WĂ€hrend der KĂ€mpfe in der NĂ€he von Ganjgal, Afghanistan, versuchte Capt. Swenson die ArtillerieunterstĂŒtzung zu koordinieren, was die Schlacht frĂŒher beendet hĂ€tte. Illustrationen von Ken MacSwan

FĂŒhrung wird oft als die FĂ€higkeit beschrieben, Menschen dazu zu bringen, das zu tun, was sie normalerweise nicht tun wĂŒrden. Manchmal erfordert dies, dass ein AnfĂŒhrer den Umschlag stĂ¶ĂŸt und eine Haltung einnimmt, wie es der US-amerikanische Hauptmann William Swenson am 8. September 2009 in Ganjgal, einem aufstĂ€ndischen Dorf in der Provinz Kunar in Afghanistan, getan hat.

Captain Swenson, ein Absolvent der Ranger-Schule und Mitglied der 1. Brigade der 1. Infanteriedivision aus Fort Riley, Kansas, wurde im Ausland eingesetzt, um die Ausbildung der afghanischen Grenzpolizei zu unterstĂŒtzen. Hauptmann Swenson hatte zuvor in Afghanistan und im Irak stationiert.

Vor dem Sturm
An diesem besonderen Tag kam das Embedded Training Team (ETT) 2-8 mit der afghanischen MilitĂ€r- und Grenzpolizei zu einem Treffen mit den örtlichen StammesfĂŒhrern in Ganjgal, die sich bereit erklĂ€rt hatten, die Herrschaft der lokalen Regierung zu akzeptieren. Zuvor war diese BrutstĂ€tte aufstĂ€ndischer AktivitĂ€ten von Koalitionstruppen nicht erwĂŒnscht. Captain Swenson hatte an der Planung dieser Mission teilgenommen und sagte, dass LuftunterstĂŒtzung nur von einer benachbarten Operation verfĂŒgbar sei, dass jedoch sichergestellt sei, dass UnterstĂŒtzung fĂŒr Artilleriefeuer verfĂŒgbar sei.

Zu dieser Zeit hatte Generalmajor Stanley McCrystal neue ROEs (Rules of Engagement) eingefĂŒhrt, die sich auf den Schutz der afghanischen Zivilisten und die Minimierung afghanischer Zivilisten konzentrierten. Zu diesen ROEs gehörten die virtuelle Beseitigung von NahkampfunterstĂŒtzung in Bevölkerungszentren und strenge Regeln, nicht in Gebiete mit Zivilisten zu schießen. Alles in allem waren die Regeln ein Satz strenger Handschellen fĂŒr ein MilitĂ€r, das in einer asymmetrischen Umgebung kĂ€mpft, in der sich der Feind routinemĂ€ĂŸig in zivilen Dörfern versteckte und hĂ€ufig Frauen und Kinder als Schutzschild verwendete.

ETT 2-8 verließ ihren StĂŒtzpunkt im Bezirk Shakani um 03:00 Uhr auf dem Weg nach Ganjgal mit 60 afghanischen Soldaten, 20 afghanischen Grenzschutzbeamten und 13 Trainern der US-Marine und der US-Armee mit der Mission, nach Waffen zu suchen und sich mit DorfĂ€ltesten zu treffen, um die GrĂŒndung von zu besprechen Afghanische Polizei patrouilliert.

Bei Tagesanbruch kam das Team etwa eine Meile außerhalb des Dorfes an. Es schien, als seien es an den HĂ€ngen des östlichen Ganjgal-Tals, 6 Meilen von der pakistanischen Grenze entfernt.

Captain Swenson half, Sicherheitselemente auf den SĂŒd- und Nordseiten des Tales zu koordinieren. Die Hauptstreitmacht begann ihre Meilentour in eine Landschaft, die im Wesentlichen ein perfekter Hinterhalt war.
Als die amerikanische und die afghanische Kolonne das Dorf erreichten, gingen die Lichter aus.

