WASHINGTON, 21. April 2009 - Gestern vor der Küste Floridas hat gestern die längste multilaterale Übung der Marine begonnen, an der elf teilnehmende Nationen zusammenarbeiteten, um die Sicherheit und Stabilität auf See in Lateinamerika zu fördern.

Navy Adm. James Stavridis, Befehlshaber des US Southern Command, nannte die 50. UNITAS Gold-Übung einen Meilenstein für die Marinekooperation in der westlichen Hemisphäre.

Stavridis, das ursprünglich zur Stärkung der Fähigkeit der Teilnehmer zur Verteidigung Amerikas gegen sowjetische U-Boote ins Leben gerufen worden war, wurde im Laufe der Zeit geändert, um sich weiterentwickelnden Sicherheitsherausforderungen zu stellen.

"Der Kernzweck ist jedoch konstant geblieben: der Wunsch, partnerschaftliche Beziehungen zwischen den Seestreitkräften der westlichen Hemisphäre aufzubauen", sagte er.

Stavridis sagte, dass er während seiner Navy-Karriere mehrmals im Rahmen von UNITAS tätig war. "Was ich durch Partnerschaft und Freundschaft über unsere Freunde in Amerika gelernt habe, war für mich von unschätzbarem Wert", sagte er.

Bei der diesjährigen UNITAS Gold, die vom US-amerikanischen Marinekommando Naval Forces und der 4. US-Flotte der USA veranstaltet wird, gehören die Armeen von Argentinien, Brasilien, Kanada, Chile, Kolumbien, Ecuador, Deutschland, Mexiko, Peru und Uruguay.

Das amphibische Transportschiff der US-Marine, die USS Mesa Verde, der Lenkwaffen-Zerstörer USS Donald Cook und die Lenkflugkörper-Fregatten USS Doyle und USS Kaufman gehören zu den 25 teilnehmenden Schiffen, vier U-Booten, mehr als 50 Flugzeugen, 650 Marines und 6.500 Matrosen.

Die von Szenarien betriebenen Schulungen umfassen Live-Feuer-Übungen, Unterwasser-Kriegsführung, Operationen an Bord von Schiffen, maritime Verbotsaktionen, Luftabwehr- und Oberflächenkriegsführung, Amphibienoperationen, elektronische Kriegsführung und spezielle Kriegsführung.

"Wenn wir gemeinsam vorankommen, bin ich zuversichtlich, dass die künftigen Möglichkeiten, mit unseren Partnern zusammenzuarbeiten, nicht nur unsere Fähigkeit stärken, für die Sicherheit unserer Nationen zusammenzuarbeiten, sondern auch persönlichen und beruflichen Respekt und Freundschaften aufbauen", sagte Navy Adm. Joseph Kernan, Kommandant von NAVSO und US 4th Fleet.