WASHINGTON, 19. MĂ€rz 2009 - Die Aussichten fĂŒr das irakische Volk werden "jeden Tag besser". Die Iraker lösen ihre Probleme jetzt "politisch und nicht mit Waffen", sagte Verteidigungsminister Robert M. Gates gestern, als die Operation Iraqi Freedom ihren sechsten Platz markiert Jahrestag. Besuchen Sie die Tribut-Seite von CNN fĂŒr die Opfer der USA und der Koalition

"Das ist eine ganz andere Art von Leben", sagte Gates und stellte das Leben im Irak jetzt in Kontrast zu dem, was die Iraker unter Saddam Husseins brutaler Diktatur ertrugen.

WĂ€hrend die Herausforderungen bestehen bleiben, stellte Gates positive Trends in Bezug auf Sicherheit, Diplomatie und Wirtschaft des Irak fest. "Ich denke, dass wir 2011 an einem viel besseren Ort sein werden", sagte er.

Gates rĂ€umte ein, dass diese Schritte fĂŒr die Iraker, die Koalition und das amerikanische Volk mit hohen Kosten verbunden waren.

"Die letzten sechs Jahre waren fĂŒr sie sehr schwierig und fĂŒr sie sehr schmerzhaft und fĂŒr uns auch sehr schwierig", sagte er.

Eine der schwierigsten Zeiten seit dem Beginn der Operation Iraqi Freedom am 19. MĂ€rz 2003 ereignete sich im Jahr 2006, als sich die Verantwortlichen eingestanden, dass der Irak kurz vor dem Scheitern steht.

Ein Anstieg von 20.000 Truppen zusammen mit einer neuen US-Strategie zur Förderung diplomatischer und wirtschaftlicher Initiativen trug dazu bei, den Irak von einem gescheiterten Staat zu einem von Beamten eingestuften Staat zu verwandeln. Der Sicherheitszustand werde jeden Tag weniger instabil.

"Ich glaube, dass das irakische Volk heute mit all den Schmerzen in der Vergangenheit eine Zukunft hat, die es wahrscheinlich noch nie zuvor gegeben hat", sagte Gates gestern. "Sie haben tatsĂ€chlich ein Mitspracherecht darĂŒber, wer sie regiert, wo Menschen die Möglichkeit haben, unter einer gesetzlich tĂ€tigen Regierung zu leben, und die Möglichkeit fĂŒr wirtschaftliches Wachstum und Wohlstand, die das Leben fĂŒr alle Iraker verbessert."

Trotzdem sind die Wurzeln der demokratischen Regierung im Irak "noch relativ flach", sagte Gates und muss weiter wachsen.

"Es besteht nach wie vor Bedarf an weiterer Versöhnung und der Sicherstellung, dass Dinge wie das Kohlenwasserstoffgesetz verabschiedet werden und dass einige Probleme zwischen den Arabern und den Kurden friedlich gelöst werden", sagte er.

"Es wird wahrscheinlich einige Zeit dauern, bis sich die Iraker durch diese und andere Fragen durchgearbeitet haben", sagte er, aber die Zukunft sieht positiv aus.

Die Sicherheitstrends bewegen sich weiterhin in eine positive Richtung, sagte Oberstleutnant der Luftwaffe, Patrick Ryder, Sprecher des Verteidigungsministeriums. In nahezu jeder Kategorie ist Gewalt niedergeschlagen: weniger Opfer von Zivilisten, Koalitionen und irakischen SicherheitskrÀften, weniger BombenanschlÀge und Selbstmordattentate sowie weniger ethnisch-sektiererische Gewalt.

Die irakischen SicherheitskrÀfte haben in enger Zusammenarbeit mit den Koalitionstruppen Fortschritte gemacht, um die Al-Qaida-Netzwerke zu stören und die FÀhigkeit der Terroristen, zu kommunizieren und zu koordinieren, zu reduzieren, sagte Ryder.

Wie PrÀsident Barack Obama wÀhrend eines Besuchs am 27. Februar in Camp Lejeune, NC, mitteilte, wird sich die Mission der US-Truppen im Irak nach dem 31. August 2010 grundlegend Àndern. Zu diesem Zeitpunkt wird das US-MilitÀr drei Aufgaben haben:

- die irakischen SicherheitskrĂ€fte auszubilden, auszurĂŒsten und zu beraten;

- gezielte TerrorismusbekĂ€mpfung durchfĂŒhren; und

- Bieten Sie Schutz vor militÀrischem und zivilem Personal.

Und abgesehen von TerrorismusbekĂ€mpfungsoperationen, die in enger Abstimmung mit der irakischen Regierung durchgefĂŒhrt werden, werden die US-StreitkrĂ€fte die Kampfhandlungen einstellen.

Die multinationale Streitmacht Irak wird als Hauptquartier fĂŒr die Übergangstruppe umgestaltet, das aus einem einzigen Hauptquartier, mehreren Beratungs- und Hilfsbrigaden und geeigneten UnterstĂŒtzungskrĂ€ften besteht, sagte Ryder.

WĂ€hrend die Vereinigten Staaten die volle Sicherheitsverantwortung auf die Iraker ĂŒbertragen und die US-Truppen im Irak abziehen, hat Obama zugesagt, vorsichtig und in enger Abstimmung mit den Kommandanten vor Ort und der irakischen Regierung vorzugehen. „Wenn wir diesen Abzug durchfĂŒhren, wird dies meine höchste PrioritĂ€t sein Seien Sie die Sicherheit unserer Truppen und Zivilisten im Irak “, sagte er wĂ€hrend seines Besuchs in Camp Lejeune. "Wir werden also sorgfĂ€ltig vorgehen, und ich werde mich eng mit meinen MilitĂ€rkommandanten vor Ort und mit der irakischen Regierung beraten."

"Es wird sicherlich schwierige Zeiten und taktische Anpassungen geben", sagte Obama. "Aber unsere Feinde sollten keinen Zweifel haben: Dieser Plan gibt unserem MilitĂ€r die KrĂ€fte und FlexibilitĂ€t, die es braucht, um unsere irakischen Partner zu unterstĂŒtzen und erfolgreich zu sein."