US-amerikanische und irakische StreitkrÀfte töteten die beiden Top-Al-Qaida-Persönlichkeiten des Landes bei einem nÀchtlichen Raketenangriff auf ein sicheres Haus in der NÀhe von Saddam Husseins Heimatstadt Tikrit, einer gemeinsamen Operation, die die USA als bedeutenden Schlag gegen den Aufstand bezeichneten, und ein Zeichen irakischer SicherheitskrÀfte StÀrkung.

Al-Qaida ist nach wie vor eine treibende Kraft und sucht nach den Parlamentswahlen vom 7. MĂ€rz und der Vorbereitung der US-Truppen nach Hause, Chaos zu sĂ€en. Die Terrorgruppe hat eine bemerkenswerte FĂ€higkeit gezeigt, ihre Taktiken zu Ă€ndern und sich trotz wiederholter SchlĂ€ge an ihre FĂŒhrung anzupassen.

Der irakische MinisterprÀsident Nouri al-Maliki gab auf einer Pressekonferenz in Bagdad die Ermordung von Abu Omar al-Baghdadi und Abu Ayyub al-Masri bekannt und zeigte Reportern Fotografien ihrer blutigen Leichen. Die TodesfÀlle wurden spÀter von US-MilitÀrs in einer ErklÀrung bestÀtigt.

Der irakische FĂŒhrer sagte, Bodentruppen umzingelten das Haus und töteten die beiden, die sich in einem sicheren Haus versteckten, mit Raketen. Das US-MilitĂ€r sagte, dass ein amerikanischer Hubschrauber wĂ€hrend des nĂ€chtlichen Angriffs abgestĂŒrzt sei und einen US-Soldaten getötet habe.

Der Befehlshaber der US-StreitkrÀfte, General Raymond Odierno, lobte die Operation.

"Der Tod dieser Terroristen ist möglicherweise der bedeutendste Schlag fĂŒr Al-Qaida im Irak seit Beginn des Aufstands", sagte er. "Es gibt noch viel zu tun, aber dies ist ein bedeutender Schritt, um den Irak von Terroristen zu befreien."

Der Pentagon-Sprecher Bryan Whitman sagte in Washington, die Operation gegen die beiden AnfĂŒhrer zeige die wachsende LeistungsfĂ€higkeit der irakischen SicherheitskrĂ€fte.
Der irakische Premierminister bezeichnete die TodesfĂ€lle als "einen QualitĂ€tsschaden, der den RĂŒcken von al-Qaida bricht."

Quelle: Lara Jakes und Qassim Abdul-Zahra fĂŒr Yahoo! Nachrichten AP.