WASHINGTON - Ein umfassender amerikanischer Einsatz in der islamischen Welt wird sich auszahlen, sagte Verteidigungsminister Robert M. Gates gestern. In einem Interview auf der PBS „News Hour with Jim Lehrer“ bestätigte Gates, dass die Versuche der US-Regierung, sich mit Muslimen in Verbindung zu bringen, während sie ihre Besorgnis über gewalttätigen Extremismus bislang nicht ausreichend darstellten.

"Ich habe im vergangenen Jahr eine Rede gehalten, in der ich die Bemerkung gemacht habe, wie kann es sein, dass die Nation, die entdeckt hat, dass Öffentlichkeitsarbeit von einem Kerl in einer Höhle kommuniziert wird?", Sagte er. "Die Realität ist, ich glaube, wir haben uns wahrscheinlich nicht so gut getan, wie wir es hätten tun sollen, um Muslime zu erreichen und klar zu machen, was uns an unseren gewalttätigen Extremisten interessiert."

Die Bemerkungen des Verteidigungsministers folgen den Besuchen von Präsident Barack Obama in den mehrheitlich muslimischen Ländern des Irak und der Türkei.

"Dies ist kein Krieg gegen den Islam, und ich denke, dass der Präsident diese Botschaft kommuniziert", sagte Gates. "Ich denke, die Herausforderung für den Rest der Regierung besteht darin, herauszufinden, wie dies auf umfassenderer und kontinuierlicher Basis getan werden kann."

Er fĂĽgte hinzu, dass solche Outreach-BemĂĽhungen unter der Schirmherrschaft des AuĂźenministeriums stehen.

Gates sprach gestern über den Überraschungsbesuch von Obama im Irak und sagte, er glaube, der Präsident habe eine Schlüsselbotschaft.

„Ich denke, seine Botschaft an die Iraker ist fast sicher: 'Machen Sie weiter, was Sie tun, lösen Sie Probleme politisch, arbeiten Sie weiter an der Versöhnung. Wir werden unsere Seite der Abmachung in Bezug auf die Vereinbarung von [Status der Streitkräfte], in Bezug auf die Herabsetzung der Truppen, beibehalten, und Sie müssen jetzt auch Ihrer Verantwortung nachkommen “, sagte Gates.

Die Sekretärin fügte hinzu, er hoffe, der Besuch des Präsidenten werde die irakische Führung in Bagdad ermutigen, weiter zusammenzuarbeiten. Er weist darauf hin, dass die Gewalt im Irak insgesamt auf einem der niedrigsten Werte seit 2003 liegt, obwohl Al-Qaida-Angriffe wie ein Autobombenangriff gestern in einem schiitischen Teil der irakischen Hauptstadt stattgefunden haben.

„Nach Ansicht unserer Kommandeure sind zwar einige dieser spektakulären Angriffe zu verzeichnen, doch ist das Ausmaß der Gewalt im Vergleich zu insbesondere 2007 und zu Beginn des Jahres 2008 nach wie vor recht niedrig - tatsächlich auf einem Niveau, das seit 2003 nicht mehr zu sehen ist“, sagte er sagte.

Der Verteidigungsminister bezeichnete solche Angriffe als "ein letztes Keuchen" von Extremisten, um zu versuchen, die im Irak erzielten Gewinne rückgängig zu machen. Er fügte hinzu, dass sich diese Maßnahmen bei der Umkehrung des Fortschritts als nicht erfolgreich erwiesen haben. "Ich finde es ziemlich beeindruckend, wie widerstandsfähig die Menschen in Bagdad und im Irak im Allgemeinen waren", sagte er.

Gates fĂĽgte hinzu, dass Obama eine weitere Botschaft an eine bestimmte demografische Gruppe im Irak ĂĽbermittelt habe.

"Ich denke, seine Botschaft an unsere Truppen ist eine Dankbarkeit und Dankbarkeit für ihr Engagement und ihren Dienst", sagte er. "Ich bin zuversichtlich, dass er beeindruckt von dem Kaliber unserer Männer und Frauen in Uniform nach Hause kommen wird."