REDONDO BEACH, CA.– Die Northrop Grumman Corporation (NYSE: NOC) hat mit ihrem skalierbaren Baustein-Ansatz für kompakte, elektrische Laserwaffen neue Höhen erreicht und hat den bisher stärksten Lichtstrahl erzeugt, den ein elektrischer Laser bisher erzeugt hat, gemessen bei mehr als 105 Kilowatt (kW).

Das Unternehmen erwarb den Besitz dieses Rekords, als es den letzten Meilenstein der Demonstration des Joint High Power Solid State Laser (JHPSSL) -Programms (JHPSSL) der US-Militärs, Phase 3, vollendete. Zu den Errungenschaften gehörten Einschaltzeiten von weniger als einer Sekunde und Dauerbetriebszeiten von fünf Minuten mit sehr guter Effizienz und Strahlqualität. Letztes Jahr berichtete Northrop Grumman, dass er im März eine JHPSSL-Phase-3-Stufe von 15, 3 kW und eine Leistung von 30 kW im September erreicht hatte.

"Unser modulares JHPSSL-Design macht es einfach, Laserwaffensysteme für eine Vielzahl von Anwendungen auf den Einsatzzweck zu skalieren, einschließlich Kraftschutz und Präzisionsschlagmissionen für Luft-, See- und Landplattformen", sagte Dan Wildt. Vizepräsident von Directed Energy Systems für den Bereich Aerospace Systems von Northrop Grumman.

„Diese Errungenschaft ist besonders wichtig, weil die 100-kW-Schwelle traditionell als ein Proof-of-Principle für den waffenkonformen Leistungspegel von Hochenergielasern betrachtet wird. In der Tat können viele militärisch nützliche Effekte mit Laserwaffen von 25 kW oder 50 kW erzielt werden, vorausgesetzt, diese Energie wird, wie auch unser System, mit guter Strahlqualität übertragen. Mit diesem Meilenstein haben wir diese Anforderungen weit übertroffen. “

Wildt fuhr fort: „Power Scaling wird eines der entscheidenden Merkmale von Hochenergie-Lasern sein, da sie gestaffelte Reaktionen von US-Militärdiensten für alle Bedrohungsstufen ermöglicht, denen sie ausgesetzt sind. Die Bedrohungen variieren, und die Antwort sollte auch so sein. “

Jay Marmo, JHPSSL-Programmmanager von Northrop Grumman, wies darauf hin, dass der skalierbare Bausteinansatz des Unternehmens auch anspruchsvollere Aufgaben ermöglicht, bei denen deutlich über 100 kW Laserleistung mit guter Strahlqualität erforderlich sind.

„Wenn wir mit replizierten Bausteinen auf 100 kW kommen, können wir auf diese höheren Leistungsstufen skalieren, wenn dies für eine bestimmte Mission erforderlich ist. Zusammen mit unserer FIRESTRIKE (tm) -Laser-Robustisierungsarbeit zeigt diese Wende-Entwicklung unmissverständlich, dass Northrop Grumman bereit ist, Hochleistungs-Festkörperlaser zur Verteidigung unserer eingesetzten Kräfte einzusetzen. “

Für Bausteine ​​verwendet das Unternehmen „Laserverstärkerketten“, die jeweils etwa 15 kW Leistung in einem hochwertigen Strahl erzeugen. Sieben Laserketten wurden kombiniert, um einen einzelnen Strahl von 105, 5 kW zu erzeugen. Der JHPSSL-Laser-Demonstrator mit sieben Ketten lief über fünf Minuten und erreichte einen elektrooptischen Wirkungsgrad von 19, 3 Prozent. Er erreichte seine volle Leistung in weniger als 0, 6 Sekunden und erreichte eine Strahlqualität von über 3, 0.

Der Laser wurde bereits bei einer Gesamtdauer von mehr als 85 Minuten bei über 100 kW betrieben. Ein Regierungsteam überprüfte die Ergebnisse der Demonstration während einer Systemtestdatenüberprüfung, die am 10. Februar in der Directed Energy-Produktionsanlage von Northrop Grumman in Redondo Beach, Kalifornien, stattfand.

„Es ist bemerkenswert, dass wir das Leistungsdemonstrationsziel mit nur sieben Laserketten und nicht mit den gesamten acht Ketten erreichen konnten, die wir aufnehmen können. Dies zeigt die Robustheit unseres branchenweit einzigartigen Ansatzes und die Fähigkeit unserer Laser, vorausgesagte Leistung zu liefern “, betonte Marmo. "Durch das Hinzufügen der achten Kette wird die Laserleistung auf 120 kW erhöht."