Schlacht bricht aus

Um 05:30 Uhr wurden die ersten SchĂŒsse auf das Leitelement der SĂ€ule abgefeuert. In kurzer Zeit wurde es ein ausgewachsener Schusswechsel. Ademola Fabayo, einer der Helden der Schlacht, wurde mit den Worten zitiert: „Was immer wir tun, leckt immer. Man kann nicht einmal einigen [afghanischen] Soldaten oder Offizieren vertrauen. “Berichten zufolge wurden mehrere Soldaten und Marines Zeuge, wie afghanische Frauen und Kinder den AufstĂ€ndischen Munition zur VerfĂŒgung gestellt haben.
Als die Schlacht tobte, schossen die Sicherheitselemente der Kolonne von ihren Posten auf die AufstĂ€ndischen. Um 0550 Uhr rief KapitĂ€n Swenson, der an der Ausbildung der afghanischen Grenzpolizei mitwirkte, von einer Einheit des Tactical Operations Center (TOC) der 10. Gebirgsabteilung der Armee nach LuftunterstĂŒtzung oder Artilleriefeuer. Die Antwort war, dass keine Hubschrauber verfĂŒgbar waren.
Es wurde berichtet, dass Captain Swenson antwortete: „Das ist unglaublich. Wir haben da draußen einen Zug und wir haben kein Hotel Echo (hochexplosive Artilleriegeschosse). Wir sind festgenagelt. "


Mit lokaler UnterstĂŒtzung regnete der Feind auf die US-amerikanischen und afghanischen Truppen, die sich in der Gegend aufhielten, weil örtliche Stammesangehörige angaben, sie seien bereit fĂŒr den Frieden.

Gegen 06.00 Uhr stimmten KapitĂ€n Swenson und Leutnant Fabayo zu, dass es an der Zeit war, sich zurĂŒckzuziehen und die Artillerie ĂŒber Funk zu rĂ€uchern, um den RĂŒckzug zu maskieren. Swenson wurde gesagt: „Sie haben keinen Rauch. Sie haben nur Willy Pete [weiße Phosphorrunden]. "

FĂŒnfzig Minuten spĂ€ter landeten die Artilleriegeschosse der "Willy Pete" im Tal und der Rauch bedeckte Teile des Tals, wodurch die festgehĂ€ngte SĂ€ule bedeckt wurde. Capt. Swenson und Lt. Fabayo begannen, Deckbrand zu liefern, damit Elemente der Kolonne ihre Position evakuieren konnten.
Um etwa 07.00 Uhr, als sie sich in einer etwas besseren Position befanden, lieferte Leutnant Fabayo weiterhin ein unterdrĂŒckendes Feuer, wĂ€hrend Capt. Swenson den verwundeten Soldaten mit einer Hand Hilfe leistete und die Positionen der AufstĂ€ndischen zwei US-Hubschraubern ankam, die schließlich eingetroffen waren. Die Hubschrauber halfen, das Feuer des Feindes zu lockern, und ließen die sich zurĂŒckziehende SĂ€ule wieder bewegen.

Swensons Befehl

KapitĂ€n Swenson und Lt. Fabayo suchten daraufhin ein Fahrzeug mit Marine Cpl. Dakota Meyer und fuhren zurĂŒck in den Hinterhalt, um die Opfer und Leichen aller toten Soldaten zu suchen und zu holen.


Capt. Swenson ist Medal of Honor Recipient Sgt. Beigetreten. Dakota Meyer, als sie mehrmals ĂŒber Humvee die Killzone betraten, um das Leben von ETT 2-8 Mitgliedern zu retten.

Capt. Swenson arbeitete mit Cpl. Meyer unter schwerem feindlichem Beschuss, um die Leichen und die AusrĂŒstung der vier vermissten US-MilitĂ€rtrainer zu bergen. Wenn Cpl. Meyer fand die vier toten Marines, KapitĂ€n Swenson stieg aus dem Humvee aus und half Meyer, die Leichen und ihre AusrĂŒstung zum Fahrzeug zu tragen.

Cpl. Meyer und Captain Swenson trotzen wiederholt dem Feindfeuer und arbeiteten zusammen, um die US-amerikanischen und die afghanischen StreitkrĂ€fte zu retten, selbst nachdem die Offiziere der TOC die angeforderte UnterstĂŒtzung durch das Feuer bestritten hatten.

