Ein unbemanntes Raumfahrzeug der US-Luftwaffe ist in Florida unter einem Schleier der Geheimhaltung seiner militärischen Mission abgeflogen.

Das Roboter-Flugzeug oder die X-37B wurde am Donnerstag um 19.52 Uhr Ortszeit (2352 GMT) auf einer Atlas-V-Rakete von Cape Canaveral abgehoben, heißt es in einem vom Militär veröffentlichten Video.

"Der Start ist ein Versuch", sagte Air Force-Sprecherin Major Angie Blair gegenĂĽber AFP.

Der Start schien wie geplant ohne größere Probleme zu verlaufen, wie der Kommentar der Air Force im Webcast zeigt.

Das Flugzeug ähnelt einem Miniatur-Space-Shuttle, ist 8, 9 Meter lang und hat eine Flügelspannweite von 4, 5 Metern.

Das wiederverwendbare Raumfahrzeug ist seit Jahren in der Herstellung, und das Militär hat nur vage Erklärungen zu seinem Zweck oder seiner Rolle im Arsenal des amerikanischen Militärs gegeben.

Das Fahrzeug soll „eine Testumgebung im Orbitlabor“ bieten, um neue Technologien und Komponenten zu beweisen, bevor diese Technologien für Satellitenprogramme eingesetzt werden “, sagte die Air Force kürzlich in einer Pressemitteilung.

Beamte sagten, dass die X-37B letztendlich für eine Landung auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien zurückkehren würde, sagte jedoch nicht, wie lange die Eröffnungsmission dauern würde.

"Um ehrlich zu sein, wir wissen nicht, wann es wiederkommt", sagte Gary Payton, stellvertretender Staatssekretär für Weltraumprogramme der Luftwaffe, den Reportern diese Woche in einer Telefonkonferenz.

Payton sagte, das Flugzeug könne bis zu neun Monate im Weltraum bleiben.
Fluglotsen planen, die Führungs-, Navigations- und Steuerungssysteme des Fahrzeugs zu überwachen, aber die Luftwaffe hat sich geweigert, zu diskutieren, was das Flugzeug in seiner Nutzlast trägt oder welche Experimente geplant sind.

Beamte des Pentagon haben Fragen zu möglichen militärischen Missionen des Raumfahrzeugs sowie zu den genauen Budgets für seine Entwicklung umgangen, die auf mehrere hundert Millionen Dollar geschätzt werden.

Quelle: Yahoo! Nachrichten AFP