WASHINGTON - Somalische Piraten haben am Mittwoch südlich des Golfs von Aden auf ein Handelsschiff mit US-Flagge geschossen, berichteten Militärs. Piraten griffen das Motorschiff Liberty Sun mit Handfeuerwaffen und raketengetriebenen Granaten an. Die Besatzung rief einen Notruf der US-Küstenwache aus.

"Die Piraten hatten keinen erfolgreichen Versuch, das Schiff zu besteigen", sagte Navy Lt. Nate Christensen, ein Sprecher der 5. Flotte der Marine in Bahrain. "Die USS Bainbridge, die sich in der Nähe befand, reagierte darauf, um sicherzustellen, dass Liberty Sun nicht in Gefahr war." Die Piraten waren bereits geflüchtet, als die Bainbridge ankam.

Die USS Bainbridge war an der Rettung von Merchant Marine Capt beteiligt. Richard Phillips, der Meister der Maersk-Alabama, wurde am 8. April von Piraten entfĂĽhrt. Piraten hatten Phillips an Bord eines Rettungsbootes festgehalten.

Als die Bainbridge ankam, stellte die Crew fest, dass die Liberty Sun in Sicherheit war, und übertrug ein Sicherheitsdetail an Bord des Handelsschiffs, sagte ein Sprecher des Verteidigungsministeriums. Rund 20 US-Bürger bilden die Crew der Liberty Sun. Das Schiff trägt Nahrungsmittelhilfe von World Food, CARE, World Vision und der Agricultural Cooperative Development International.

Die Freiheitssonne werde zu ihrem ursprünglichen Ziel in Mombasa, Kenia, weiterfahren, sagte der Sprecher. Die Bainbridge-Mission zur Liberty Sun wird Phillips Rückkehr in die Vereinigten Staaten verzögern. Er sollte mit seiner Crew in Mombasa zu ihrem Flug zur Andrews Air Force Base, Md., Kommen, erklärte der Sprecher, werde aber nun getrennt reisen.