WĂ€hrend der anschließenden Untersuchung des Gefechts Ă€ußerte Captain Swenson laut Military Times BestĂŒrzung ĂŒber die in Afghanistan angewandten Regeln des Engagements, den Mangel an FĂŒhrungskrĂ€ften von Offizieren, die keine Hilfe schickten, und die zweite Vermutung, dass er stĂ€ndig um UnterstĂŒtzung gebeten hatte auf dieser und anderen Missionen.

KapitĂ€n Swenson wurde mit den Worten zitiert: „Wenn ich von Höheren oder jemandem, der in einem klimatisierten TOC sitzt, an zweiter Stelle geraten ist, warum [zur] Hölle bin ich ĂŒberhaupt da draußen? Lass uns zurĂŒcklehnen und Nintendo spielen. Ich bin der Bodenkommandant, ich will das [expletive], und ich bin bereit, die Konsequenzen dieses [expletive] zu akzeptieren. "

"Ich bekomme immer diese verrĂŒckten Botschaften, die besagen, dass" die Brigade sagt, dass Sie das Ziel nicht sehen können ", sagte Swenson den Ermittlern. „Brigade, du bist in Jalalabad. [Expletive], Sie wissen Sie? Ich starre auf das Ziel. Ich bekomme manchmal einfach die verrĂŒcktesten Sachen im Radio. Nur Leute, die nachdenken. Wenn ich gewillt bin, meine Initialen darauf zu setzen, verstehe ich, wie wichtig es ist, sicherzustellen, dass die Runden genau dort ablaufen, wo sie getroffen werden sollen. Ich verstehe die Folgen von zivilen Opfern. “

Nach Aktion

Das Feuergefecht dauerte sechs Stunden lÀnger, als es wegen des Mangels an hÀtte sein sollen
taktische UnterstĂŒtzung. Capt. Swenson muss noch fĂŒr seine Handlungen erkannt werden, wĂ€hrend Sgt. Dakota Meyer erhielt die Ehrenmedaille des Kongresses und sowohl Marine 1st Lt. Ademola Fabayo als auch Marine Staff Sgt. Juan Rodriguez-Chavez haben das Navy Cross fĂŒr ihre heroischen Aktionen erhalten.
Es wurde berichtet, dass Capt. Swensons Auszeichnungspapiere "verloren" waren. Andere Berichte deuteten darauf hin, dass er wÀhrend der Ermittlungen wegen seines Kommentars geschwÀcht wurde.

Mindestens zwei der Offiziere des TOC mit der Task Force Chosin, einer Einheit aus Soldaten des 1. Bataillons, des 32. Infanterieregiments, des 3. Brigadekampfteams und der 10. Gebirgsabteilung, wurden disziplinarisch disziplinarisch bestraft, nachdem sie wegen "fahrlĂ€ssiger" FĂŒhrung direkt zum Verlust gefĂŒhrt hatten des Lebens “auf dem Schlachtfeld. In der Schlacht wurden vier Mitglieder des Marine Embedded Training Team 2-8 getötet. Sie sind 1st Lt. Michael Johnson, Gunnery Sgt. Edwin Johnson, Staff Sgt. Aaron Kenefick und Hospital Corpsman 3. Klasse James Layton. In der Schlacht wurden mindestens acht afghanische Truppen und ein Dolmetscher getötet. Drei Amerikaner ĂŒberlebten, darunter Army Sgt. 1. Klasse Kenneth Westbrook, dem Capt. Swenson wĂ€hrend des Beschusses Hilfe leistete, einen Monat spĂ€ter seinen Wunden erlag.

Charlene Westbrook, Witwe von Kenneth Westbrook, sagte: „Schade, dass die Armee keine eigene erkannt hat. Captain Swenson und Ken waren in Afghanistan ein Team, und er hat es verdient, fĂŒr seine Tapferkeit anerkannt zu werden. Er gab mir vier Tage, um mit Ken zu sprechen, als er ihm half, MEDEVAC aus Afghanistan am 8. September 2009 an Walter Reed zu bringen. “

Medal of Honor-EmpfĂ€nger Sgt. Dakota Meyer hat gesagt: "Ich sage es so, wenn er nicht wĂ€re, wĂ€re ich heute nicht am Leben." Hoffentlich wird die Armee es irgendwann genauso sehen und diejenigen, die darin sind, voll bestrafen das TOC, das Leben kostete und Captain William Swenson mit einem Preis wĂŒrdigte, der seine heroischen Taten verdient.