TBILISI, Georgia, 31. März 2009 - Die Vereinigten Staaten und Georgien werden in den kommenden Jahren weiter an einer strategischen Partnerschaft arbeiten, sagte der stellvertretende Vorsitzende der Gemeinsamen Stabschefs hier gestern. General James E. Cartwright, Marine Corps, besucht die ehemalige Sowjetrepublik, um hochrangige Militär- und Zivilbeamte zu treffen, die nach Tiflis und Gori reisen.

Während seines Besuchs in Gori besuchte Cartwright eine alte Panzerbataillonbasis und eine Feldartilleriebasis. An beiden Standorten konnte er aus dem Russland-Georgien-Krieg im August über die umstrittene Provinz Südossetien aus erster Hand zerstörte Gebäude und militärische Ausrüstung sehen. Cartwright sagte, der Schaden aus nächster Nähe sei ernüchternd.

"Die Besichtigung dieser Basis und die Zerstörung aus erster Hand zu sehen, war sehr informativ, eine deutliche Erinnerung an die harten Realitäten des Krieges", sagte der stellvertretende Vorsitzende. "Ich kann den Soldaten, die ich getroffen habe, entnehmen, dass das georgische Militär sich sehr dafür einsetzt, die Souveränität und Integrität ihrer Nation zu schützen."

Nachdem er das beschädigte Gebiet bereist hatte, legte Cartwright einen Kranz zusammen mit dem georgischen Chef der Verteidigung, Generalmajor Devi Tchonkotadze, nieder, um die gefallenen Soldaten des Landes zu ehren.

"Es ist ein Privileg, den Kranz zu Ehren der georgischen Soldaten zu legen, die in den letzten Kämpfen gefallen sind", sagte Cartwright. Diese Männer brachten das ultimative Opfer, indem sie ihr Land und ihre Familien ums Leben brachten. Meine Gedanken sind bei ihren Familien und ihren Angehörigen. “

Tchonkotadze sagte, dass es für Cartwright wichtig sei, "die Ergebnisse der russischen Aggression" zu sehen. Er sagte, der Besuch insgesamt sei sehr wichtig, da die Georgier die gemeinsame Zusammenarbeit fortsetzen, die Umwandlung ihres Militärs in NATO-Standards und die Stärkung der Kriegsfähigkeit der Armee.

Cartwright sagte, die gemeinsame Zusammenarbeit werde noch Jahre dauern. "Wir freuen uns darauf, die strategische Partnerschaft in den kommenden Monaten und Jahren fortzusetzen", sagte der stellvertretende Vorsitzende.

Cartwright traf auch mit dem georgischen Verteidigungsminister David Sikharulidze und dem georgischen Nationalen Sicherheitsrat, Eka Tkshelashvili, zusammen. Während seines Treffens mit Sikharulidze sagte Cartwright, dass die Vereinigten Staaten sich verpflichtet haben, das fast 29.000 Mann starke georgische Militär bei seiner Modernisierung voranzubringen.

Der stellvertretende Vorsitzende hatte auch ein "produktives und aufrichtiges" Treffen mit dem georgischen Präsidenten Mikheil Saakashvili. Der General sagte, dass die Tagungen während des ganzen Tages zeigen, dass sich Georgien für ein starkes Militär und eine starke Partnerschaft mit den Vereinigten Staaten einsetzt.

"Aus Gesprächen mit dem Präsidenten und aus meinen früheren Treffen geht hervor, dass sich Georgien für friedliche Beziehungen zu seinen Nachbarn und für die Vollmitgliedschaft der NATO einsetzt", sagte Cartwright. "Die Vereinigten Staaten halten an der US-Georgien-Charta für strategische Partnerschaft fest und verpflichten sich, das georgische Militär bei der Unterstützung ihrer Reformbemühungen und ihrer fortgesetzten Unabhängigkeit auszubilden und zu unterstützen."

Der General sagte, sein Besuch sei zum Teil eine Erkundungsmission gewesen, um sich die Einschätzungen anzusehen, die in Bezug auf die militärischen Beziehungen der USA und Georgiens vorgenommen wurden.

"Meine heutige Reise gibt mir die Gelegenheit, die Ergebnisse dieser Beurteilungen zu sehen, mit den Menschen vor Ort zu sprechen und jetzt zu verstehen, wo die Prioritäten gesetzt werden sollten", sagte der General. "Ich werde in die Vereinigten Staaten zurückkehren und sehr hart arbeiten, um die Bewertungen und Bedürfnisse zu erfassen, sie mit den Ressourcen zusammenzubringen und zu versuchen, diese strategische Partnerschaft voranzutreiben."

Cartwright sagte, dass er die strategische Partnerschaft mit mehr Schulung und AusrĂĽstung voraussagt.

"Das Training wird sich auf die Verteidigung Georgiens, auf seine Selbstverteidigung und auf die innere Verteidigung konzentrieren", sagte er. „Wir werden hart arbeiten, um sowohl die erforderlichen Fertigkeiten als auch die erforderlichen Geräte zu finden. Diese Einschätzungen haben uns dabei geholfen zu verstehen, welche Priorität diese Ausrüstung haben sollte, sowohl was die Georgier hier aus einheimischen Geräten selbst zusammenstellen konnten, welche Ausrüstung aufgewertet werden muss und welche neuen Gerätetypen dann erforderlich sind für ihre Heimatverteidigung. "