WASHINGTON - S√ľdafghanistan - die Heimat der Taliban sowie der Standort f√ľr die Opiumindustrie des Landes - ist nun der Schwerpunkt der dortigen Aufstandsbek√§mpfungsaktion, sagte ein in Afghanistan postierter hochrangiger US-Milit√§roffizier. Wahrscheinlich sind 80 Prozent der Aktivit√§ten der Aufst√§ndischen in Afghanistan "jetzt im S√ľden", sagte Generalmajor Michael S. Tucker, stellvertretender Einsatzleiter der Internationalen Sicherheitsassistenztruppe der NATO und stellvertretender Befehlshaber der US-Streitkr√§fte Afghanistan.

Etwa 20.000 zus√§tzliche US-Truppen werden diesen Sommer nach Afghanistan gebracht. Die meisten dieser Truppen, so Tucker, werden im S√ľden stationiert, um die Taliban-K√§mpfer zu unterdr√ľcken und bei Regierungsf√ľhrung und humanit√§ren Operationen zu helfen.

"Offensichtlich ist der S√ľden der Schwerpunkt der Taliban selbst in Kandahar (Provinz)", sagte Tucker. Die Strategie im S√ľden werde sein, "die D√∂rfer zu erreichen" und die Bem√ľhungen der lokalen Verwaltung zu unterst√ľtzen, w√§hrend er mit den lokalen afghanischen Truppen und der Polizei zusammenarbeitet.

Die zus√§tzlichen US-Streitkr√§fte, so Tucker, werden dazu beitragen, "die Arbeit so effizient und so schnell wie m√∂glich zu erledigen." In der Vergangenheit sei die Pr√§senz der US-Truppen im S√ľden Afghanistans gering gewesen.

Der verst√§rkte Informationsaustausch zwischen den USA, der Koalition, den afghanischen und pakistanischen Sicherheitskr√§ften entlang der afghanisch-pakistanischen Grenze im Osten tr√§gt dazu bei, die grenz√ľberschreitenden Aktivit√§ten der Aufst√§ndischen "in Schach zu halten", sagte Tucker.

"Das Endergebnis ist, dass wir die Grenzregionen nutzen können, die die Aufständischen bisher ungestraft nutzten", sagte Tucker. Es sei zwar unmöglich, die Grenze vollständig abzusperren, die verstärkte Zusammenarbeit entlang der afghanisch-pakistanischen Grenze ermögliche es jedoch, immer mehr Aufständische zu verbieten.

Weitere 4.000 US-amerikanische Trainer werden im Osten Afghanistans stationiert, um die Anweisung von afghanischen Soldaten und Polizisten zu unterst√ľtzen, sagte Tucker.

"Auch hier kann ich nicht genug betonen, wie wichtig es ist, indigene Kapazitäten in den nationalen afghanischen Sicherheitskräften aufzubauen, damit sie das Land schließlich selbst sichern können", sagte Tucker.

In der Zwischenzeit, so Tucker, arbeiten die in Afghanistan entsandten Mitglieder der US-amerikanischen Drug Enforcement Agency zusammen mit ihren afghanischen Kollegen, um Opiumz√ľchter und Drogenh√§ndler in der Provinz Helmand, ebenfalls im S√ľden, zu suchen. Heroin wird aus Mohnpflanzen verarbeitet.

Die Anti-Drogen-Kräfte in Afghanistan haben in den ersten vier Monaten dieses Jahres mehr Opium beschlagnahmt, als im letzten Jahr konfisziert worden waren, sagte Tucker. Einige Schätzungen der Vereinten Nationen deuten darauf hin, dass 400 Millionen US-Dollar jährlich durch den afghanischen Drogenhandel generiert werden, von denen einige zur Finanzierung des Aufstands dort verwendet werden.

"Jeder Streik, den wir in einem Rauschgiftlabor oder in einer Lagerungsanlage machen, wird in Verbindung mit der afghanischen Polizei f√ľr Rauschgiftgefechte durchgef√ľhrt", sagte Tucker. Die Durchsuchungsbefehle f√ľr die Razzien, so der Zwei-Sterne-General, werden von afghanischen Richtern ausgestellt.

"Wir sehen also ein sehr gutes Jahr in Bezug auf Rauschgiftoperationen und den Angriff auf den Nexus, in dem Bet√§ubungsmittel und Drogenhandel den Aufstand beg√ľnstigen", sagte Tucker.