Die US Navy hat das Advanced Precision Kill Weapon System von BAE Systems für den Produktionsstart erklärt. Die Entscheidung "Milestone C" bedeutet, dass das APKWS-Entwicklungsprogramm seine Ziele erreicht hat und das System bereit ist, eine niedrige Produktionsproduktion zu starten.

APKWS, das von BAE Systems in Zusammenarbeit mit der US-Regierung entwickelt wurde, bietet Fliegern eine hochpräzise Waffe, die gegen weiche und leicht gepanzerte Ziele wirksam ist und gleichzeitig Kollateralschäden minimiert - wichtig in städtischen Gebieten und in anderen Situationen, in denen sich keine Kombattanten oder befreundeten Streitkräfte befinden in der Nähe von feindlichen Zielen. Das US Marine Corps wird zunächst APKWS von AH-1W Cobra Hubschraubern einsetzen.

Bevor APKWS für die Serienreife erklärt wurde, wurden strenge Flug-, Komponenten- und Rundum-Qualifikationstests durchgeführt. Die Flugversuche, die in einer perfekten 8: 8-Punktzahl in einer von Marine-Testpiloten entwickelten und durchgeführten Serie gipfelten, zeigten, dass die Genauigkeit des Systems die staatlichen Anforderungen übertrifft. Während seiner achtjährigen Flugerprobung hat APKWS eine durchschnittliche Entfernung von weniger als 0, 75 Metern vom Zentrum des Laserspots erreicht, im Gegensatz zu einer staatlichen Spezifikation von 2 Metern.

Das Waffensystem, das ungeleitete 2, 75-Zoll-Standardraketen in intelligente, hochpräzise lasergelenkte Raketen verwandelt, "ist ein entscheidender Schritt für die Kriegsjäger unseres Landes", sagte Mike Lewis, Vizepräsident und General Manager von Soldaten- und Fahrzeuglösungen bei BAE Systeme. „Aufgrund der nachgewiesenen Präzision und des kleinen Gefechtskopfes können Flieger sehr spezifische Ziele aus größerer Entfernung verfolgen, ohne dass dabei Kollateralschäden entstehen. Das im Vergleich zu anderen präzisionsgelenkten Munitionen geringe Gewicht der Technologie ist entscheidend für den Missionserfolg von Hubschraubern, die in Höhenlagen unterwegs sind. “

APKWS ist eine kostengünstige Alternative zu anderen Luftwaffen, die derzeit im Lager sind. Da APKWS Standard-Trägerraketen verwendet, erfordert es keine Plattformintegration oder Flugzeugmodifikationen. Da es wie eine 2, 75-Zoll-Standardrakete geladen und abgefeuert wird, sind nur wenige zusätzliche Schulungen für Flieger- und Kampfmannschaften erforderlich. Die Konstruktion des Führungskörpers in der Mitte des Rumpfes ermöglicht die Verwendung vorhandener Sprengköpfe, Zünder und Raketenmotoren, wodurch die Kapazität des vorhandenen Lagers von 100.000 Einheiten an ungelenkten Raketen verbessert wird.

APKWS können von jedem Hubschrauber abgefeuert werden, der Raketen von 2, 75 Zoll abfeuern kann. Während die erste Plattform die AH-1W Cobra ist, wurde APKWS auch erfolgreich von einer US-Armee OH-58 Kiowa Warrior vorgeführt.

APKWS ist das von der US-Regierung ins Leben gerufene Programm, das die Anforderungen der Warfighter an eine lasergelenkte 2, 75-Zoll-Rakete erfüllt. Die Navy übernahm 2008 die Übernahme der Übernahme durch das Programm und hat es vollständig für die Produktion finanziert. BAE Systems ist seit 2006 Hauptauftragnehmer von APKWS.