, mit dem Marines mit dem Hubschrauber kommunizierten.

"Die Bereitstellung von Landezonen-Slips und die Beschreibung des Gel├Ąndes f├╝r den Piloten ist ein entscheidender Schritt in einem Unfallszenario", sagte Robertson.

Nachdem sich die Marines auf die anstehende Aufgabe konzentriert hatten, schien sie den regengef├╝llten Himmel oder die Gereiztheit von Moskitos zu vergessen, die sich auf ihrer Haut zusammenbei├čen. Wieder spritzten Schlamm und Wasser unter der CH-46 und bespr├╝hten die Marines, als das Flugzeug vom Feld abhob.

Ein Marine hob den Augenschutz und wischte den Nebel weg, den er w├Ąhrend des Trainings nicht bemerkt hatte. Der Regen fiel immer noch vom Himmel, die Luft roch immer noch nach Hubschrauberauspuff und Marines mussten immer noch 700 Meter durch ihre schlammigen Pf├╝tzen zur├╝ck zu ihrem Aufenthaltsort, nur um weiter f├╝r den Krieg zu trainieren.